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Une autre vague d'estimations frappe l'industrie de la restauration

Le mouvement Black Lives Matter a incité toutes les industries à examiner attentivement leurs pratiques d'embauche et la dynamique en jeu dans leur environnement de travail. Depuis le début des manifestations contre la brutalité policière fin mai, les dirigeants des médias, de la technologie et d'autres espaces ont démissionné ou ont été expulsés au milieu des révélations publiques du racisme récent ou passé et des pratiques discriminatoires. Et peut-être pas surprenant pour une industrie connue pour le racisme, le sexisme et l'homophobie, beaucoup de ces conversations publiques se concentrent sur les restaurants. Dans certains cas, des chefs individuels ont émergé en tant qu'arbitres, utilisant leurs plateformes de médias sociaux personnels pour s'assurer que les accusations sont vues et entendues.

À la Nouvelle-Orléans, le chef pop-up Melvin Stovall III a fait pivoter son compte Instagram personnel en réponse à Blackout mardi, une action sur les réseaux sociaux début juin qui a appelé à une pause sur le contenu Instagram "normal" pour démontrer son soutien à Black Lives Matter. De nombreuses marques et petites entreprises ont pris l'appât – qu'elles aient ou non montré un soutien pratique à la vie des Noirs – et Stovall a invité les adeptes à lui faire part de leurs expériences avec les entreprises performatives de sa ville natale. Il a ensuite compilé des témoignages anonymes de discrimination raciale, y compris dans les restaurants, dans des histoires et des publications Instagram. Stovall a déclaré que son objectif pour Instagram était de rendre visibles les expériences des employés noirs et d'exhorter les gens à cesser de soutenir les entreprises ayant des antécédents racistes. "Je suis plus passionné par cela que je ne cuisinais, et j'adore cuisiner", a déclaré Stovall au site d'information de la Nouvelle-Orléans The Lens. «Je veux garder une plate-forme presque comme un système de freins et contrepoids contre les lieux de travail, ou un chien de garde, ou un service non officiel des ressources humaines. Parce que nous en avons besoin. »

Sur une période de deux jours en juin, la propriétaire de Mei Mei, Irene Li, a assumé le rôle de chien de garde à Boston, publiant plusieurs comptes rendus d'employés décrivant les micro-agressions racistes et les lieux de travail toxiques. Après que les employés de Tatte Bakery & Cafe se soient exprimés en ligne sur ce qu'ils considéraient comme la réponse performative du propriétaire Tzurit Or au mouvement Black Lives Matter, Li a invité ses partisans à lui envoyer des messages directs avec leurs histoires. Les histoires de Li sur Instagram ont amplifié les appels au changement des employés de Tatte, avec des résultats tangibles: les employés avaient lancé une pétition Change.org qui alléguait que «les employés ont vu ou entendu des comportements ou des déclarations à caractère raciste ou insensibles de la part de dirigeants» et ont appelé Tatte à se diversifier son équipe de direction. Ou a ensuite répondu à la pétition par une lettre publiée sur Instagram qui reconnaissait la nécessité de "faire face aux micro-agressions qui se produisent dans nos interactions quotidiennes" et promettait de répondre aux demandes décrites dans la pétition.

"Je n'essaie pas de commencer des combats ou de sauver qui que ce soit", a écrit Li dans un article le 8 juin, expliquant pourquoi elle avait décidé de mettre en avant les histoires des autres sur ses propres réseaux sociaux. "Mais je sais que j'ai une plate-forme, alors qui s'en fout si c'est inconfortable pour moi? Ou si j'ai peur parce que je ne sais pas comment faire ou ce qui va se passer? Trop c'est trop." Dans une histoire enregistrée sur Instagram, Li a également proposé de partager les contacts avec la presse aux travailleurs souhaitant parler directement aux médias.

Mais les risques sont réels pour les chefs qui décident d'exposer un comportement toxique, même s'ils créent un changement. Le 1er juillet, la chef Maya Lovelace a publié un appel ouvert pour des histoires de harcèlement et d'autres abus dans les restaurants qu'elle a promis de partager de manière anonyme sur sa plateforme Instagram. "Portland est une ville assez petite et une industrie de la restauration suffisamment petite pour que tout le monde connaisse les affaires de tout le monde", a déclaré à Eater PDX Lovelace, propriétaire du restaurant Southern Yonder. "Tout le monde sait qui est abusif. Ce sont les conversations des cuisiniers, des lave-vaisselle et des serveurs après le travail au bar. »

Pendant quatre jours, Lovelace a publié des comptes rendus d'employés de restaurants actuels et anciens appelant les restaurants de Portland pour harcèlement, racisme, misogynie, environnements de travail hostiles et autres transgressions. Les accusations dans les histoires de Lovelace ont incité certains chefs et propriétaires de restaurants à publier des réponses sur leurs propres Instagram – Joshua McFadden, propriétaire de Submarine Hospitality, a reconnu son rôle comme «  partie d'un statu quo de l'industrie qui n'a pas fourni l'environnement de travail positif et inclusif qu'il devrait. " Un chef / propriétaire, Aaron Adams, a indiqué qu’il avait complètement remanié l’organisation de son restaurant après que des commentaires sur le comportement agressif d’un directeur soient apparus sur l’Instagram de Lovelace; il reste le restaurant a complètement supprimé la hiérarchie de la cuisine traditionnelle.

Les messages ont attiré une attention massive dans la communauté des restaurants de Portland, avec des conversations se propageant dans les propres Instagram personnels des chefs et dans les médias locaux. Des critiques ont également été émises à Lovelace pour la culture dans son propre restaurant, y compris le traitement du seul employé noir à Yonder et un manque de reconnaissance de l'influence des Noirs dans la cuisine du Sud. D'autres critiques sont venues après qu'elle a publié des allégations de vol de recettes contre Gregory Gourdet, le chef noir le plus connu de la ville. Lovelace dit qu'elle a réfléchi aux critiques et a dit à Eater PDX qu'elle s'était engagée à "essayer de continuer à faire mieux".

En fin de compte, Lovelace a décidé qu'elle "ne devrait pas faire cela seule" – se référant au partage des messages anonymes. Le 5 juillet, elle a annoncé qu'elle n'utiliserait plus son Instagram à cette fin, écrivant: «Ce qui a commencé comme une offre initiale d'utiliser mon privilège et ma plate-forme pour magnifier les gens marginalisés et réduits au silence dans la scène alimentaire PDX est devenu exponentiellement hors de mon contrôle. . "

Ce moment actuel remonte aux premières étapes du mouvement #MeToo en 2017, où des feuilles de calcul externalisées diffusées parmi les industries ont fait du matériel de «réseaux de chuchotements». Lorsque des journalistes ont dénoncé l'inconduite sexuelle d'éminents chefs et restaurateurs comme Mario Batali, Ken Friedman et John Besh, toute l'industrie a commencé à prendre en compte les abus – du harcèlement sexuel aux cas quotidiens de culture de travail toxique envahissante – qui avaient été autorisés à se multiplier. cuisines et salles à manger depuis des décennies.

Comme le montrent les résultats limités de #MeToo, une poignée de personnes avec des abonnements Instagram ne devraient pas être responsables de mettre fin aux abus dans les restaurants. Bien qu'ils puissent certainement faire la lumière sur des problèmes lorsque ceux qui les ont vécus n'ont pas la plate-forme ou la capacité de rendre public, beaucoup soulignent que le partage d'accusations anonymes et non vérifiées est potentiellement injuste pour l'accusé. De plus, au fur et à mesure que les accusations se sont multipliées et ont pris de l'ampleur au cours des dernières semaines, ce qui a commencé comme un appel à dénoncer le racisme est devenu à certains endroits une raison d'exprimer différents types de griefs légitimes, comme l'intimidation et les bas salaires. D'autres types d'abus doivent encore être confrontés, bien sûr, mais idéalement en tandem avec ce qui a inspiré ce recomptage en premier lieu – l'omniprésence de l'injustice raciale dans l'industrie de la restauration – et par les dirigeants et les convives à tous les niveaux.

Si quoi que ce soit, ce moment frénétique a commencé des conversations essentielles, en ligne et hors ligne, et a également provoqué une nouvelle série de comptes de médias sociaux anonymes détaillant le comportement toxique des restaurants. À Portland et Philadelphie, les histoires sur ces comptes continuent de venir, ce qui montre clairement que l'industrie de la restauration a encore beaucoup de travail à faire.

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