Catégories
Recettes santés

The Nightmare Inside Mission Chinese Food

https://www.grubstreet.com/

La chef Angela Dimayuga travaille la chaîne dans le premier restaurant de Mission Chinese Food à Manhattan.
Photo: Clay Williams

Cet article a été présenté dans Une belle histoire, New YorkNewsletter de recommandation de lecture. Inscrivez-vous ici pour l'obtenir tous les soirs.

La salle à manger sombre et inspirée de la salle de banquet de Mission Chinese Food était une fête sans interruption. Nuit après nuit, les convives ont rempli l'espace de deux étages du restaurant sur East Broadway. Ils ont partagé des plats enflammés comme le mapo tofu et le pastrami Kung Pao signature de Mission. Ils ont bu des cocktails à base d'aloe vera et de charbon actif. Ils se sont régalés du poulet spécial maison de Josefina, un oiseau entier désossé farci de saucisse de porc épicée et d’œufs à la coque.

Les choses étaient différentes dans la cuisine.

Un soir de 2016, le chef de cuisine Quynh Le a demandé à un sous-chef de chauffer une cuillère en la trempant dans de l'huile chaude. Le prit alors l'argenterie grillée et s'approcha d'un lave-vaisselle, qui était noir. Le cherchait le lave-vaisselle depuis ses débuts au restaurant, l'appelant «Pimp Hand» et qualifiant les employés noirs de «garçon». À présent, il prit la cuillère chauffée au rouge et la posa directement sur le bras de l’homme, lui brûlant la peau et le faisant crier de douleur. Tandis que les employés le regardaient avec horreur, Le regarda un cuisinier à la chaîne droit dans les yeux et demanda: «Que vas-tu faire à ce sujet?»

Hector Campos, qui travaillait comme coureur de nourriture au restaurant, a décidé de prendre la parole. Il a dit à Le qu’il ne pouvait pas faire ça. Le a répondu en disant à Campos, qui est né au Mexique, qu'il ne pouvait pas attendre que Donald Trump soit élu pour que «vous ne puissiez pas revenir dans ce pays».

Selon de nombreux anciens employés qui ont parlé à Grub Street, le comportement abusif est resté incontrôlé pendant des mois. Les employés ont été soumis à un barrage d'insultes racistes. Un soir, quand Luis Cuero, qui est noir, est revenu après avoir fumé une cigarette, Le l'a accusé de vendre de la drogue et a dit: «Je veux la moitié. Un ancien cuisinier à la chaîne dit que Le l'a qualifiée de «triste excuse pour une personne asiatique» lorsqu'elle n'a pas été en mesure de faire cuire le riz correctement dans une cuisinière cassée. Travailler dans la cuisine de Mission, dit-elle, avait l'impression de vivre «un cauchemar dont vous ne pouviez pas vous réveiller».

Au cours des deux dernières années, dans un calcul à l'échelle de l'industrie, une foule de restaurants de premier plan ont été exposés pour leurs environnements de travail toxiques. Mais Mission Chinese Food était censé être différent. Presque depuis le moment où son premier emplacement à New York a ouvert ses portes en 2012, son chef et propriétaire Danny Bowien avait publiquement désavoué la culture macho des cuisines professionnelles. Il a même rappelé ses propres expériences avec le bizutage de cuisine, racontant GQ il a été la cible de violences verbales importantes dans son premier restaurant de New York. Angela Dimayuga, la chef exécutive de Mission et commandant en second de Bowien, a construit son propre profil formidable en plaidant pour une réforme dans l’industrie et en évangélisant le besoin de bien-être mental chez les cuisiniers. Alors que leur renommée atteignait des niveaux stratosphériques, les deux chefs ont présenté une vision d'une utopie de restaurant, où la tolérance et l'inclusivité étaient la norme. Dans les coulisses, cependant, leurs employés ont été soumis à un environnement de maltraitance et d'hostilité qui a infecté tout le restaurant.

C'est l'hypocrisie, autant que la conduite elle-même, qui a scandalisé les employés. «Ce qui était fascinant à propos du restaurant, c'est qu'il existait juste comme un moyen d'organiser des fêtes», explique Sadie Mae Burns, qui a commencé à travailler à Mission en tant que cuisinière à la chaîne à l'âge de 19 ans. fournis en termes de traitement des employés. »

Ouverture de la Mission Chinese Food à New York en mai 2012, dans un espace de sous-sol sur Orchard Street. Bowien a bâti sa réputation sur le premier emplacement, à San Francisco, et son arrivée à Manhattan a suscité un enthousiasme presque sans précédent, tout en signalant également un changement quant aux types de restaurants qui ont reçu un tel battage médiatique. «Quand il a atterri à New York, cela m'a vraiment frappé, à quel point je me suis senti personnellement connecté à l'idée du restaurant», déclare Francis Lam. «Je savais à quel point les plats à emporter sino-américains sont un symbole des gens qui me ressemblent, des immigrants chinois, et de la façon dont nous avons essayé de gagner notre vie en tant que communauté. Lam, qui est le rédacteur en chef de l'éditeur de livres Clarkson Potter et l'animateur de «The Splendid Table», poursuit: «Cette nourriture n'était pas quelque chose que les gens pensaient digne d'estime, alors pour avoir ce restaurant super animé soit un hommage affectueux, tout comme un Américain d'origine chinoise, cela m'a fait me sentir si vu.

L'excitation précoce, semble-t-il, était justifiée: en décembre de cette année-là, New York Fois Le critique de restaurant Pete Wells a écrit: «Aucun autre restaurant que j'ai examiné cette année ne m'a laissé me sentir aussi excité chaque fois que je me levais de table.»

Le restaurant avait l'air et avait l'impression d'avoir été assemblé en une semaine environ. Un dragon de papier vola au-dessus de la salle à manger délabrée. Le bar semblait avoir été construit avec du contreplaqué. Un fût de bière était régulièrement assis près de la porte d'entrée. Une salle de bain était dédiée, sans raison apparente, au spectacle Pics jumeaux. Et la nourriture qui sort de la cuisine, a également écrit Wells, «peut avoir un goût très différent d'une nuit à l'autre. L'ensemble du restaurant a ressenti un rejet complet et total des règles non officielles du monde de la restauration, jusqu'à la culture de la cuisine. En 2012, Bowien a déclaré à Grub Street: «Je suis un peu fatigué du truc macho-gars-chef. Je ne veux pas jouer au ballon dans la cuisine. Je ne veux pas être touché aux balles toutes les cinq minutes. "

En mai 2013, Bowien – un décrocheur de l'école culinaire qui a déclaré qu'il n'avait même jamais cuisiné de plats chinois avant d'ouvrir Mission – a remporté le prestigieux prix «Rising Star Chef» de la Fondation James Beard. Mais il s'est avéré que l'ambiance délicieusement bâclée de la salle à manger n'était pas un acte. Le service de santé de la ville de New York a fermé le restaurant en octobre 2013, invoquant de nombreuses violations. Un mois plus tard, le restaurant était de nouveau fermé, pour ne jamais rouvrir. À un moment donné, Bowien a embauché un exterminateur qui aurait trouvé un «puisard» de rongeurs morts dans un placard de stockage qui avait été verrouillé par le propriétaire. (Un procès contre le propriétaire, finalement réglé à l'amiable, a suivi.)

Andy Keith, cuisinier au restaurant Orchard Street, dit que la cuisine était «une merde». Il n'était pas rare que les employés travaillent en double quart de travail pendant 18 heures consécutives. Lorsque Dimayuga a interrogé Keith à propos du travail au site de suivi de Mission, qui ouvrirait dans un espace plus grand à la périphérie de Chinatown en 2014, elle lui a dit qu'elle prévoyait de réviser l'opération. «Nous voulons une toute nouvelle culture de la cuisine», se souvient-elle, «et nous voulons être sûrs que c'est une chose professionnelle maintenant.»

Son plan, dit-elle à Keith, était d'inculquer un «système de brigade française» classique avec une «structure rigide quant à la façon dont tout est fait». La culture, a déclaré Dimayuga, serait «pas de conneries», avec une tolérance zéro pour les propos désobligeants et le harcèlement, et Dimayuga dirigerait la cuisine sans interférence extérieure. Dans une interview en 2017, elle se souvient avoir dit à Bowien au moment de la réouverture du restaurant: «Danny, tu vas agir en tant que fondateur et propriétaire. Vous n’avez pas besoin de connaître l’un de mes cuisiniers à la chaîne. Voici mon équipe. C'est comme ça que je veux que ça commence. » Bowien a convenu: «Elle voulait laisser libre cours et je la lui ai donnée. Je lui ai fait confiance pour diriger le restaurant.

Les critiques ont convenu que le nouveau restaurant ressemblait à une opération plus professionnelle. Dans son examen de suivi, rédigé en 2015, Wells a estimé que Mission Chinese Food était devenu, «contre toute attente et pour le bénéfice de presque tout le monde, un restaurant presque normal». Dans New York, Adam Platt a écrit que «le vrai génie de Bowien est de créer un grand sens de l’occasion, et dans ce point de vente Mission plus vaste et plus sophistiqué, vous avez l’impression qu’il a enfin une scène new-yorkaise qui lui appartient.»

Au début, les nouveaux employés étaient ravis de la promesse de professionnalisme et d'inclusivité. «Avez-vous déjà vu le Studio 54 documentaire – à quel point les gens voulaient-ils être là? dit Eti Emokpae, qui a travaillé comme capitaine à Mission en 2015 et 2016. «Tout le monde voulait être là. Les gens se sentaient cool d'être là. Mais, ajoute-t-elle, il n'a pas fallu longtemps pour que l'appel se dissipe. «Au début, c'était un peu élevé, donc vous pouvez excuser beaucoup de mauvaises choses qui se passent. Mais c'est une bulle – et cette bulle a éclaté pour moi très rapidement. "

Après la seconde Fois critique, disent d'anciens employés, Dimayuga et Bowien se sont présentés au restaurant beaucoup moins souvent – disparaissant parfois pendant des semaines à la fois. «C’était toujours une chose où c’était comme:‘ Oh, où est Angela? Où est Angela? », Dit Emokpae. «C'était comme une blague courante qu'elle n'était pas là, à moins que ce ne soit quelque chose qui la servait. La situation a également créé, selon Emokpae et d'autres anciens employés, un vide de leadership.

Dimayuga ne conteste pas qu’elle était souvent absente. Pendant ce temps, dit-elle, son travail consistait à se concentrer sur les événements hors site, et elle a de plus en plus assumé un rôle «d'ambassadrice» pour le restaurant. Keith dit que la gestion sans intervention de Bowien a permis à Dimayuga d’adopter la même approche. «Ils sont partis tous les deux», dit-il, «ont laissé ce cauchemar derrière eux, et c'était Quynh Le.

Keith se souvient de la façon dont Dimayuga a présenté Le au personnel. "C'est mon mec », leur a-t-elle dit,« mon collaborateur de rêve choisi à la main. » Les deux avaient travaillé ensemble au restaurant de Brooklyn Vinegar Hill House, et la rumeur disait qu'ils avaient grandi ensemble à San Jose. Dimayuga dit qu'ils ne se connaissaient pas lorsqu'ils étaient enfants, mais elle a présenté Le comme un modèle de professionnalisme. «Mon chef de cuisine, Quynh, expédie presque tous les soirs, et il fait vraiment du bon travail», a-t-elle déclaré à Grub Street en janvier 2016. «Tout commence au sommet, donc la direction comprend que, pour le reste de l'entreprise, fonctionne bien, vous devez donner l’exemple à votre équipe. »

En réalité, disent d'anciens employés, Le incarnait les traits toxiques que Bowien et Dimayuga ont désavoués en public. "Vous ne pourriez pas être dans cette cuisine sans voir que Quynh Le était un monstre", poursuit Keith. Il dit que cela a commencé dès le «premier jour» et se souvient d'un cas où Le a menacé de le frapper parce qu'il avait «tendu la main devant lui pour attraper un plateau de grésillement ou quelque chose de stupide.

«Si tu refais ça,» lui dit Le, «je vais te frapper.»

«Désolé d'avoir atteint, mon mauvais,» Keith s'est excusé.

«Ne répondez pas,» claqua Le.

Keith dit que Le ne lâcherait pas. "C'est arrivé à nouveau environ une minute plus tard, et il s'est redressé et a eu le poing tiré et a dit: 'Je vais te frapper au visage.' J'étais comme, 'Tu es mon patron, tu peux' t fais ça. »

Le pire de tout, ajoute Keith, Bowien et Dimayuga ont personnellement été témoins du moment et n'ont pas réussi à intervenir. «Danny et Angela étaient là», se souvient-il, «et ils ont dit rien. »

En réponse à une question sur cet incident, Bowien a écrit: «Je ne me souviens pas de l'incident spécifique avec Andy mais je ne nie pas que des choses comme ça se soient produites en ma présence, et je n'étais pas complètement absorbé par les situations telles qu'elles se sont produites. Dimayuga dit qu'elle ne se souvient pas des détails exacts de la nuit.

En plus de lancer des insultes racistes au personnel, Le soumettait les employés à des horaires exténuants. Selon Cuero, qui a commencé comme porteur, les lave-vaisselle du restaurant «travaillaient comme des chiens». Il n’était pas rare que Cuero et d’autres porteurs travaillent jusqu’à 4 heures du matin avant de revenir ouvrir à 8 heures – un revirement connu dans l’industrie sous le nom de «clopen».

De plus, deux femmes qui travaillaient comme cuisinières à la chaîne disent avoir été soumises à des commentaires sur leurs seins. Un cuisinier qui travaillait au restaurant très tôt a confirmé qu'il y avait beaucoup d'humour sexuel inapproprié, et Keith allègue que Le lui a souvent dit de «laver sa bite», une référence que Keith a compris comme signifiant que sa petite amie était en quelque sorte sale.

Dimayuga, pour sa part, dit n'avoir jamais entendu parler de l'incident de brûlure à la cuillère. "Je n'avais jamais entendu parler de comportement aussi mauvais avant, point final", dit-elle. Mais le mot lui parvint que Le se comportait de manière inappropriée. «J'ai reçu des rapports d'autres cadres supérieurs sur son mauvais comportement», dit-elle. «Certes, ce pour quoi j'ai beaucoup de remords, j'ai eu du mal à naviguer objectivement, parce que j'espérais à tort qu'il se réformerait.

Finalement, Bowien et les copropriétaires du restaurant ont fait pression sur Dimayuga pour qu'il licencie Le. «Je me suis engagée avec ça, j'ai participé activement, m'asseyant avec Danny», dit-elle. Le a été licenciée en février 2017. (Un mois avant que Dimayuga ne soit acclamé au niveau national pour avoir refusé publiquement de participer à une interview sur IvankaTrump.com.) «Je n'ai plus jamais parlé à Quynh», dit-elle.

Le n'a pas répondu aux demandes de commentaires de Grub Street, mais dans une déclaration publiée sur son Instagram, il a parlé de son passage au restaurant. «J'assume l'entière responsabilité de mon comportement blessant et de ma contribution à la culture toxique», a-t-il écrit. «Bien que ce ne soit pas une excuse, les pressions exercées sur un restaurant très fréquenté et de haut niveau, associées à mon manque d'expérience en gestion, m'ont amené à agir hors de mon caractère.»

Lorsque Le a été licenciée, Dimayuga dit qu'elle a pris les commandes. «Après son départ, j'ai recommencé à gérer la cuisine pour la réhabiliter», dit-elle. «Pour moi personnellement», ajoute Dimayuga, «je voulais vraiment que cette structure formelle soit en place afin que cela ne se reproduise plus jamais.

Les employés, cependant, disent que le licenciement de Le n’a pas beaucoup changé les choses dans la cuisine et que Dimayuga n’a pas été là depuis très longtemps. Au lieu de cela, un sous-chef nommé Angelo Kinget a été chargé de l'arrière de la maison, et l'atmosphère est restée. «Quand Quynh est parti, j'ai pensé, Oh, ils vont changer», Explique Campos, l'ancien coureur de nourriture. «Mais le chef Angelo a pris sa position, et ce n’est pas le cas. J'étais comme, Non, je ne reste pas ici. »

Kate Telfeyan – qui travaillait dans la cuisine du site de Manhattan à l'époque et est finalement devenue chef cuisinier dans un nouvel emplacement de Brooklyn – se souvient d'une nuit de comportement inhabituellement mauvais, une nuit qui est devenue «légende» parmi le personnel. Kinget était rapide, un travail crucial dans la cuisine qui consiste à organiser le calendrier des commandes et à transmettre cette information aux cuisiniers. «Il était à l'expo, s'est présenté ivre, juste hors de son esprit, et était un tyran total», dit Telfeyan. C'était une nuit particulièrement chargée, et Kinget était de plus en plus frustré par l'accumulation de billets, perdant sa place. Telfeyan se souvient que Kinget lui avait «agressivement» lancé des assiettes alors qu'elle essayait de travailler, et frappé si fort que la vaisselle tombait.

«J'étais tellement décontenancé sur le moment», dit Telfeyan. «Personne n'était à l'abri de lui. J'ai eu l'une des pires nuits de ma vie dans une cuisine. "

Un ancien sous-chef s'en souvient de la même manière, disant que les assiettes sautaient de la surface alors que Kinget frappait. «C'était probablement la chose la plus insensée que j'aie jamais connue dans ma carrière», dit le sous-chef. Finalement, un responsable a contacté Dimayuga, mais elle avait tellement peur qu'elle ne voulait même pas donner le téléphone à Kinget. Dimayuga a dit à Kinget de rentrer chez lui, mais il n'a pas été renvoyé cette nuit-là.

De la soirée, Kinget dit que «les cuisiniers bougeaient vraiment, vraiment, vraiment, vraiment, vraiment, vraiment, vraiment, vraiment lent»Et que, après la descente d'un responsable, il« l'a en quelque sorte perdu ». Kinget nie avoir jeté des assiettes sur les cuisiniers ou être ivre au travail, mais dit qu'il comprend pourquoi il n'aurait pas dû agir comme il l'a fait. «Je suis venu dans des cuisines où j'étais juste habitué à ce qu'on me jette des trucs», dit-il. "Comme je l'ai dit, ils étaient peut-être trop sensibles à ce sujet."

Keith dit que le comportement qu'il a vu dans la cuisine de Mission a en permanence informé les choix qu'il a faits depuis son départ: «  Tout ce que j'ai fait dans ma carrière, en ce qui concerne ma conduite en tant que chef, c'est: que ferions-nous? ne pas avez fait à Mission Chinese Food?

Les cuisiniers qui ont parlé avec Grub Street reconnaissent que Le et Kinget se sont vu confier des responsabilités – en tant que chef de cuisine et sous-chef, respectivement – au-delà de leur expérience antérieure, et qu'ils assumaient certaines responsabilités qui incombaient traditionnellement à un chef exécutif. Mais cela, soulignent les employés, n'excusait pas le comportement et la direction n'a rien fait de concret pour remédier à la situation, même lorsque des préoccupations spécifiques ont été soulevées. Bowien et Dimayuga ne voulaient apparemment pas «être eux-mêmes responsables des choses qu'ils essayaient de recruter ou de promouvoir quelqu'un d'autre à faire», dit Telfeyan. "Donc, ils mettent simplement quelqu'un d'autre dans une position parce que c'est pratique, sans se soucier de ce que cela signifie pour le reste de l'organisation."

Malgré l’absence de Bowien – et son espoir que les gens du restaurant géreraient eux-mêmes les problèmes – beaucoup ne voient toujours pas comment il aurait pu rester ignorant de ce qui se passait à Mission. «Je ne comprends tout simplement pas», dit Emokpae. "Si vous confiez à quelqu'un la responsabilité, comment pouvez-vous être complètement inconscient de ces énormes choses qui se passent?"

Malgré toute la laideur des coulisses, Mission Chinese Food a continué pour projeter une image séduisante et progressive dans le monde. Plusieurs employés homosexuels et BIPOC se disent ravis de travailler dans un restaurant où la cuisine était dirigée par une femme de couleur queer. «Si quelqu'un m'a fait me sentir vu travailler pour le restaurant et m'a rendu fier de travailler là-bas, c'est Angela et l'association qui sont venues travailler pour elle», explique un ancien employé de la maison qui a demandé à ne pas être. nommé. "S'il y a quelque chose qu'elle a fourni là-bas, c'était une visibilité pour quiconque y travaillait qui était queer et une personne de couleur et la possibilité d'être accessible."

D'autres membres du personnel queer disent que le sentiment d'inclusion promu par Dimayuga n'était pas universel. "Le récit de cet espace super-queer et super-confortable était quelque chose qu'elle a vraiment poussé", a déclaré un ancien serveur nommé Bayley Blaisdell. «Ce n'était pas comme si cet espace honorait vraiment l'identité queer – il honorait l'identité à la mode queer.

Erin Lang, un ancien serveur, conteste également l'identité étrange du restaurant et dit que Dimayuga pourrait être une présence froide dans le restaurant. «Elle n’était pas très amicale avec moi ni avec beaucoup d’autres personnes», dit Lang. «Je ne sais pas si c'était parce que j'étais un serveur Black et que je n'étais pas aussi important pour elle, ou que je ne correspondais pas au récit de ce qu'ils voulaient en tant que serveur chez Mission Chinese.»

Lang et d'autres disent que l'agitation dans la cuisine s'est étendue au personnel de la salle à manger, où les employés se sont sentis maltraités par Adrianna Varedi, qui travaillait comme serveur et a finalement été promue directrice générale, et son assistante directrice générale, Jane Hem. «Adrianna aimait nous intimider et nous humilier», affirme un ancien employé qui travaillait comme coureur de nourriture et serveur. Un autre travailleur de la maison décrit Varedi comme «le genre de personne qui cause ce traumatisme». Interrogé sur les allégations d'intimidation des employés, Varedi déclare: «Lorsque de nouvelles normes sont respectées, cela va provoquer un peu de contrecoup… Je n'ai certainement jamais eu l'intention d'intimider qui que ce soit ou de le faire se sentir mal.»

«J'avais l'habitude de voir des gens pleurer, des gens qui sanglotaient littéralement», dit Lang. À une occasion – selon un ancien employé, et comme détaillé dans un recours collectif intenté contre le restaurant en 2018 – Hem aurait comparé les cheveux de Lang aux «doigts de grincheux». Les employés disent que des allégations de discrimination dans la salle à manger – en particulier de racisme anti-noir – ont été évoquées à plusieurs reprises à la direction, notamment lors d'une réunion des RH avec Hem et Varedi. (Atteint par Grub Street, Hem a refusé de commenter.)

Lang et Blaisdell disent également que les files d’attente de Mission – les réunions quotidiennes de préparation qui sont courantes dans tous les restaurants – étaient particulièrement «intenses» lorsque Varedi les dirigeait. «De nombreux bussers ont des barrières linguistiques», explique Lang, «et elle se moquerait d'eux pour ça. Blaisdell appelle les alignements de Varedi «à la manière des sergents de forage». Elle «appelait les gens à froid, puis se moquait d'eux quand ils ne connaissaient pas les réponses aux questions qui leur étaient posées».

Au contraire, la déconnexion entre l’image idéalisée de Mission et sa réalité quotidienne était encore plus frappante devant la maison. Les employés ont exprimé des inquiétudes quant à savoir qui était embauché pour des postes plus rémunérateurs, affirmant que les employés bruns étaient souvent exclus pour des promotions. «C'était ironique», dit Lang, «parce que nous étions censés être ce lieu de travail super inclusif, multiracial et amusant, et c'était tout mais cette."

Dimayuga a quitté le restaurant en octobre 2017 – la même année, Danny Bowien figurait dans la série télévisée Esprit d'un chef après ce qu'elle décrit comme une «confrontation» qui a eu lieu lorsque Bowien lui a dit qu'il ouvrait une nouvelle Mission Chinese Food à Brooklyn. Bowien a demandé à Dimayuga de s'impliquer, mais elle dit qu'elle a immédiatement refusé l'offre parce que Bowien avait précédemment mis de côté leurs projets d'ouvrir un autre restaurant où Dimaguya aurait un rôle plus important. «Franchement», dit-elle, «je me suis sentie vraiment trahie.»

Après avoir appris la démission imminente de Dimayuga, le directeur des boissons du restaurant, Sam Anderson, lui a écrit un e-mail. «Le personnel et la cuisine qui vous ont été confiés», lui a-t-il dit, «sont dans un état de chaos de plus en plus profond en raison de l'absence de leadership.»

Kinget a été renvoyé du restaurant lorsque Dimayuga est parti, mais la situation des travailleurs ne s'est pas améliorée, en particulier devant la maison.

En novembre 2017, Mission Chinese Food a embauché un nouvel employé non noir pour le poste de capitaine, que Lang avait occupé jusqu'en mars, quand elle a dit qu'on lui avait dit que le poste était en cours d'élimination. «C’est là que les choses ont commencé à devenir moche», se souvient Lang. Finalement, elle et d'autres employés ont décidé de prendre la parole. Ils ont été accueillis avec des tirs et moins d'heures. «C'était censé être cette scène cool, lieu branché, où il était ouvert d'esprit et cool de travailler», dit Lang. «Et tout cela a été mis en veilleuse parce que la haute direction était, je suppose, trop occupée à gérer leur statut de célébrité ou le drame qu'ils avaient.»

En 2018, Lang et d'autres travailleurs se sont sentis tellement frustrés qu'ils ont intenté une action en justice. «Qu'est-ce qu'on va faire d'autre?» elle dit. «Nous allons poursuivre. Personne ne nous écoute. » Le recours collectif, qui comprenait Blaisdell, Ilana Engelberg et Zaynah Shaikh, décrit le restaurant comme «un foyer de discrimination raciale», y compris des insultes et des commentaires racistes contre les employés noirs et latinos, où les travailleurs ont souvent fait l'objet de «représailles sévères» de leurs patrons. Dimayuga n'a pas été nommée dans le procès, puisqu'elle avait quitté le restaurant, et le procès a finalement été réglé. Le site de Manhattan de Mission Chinese Food a fermé définitivement en septembre, mais le site de Brooklyn, récemment rebaptisé simplement «Mission», reste ouvert, tout comme le site de San Francisco.

Lorsqu'il est atteint par Grub Street, Bowien a initialement fait référence à un épisode de juillet du podcast. Se sentir asiatique, co-organisé par son ex-épouse Youngmi Mayer, où il a abordé les allégations dans le procès, confirmant que «beaucoup d'entre elles sont vraies». Bowien et Mayer, qui a participé à l'ouverture du restaurant à Manhattan, discutent également de cas spécifiques de son comportement, le chef racontant la fois où il a «jeté, comme, un brûleur au butane sur un cuisinier à la chaîne» et disant: «Il n'y a pas d'excuse. "

Sur le podcast, Bowien a également évoqué l'idée qu'il présentait un visage au public tout en dirigeant une opération très différente en privé, reconnaissant que les membres du personnel «se sont inscrits pour quelque chose que nous vendions, mais à huis clos ne se produisait pas réellement. "

Mais cela n’a pas mis fin à la saga. Le mois dernier, les détails du conflit interne sont devenus très publics lorsque Mayer a allégué dans un post Instagram que Dimayuga était au courant et cachait le comportement abusif de Le. Mayer a également partagé une série de déclarations anonymes d'employés à propos de Dimayuga, ainsi que le courrier électronique de 2017 envoyé par Anderson.

Pour certains qui ont vécu cette épreuve, le conflit sur les réseaux sociaux entre Bowien et Dimayuga ressemblait à une tentative de se distancier de la culture du restaurant qu'ils ont créée. «Ils ont juste une relation vraiment compliquée et toxique», dit Mayer.

«Cela ressemble vraiment distinctement à une course pour se couvrir le cul en termes de leur implication dans cela», dit Blaisdell à propos de la réaction du public. «Je pense que toutes les personnes qui en parlent étaient directement complices de la structure qui a permis que cela se produise.»

Toutes les personnes qui ont parlé à Grub Street disent que l'abus ne peut être attribué à aucun individu. Au lieu de cela, disent-ils, il s'agit d'un exemple du type de comportement toxique qui est courant dans toute l'industrie. «Une grande partie de cela serait mieux s'il existait des mécanismes réels permettant aux travailleurs de la restauration de répondre collectivement à leurs préoccupations sur le lieu de travail», explique l'un des plaignants à l'origine du procès de 2018. «La seule raison pour laquelle nous avons dû intenter une action en justice était qu’il n’y avait pas d’autre mécanisme pour exprimer nos préoccupations et que nous n’avions aucun pouvoir collectif. Je pense que certaines des personnes impliquées dans cette affaire ne voient pas vraiment cela comme une image plus large en termes de travailleurs en général. " Ce qui s'est passé à Mission Chinese Food devrait, selon certains, servir d'avertissement alors que l'industrie cherche à se reconstruire à la suite de la pandémie de coronavirus.

Même si le restaurant est maintenant fermé, les effets persistants des dommages émotionnels persistent. Ce fut, en fin de compte, un échec complet du leadership, les employés étant laissés à subir les abus alors que la direction ne se présentait plus aux yeux du public. «Se dérober complètement à leurs devoirs», dit Emokpae. "Le travail ne s'est pas arrêté pour le reste d'entre nous – nous n'avions pas la possibilité de simplement disparaître."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *