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The Irresistible Spectacle of Grocery Store Freakout Videos

Une femme crache des blasphèmes en jetant des articles de son panier au supermarché, son autre main tenant un masque facial inutilisé. Dans un lointain Trader Joe, une autre femme jette son panier vers le bas et crie: "Tu baises des cochons démocrates!" aux employés masqués l'escortant hors du magasin. Dans un Walmart de Floride, un homme aux cheveux gris pousse à plusieurs reprises un employé qui tente de l'empêcher d'entrer dans le bâtiment sans masque.

Ce sont les soi-disant Karens (et parfois des Kens) de l'âge de la pandémie, dont les rencontres filmées avec des employés de magasin portant des masques et d'autres acheteurs ont atteint de manière fiable à la fois la viralité et la notoriété. Bien que les vidéos "public freakout" ne soient pas nouvelles – en fait, il y a tout un sous-redit dédié à ce genre de voyeurisme, avec 2,5 millions de membres et plus – ce contexte spécifique est.

Au milieu d'une crise de santé publique qui ne montre aucun signe de ralentissement prochainement, les stars de ces vidéos refusent de porter des masques, dont l'utilisation est recommandée – et, dans certains endroits et magasins, obligatoire – pour ralentir la propagation du coronavirus. Ils traquent les portes coulissantes automatiques et les allées du supermarché, l'une des rares entreprises vraiment essentielles qui sont restées ouvertes au public par nécessité, et un site de tension alors que les détaillants gèrent l'opposition politisée et parfois violente aux politiques de port de masque que les employés doivent faire respecter. Ils lancent des crises de colère, revigorées par des sentiments de colère et de victimisation pharisaïques. Ils sont, en règle générale, blancs – un fait qui ne peut être considéré isolément lorsque vous pensez aux explosions autorisées sans représailles énergiques, et quelles communautés sont menacées de manière disproportionnée par le COVID-19 et la brutalité policière, deux forces de létalité qui détiennent le États-Unis sous l'emprise.

"Que se passerait-il si elle était noire?" les spectateurs demandent à propos de la femme qui lance l'épicerie à Dallas. Je pense que vous pourriez hasarder une supposition.

Ces vidéos, dans lesquelles le privilège et le droit des blancs sont dévoilés et réifiés, peuvent simuler une forme de justice pour le public. Il est gratifiant de prétendre, ne serait-ce qu'une minute, que des personnages méprisés de l'imagination populaire – ceux qui ne croient pas ou ne se soucient pas du sacrifice partagé que nous faisons en portant des masques et des distanciations sociales – reçoivent leur punition en raison de la honte publique , à la fois en magasin et en ligne. Le sommet momentané d'un châtiment commun partagé avec des millions de personnes est même invitant, réconfortant.

Mais il y a un élément performatif dans ces vidéos de panique d'épicerie. Au moins certains semblent mis en scène, le travail de manifestants anti-masques qui entrent dans les magasins avec leurs téléphones enregistrés, prêts à faire une scène. L'attention est ce qu'ils veulent, et malgré tous nos efforts, nous leur donnons, incapable de détourner le regard d'un spectacle. Douglas Kellner, écrivant sur le concept de «spectacle» de Guy Debord, associe le spectacle à la passivité, une sorte d’éloignement de «produire activement sa vie». Consommez trop de ces rencontres et le frisson se transforme en engourdissement. Il semble plus facile de regarder et de mépriser ces terribles individus que de devoir passer plus de temps à réfléchir à qui nous a le plus fait échouer dans l'arrêt de cette pandémie: le gouvernement et nos dirigeants, motivés à la fois par l'incompétence et le calcul qu'une partie de la population pourrait être sacrifiée afin que nos secteurs d'activité et leurs profiteurs ne perdent pas plus d'argent. Dans l'ombre d'une démonstration aussi cruelle de Comment les choses fonctionnent, vous vous sentez impuissant. Pas étonnant que nous tirions nos petits frissons de huer des étrangers égoïstes dans les supermarchés.

Catharsis est censé être la libération d'émotions comme une forme de purification, mais la théorie d'Aristote faisait spécifiquement référence à la tragédie, à la pitié et à la peur. Être témoin d'une reconstitution tragique susciterait pitié et peur, conduisant à une libération de sentiments empoisonnés. C'est "une belle métaphore pour le plaisir tragique particulier, le sentiment d'être lavé ou nettoyé", écrit Joe Sachs pour l'Internet Encyclopedia of Philosophy. C’est peut-être tout ce que nous pouvons espérer de cette vision commune de ce type de théâtre public, à la fois illustratif et obscurcissant les défaillances plus larges de la nation. Face à des preuves évidentes d'une telle tragédie, que pouvons-nous faire si ce n'est libérer des mois de dégoût et d'horreur frémissants? De l'autre côté de la purgation se trouve, à tout le moins, un moment de soulagement.

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