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Trois rédacteurs mangeurs sur les coûts des repas d'hiver et un retour aux plats à emporter

La pandémie a rendu impossible les repas tels que nous le savions auparavant, et servir les clients à l'extérieur a été une bouée de sauvetage quelque peu prometteuse. Alors ayez des camions de restauration, avec une nature intrinsèquement extérieure, ainsi que des cocktails à emporter appréciés par les buveurs en déplacement ou dans les parcs.

Mais aucun d’entre eux n’est bien placé pour faire face aux conditions hivernales de merde – et comme cela a été largement observé, les solutions qui pourraient aider les restaurants à s'adapter à l'hiver ne sont pas bon marché.

Nous avons réuni les éditeurs d'Eater Monica Burton, Brenna Houck et Ashok Selvam pour notre Série d'événements Eater Talks pour décomposer tous les défis spécifiques auxquels les restaurants sont confrontés cette saison ainsi que l'éventail de solutions créatives. Vous trouverez ci-dessous des extraits légèrement édités de leur conversation, animés par la rédactrice d'Eater Madeleine Davies, ainsi qu'un enregistrement vidéo complet de la conférence.

Les restaurants prennent des mesures pour rendre possible les repas en plein air en hiver.

Monica Burton, basé à NYC: «J'ai vu [le dôme en plastique] des 'igloos', j'ai vu des cabanes – ce sont les choses qui surgissent récemment … J'ai aussi commencé à voir des lampes chauffantes apparaître pour étendre cela plus loin . »

Brenna Houck, basée à Detroit: «De nombreux endroits [dans le Michigan] ont également installé des fenêtres à emporter, ce qui est un moyen facile de faire des choses à emporter si vous êtes à pied et de l'emmener sur un banc de parc et de manger si vous êtes à l'extérieur. Et certainement beaucoup de cheminées et de radiateurs de terrasse commencent à apparaître, en plus des dômes.

Ashok Selvam, basé à Chicago: «Les camions de restauration, qui n’ont jamais fait partie intégrante du paysage de Chicago, j’ai vu quelques restaurants s’efforcer dans ce sens, pensant que c’est plus mobile.»

Mais de nombreuses solutions d'extérieur sont un pari coûteux que de nombreux restaurants ne peuvent se permettre.

Houck: «Le coût d'installation de ces éléments est assez élevé. J'ai parlé à une entreprise qui fabrique ces «  igloos de jardin '', comme on les appelle, ces dômes en plastique, et ils ont dû augmenter les prix à cause de la nature de la pandémie en ce moment et les coûts de toutes sortes de produits augmentent. . Donc, ils coûtent environ 1200 dollars au début, et si vous envisagez tout ce qui est nécessaire pour rendre ces endroits confortables, comme des couvertures ou un radiateur – ce sont tous des investissements assez importants qui font maintenant toutes sortes de restaurants autour du pays qui n'essayait normalement pas d'avoir des sièges à l'extérieur réclament maintenant …

Vous devez également penser au nombre de personnes qui seront prêtes à aller s'asseoir là-bas, et le coût va-t-il compenser les avantages d'avoir ces places? Beaucoup d'endroits ici [à Detroit] prennent des réservations à l'avance pour ces igloos et facturent des frais fixes pour les louer, et c'est un moyen de juger du nombre de personnes qui veulent venir s'asseoir dans votre igloo, pour aider l'entreprise à déterminer le coût de cet espace pendant un certain temps. Mais pour d'autres types de places assises, c'est une sorte de tirage au sort. »

Selvam: "Ces dômes en plastique sont si chers. Je ne sais pas si les restaurants autres que les grands groupes pourront se le permettre. Nous les voyons au centre-ville de Chicago, mais dans les quartiers, du côté nord et sud, pas tellement. "

Houck: «C'est aussi vraiment imprévisible, si vous allez investir des milliers de dollars dans tout cet équipement de sièges d'extérieur et que soudain un [officiel] au niveau de l'État dit qu'il n'est pas sûr pour quiconque de manger à l'extérieur en ce moment. Ensuite, vous avez encore investi ces milliers de dollars dans cet équipement que vous ne pouvez plus utiliser … et c'est un pari que certaines personnes ne sont pas disposées à prendre parce qu'elles n'ont tout simplement pas la capacité financière de le faire. "

En fin de compte, la solution la plus réaliste peut être de revenir aux plats à emporter, sous ses diverses formes.

Selvam: «Demain, les restaurants à l'intérieur de [Chicago] seront fermés. Le gouverneur l'a annoncé plus tôt cette semaine. Ce sont donc vraiment les livraisons et les plats à emporter qui relanceront les ventes. »

Houck: "J'ai vu de nombreux endroits investir maintenant dans les plats à emporter … [en particulier] certaines entreprises essaient de contourner ces applications tierces qui facturent évidemment beaucoup aux entreprises individuelles pour livrer la nourriture du restaurant maison. Certaines entreprises essaient donc d'embaucher des employés, d'investir dans leurs propres fourgonnettes et de commencer à livrer elles-mêmes de la nourriture. C'est une autre façon dont les gens essaient d'élaborer des stratégies autour de cette situation de temps froid – certains endroits arrêtent le service de restauration, puis reviennent à une situation de plats à emporter uniquement pour l'hiver, un peu en sommeil mais gardant toujours leurs cuisines ouvertes. "

Burton: «C’était vraiment génial de voir des restaurants proposer des kits de repas et des plats à emporter plus haut de gamme. Je vois même des restaurants proposer des clubs de vins, ce qui leur rapportera plus de revenus. »

Houck: «Je vois plus d'entreprises faire des forfaits de Thanksgiving à emporter que je n'en ai vu ces dernières années – parce que je pense que les gens sont tellement fatigués de cuisiner et aussi parce que [les restaurants] ne se préparent pas pour toutes ces fêtes et ne sont pas Je ne reçois plus ces réservations. De plus, les bars éphémères des fêtes que nous avons chaque année se transforment maintenant en cocktails à emporter, car c'est une chose légale que nous pouvons faire maintenant dans le Michigan. J'ai également vu [les restaurants et les bars proposent] différents types de forfaits – comme des façons amusantes de faire une belle soirée cinéma, ou quelque chose du genre – des choses qui essaient de rendre le séjour à la maison plus spécial. "

Burton: «En ce qui concerne les kits de repas, je viens d’en obtenir un chez Xi’an Famous Foods où j’ai pu tirer mes propres nouilles à la maison, ce qui est vraiment amusant et fait un excellent cadeau ou une chose simplement amusante à faire. Je pense que beaucoup de repas au restaurant qui vont au-delà des plats à emporter réguliers qui ajoutent vraiment de la variété à votre repas pandémique d'une manière amusante et pas triste à emporter.

L’une des plus belles choses qui m’est arrivé pendant la pandémie est que mes amis m’enverront de la nourriture ou m’enverront des boissons si je passe une mauvaise semaine ou simplement parce que. Et à l’entrée des fêtes, c’est une excellente façon de continuer à soutenir les restaurants: envoyez à vos amis de la nourriture, des boissons et de bonnes choses.

Regardez toute la conversation du panel:

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