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Une travailleuse de McDonald dit qu'elle a été harcelée pour avoir signalé des conditions sales

McDonald's fait face à un procès alléguant que dans l'un de ses sites du New Jersey, les conditions étaient si insalubres qu'un employé a été invité à faire plusieurs rapports. Mais plutôt que de prendre des mesures pour rendre les conditions plus sûres pour les clients et les employés, selon la plainte légale, l'employé a subi des représailles et a été gravement harcelé.

Nakeyla Hills a été embauchée par un McDonald's à Farmingdale au début de 2018 en tant que commis, ce qui signifie qu'elle a eu plusieurs rôles: gérer la caisse enregistreuse, prendre les commandes, cuisiner et travailler au service au volant. Cependant, presque immédiatement après avoir commencé à travailler, elle dit qu'elle a commencé à voir ce qui semblait être des conditions dangereuses et insalubres dans le restaurant.

Dans sa plainte, Hills allègue qu'elle a vu des collègues et des gérants servir de la nourriture à des clients qui étaient par terre, qu'ils avaient jeté sur le plafond et les murs et qu'ils s'étaient frottés contre eux. Elle affirme également que les employés ont refusé de se laver les mains après avoir utilisé la salle de bain, se sont touchés ou éternué, et qu'ils se sont assis sur du bœuf frais avant qu'il ne soit cuit. Elle allègue en outre qu’ils n’ont pas nettoyé la moisissure noire qui s’accumulait dans la machine à glaçons, et mis en plus des produits de nettoyage dans la machine à glaçons et des produits alimentaires comme du bacon et des cornichons dans des distributeurs de savon.

Un certain nombre de personnes ont participé à ces singeries. C'était «endémique sur le lieu de travail», a déclaré son avocat, Michael Willemin, associé du cabinet d'avocats Wigdor LLP.

Certains des incidents ont mis Hills en danger physique, affirme-t-elle. À un moment donné, elle allègue que ses collègues n'ont pas intentionnellement éteint la machine qui faisait du thé chaud, qui a ensuite jeté de l'eau chaude et l'a gravement brûlée. Dans un autre incident présumé, l'un de ses collègues a placé un bâton entier de beurre dans le grille-pain comme une blague; quand il a été allumé plus tard dans la soirée, il a déclenché un grand feu. Quand Hills a dit à un collègue d'utiliser l'extincteur et a escorté tout le monde hors du bâtiment, elle allègue que celui qui avait mis le beurre dans le grille-pain en premier lieu lui a crié: «Je vais te tuer, n [- mot]!"

Même son manager ne s’est pas lavé les mains, affirme Hills. Elle a donc pris sur elle de dire quelque chose, se plaignant des conditions à un directeur régional et faisant plusieurs rapports aux hauts fonctionnaires qui comprenaient des photos. «Elle était très convaincue qu’elle ne pouvait pas rester silencieuse lorsque ces conditions insalubres étaient en cours», a déclaré Willemin. «Cela a eu un impact sur les gens – les clients qui mangeaient de la nourriture chez McDonald. Alors certainement, elle sentait qu'elle avait besoin d'en parler. Mais bien qu’elle se soit sentie obligée d’essayer de faire quelque chose, ce n’était pas facile. «C'était absolument difficile de parler», a-t-il dit.

Même si le directeur régional l'a félicitée pour son intervention, rien ne s'est passé pour remédier à la situation. «McDonald's était complètement apathique face aux inquiétudes que Mme Hills observait», a déclaré Willemin.

Au lieu de cela, Hills affirme qu'elle a fait l'objet de représailles pour avoir tenté de résoudre le problème. Ses managers et collègues auraient commencé à la traiter régulièrement de «salope» au travail, tandis que le frère de l'homme qui avait mis le feu au grille-pain commençait à l'appeler le n-mot. Des collègues l'auraient également qualifiée de «psychopathe» et de «folle».

Elle allègue également que pendant que tout cela se passait, un jour, un collègue de travail a fouillé dans la poche de sa chemise et lui a tâtonné la poitrine. Quand elle lui a dit de ne pas la toucher, sa plainte dit qu'il a répondu en la traitant de «salope» et de «psychopathe».

Elle a de nouveau trouvé le courage de s'exprimer, signalant son harcèlement aux gestionnaires. «Elle était vraiment convaincue qu'aucune personne ne devrait être forcée d'être traitée de cette façon», a déclaré Willemin. «C'était la seule option qu'elle avait.» Mais lorsqu'elle s'est plainte des mauvais traitements à ses gestionnaires, on lui a dit de «ne pas se soucier» de ce que les autres disaient et d'être moins «agressive» lorsqu'elle portait plainte. Contacté pour commenter le procès de Hill, le propriétaire et exploitant Harry Chapman a déclaré: «Notre priorité numéro un est toujours d'assurer la santé et la sécurité de nos employés et clients. En tant qu'entreprise locale, nous sommes fiers de protéger tous les membres de notre personnel, ce qui comprend l'exploitation d'un restaurant sûr et propre et la promotion d'un environnement de travail respectueux.

Hills a développé de l'anxiété et de la dépression. L'anxiété a conduit à l'urticaire et elle se sentait physiquement malade en se rendant au travail tous les jours. Elle a finalement été forcée de démissionner.

Ce que Hills dit avoir traversé est antérieur à la pandémie de coronavirus, mais les travailleurs de McDonald ont protesté contre les conditions de travail dangereuses avant et après la crise actuelle. L'année dernière, ils ont déposé une plainte auprès de l'Administration de la sécurité et de la santé au travail ainsi qu'une action en justice alléguant que l'entreprise n'avait pas réussi à protéger les employés contre la violence de la part des clients, un problème sur lequel ils ont également organisé des grèves. Depuis que la pandémie a explosé dans tout le pays cette année, ils ont organisé une série de grèves pour protester contre ce qu'ils disent être un manque de protection pour leur santé, et certains à Oakland, en Californie, ont déposé une plainte de santé publique.

De nombreux employés se sont également manifestés et ont déclaré avoir été harcelés sexuellement dans les restaurants McDonald. Ils ont intenté une série de poursuites judiciaires au cours des quatre dernières années et organisé la toute première grève nationale du pays pour protester contre les abus. Une enquête récente a révélé que les trois quarts des employés déclarent avoir été victimes de harcèlement sexuel au travail.

En réponse, McDonald's a créé une nouvelle formation sur le harcèlement sexuel et modifié ses politiques, bien que les employés disent que les changements ne vont toujours pas assez loin. Il affirme également avoir distribué de nombreux équipements de protection individuelle, y compris des gants et des masques, et installé des barrières de protection, bien que les employés se soient joints à une grève massive dans tout le pays en juillet pour exiger une meilleure protection et un meilleur salaire.

Le bilan de l'expérience persiste cependant avec Hills. «Cela continue d'avoir un impact significatif sur sa santé mentale et sa capacité à vivre même sa journée», a déclaré Willemin. Elle a essayé de trouver du travail depuis qu’elle a quitté McDonald’s mais n’a pas eu beaucoup de succès. «Il est très difficile pour elle à ce stade de vivre ce que nous considérons comme une vie normale.»

Mise à jour: 7 août 2020, 15 h 35: Cet article a été mis à jour pour inclure les commentaires du franchisé de McDonald's Harry Chapman.

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