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Tante Anne était la meilleure partie de voyager n'importe où

Demandez à n'importe quel New-Yorkais et ils vous diront probablement que Penn Station (à égalité avec l'autorité portuaire) est le pire endroit de la ville. Crampé et éclairé par des ampoules fluorescentes aux teintes pissées, il regorge de navetteurs anxieux qui tentent de se rendre au New Jersey ou à Long Island. Les options de restauration sont principalement des collations de kiosque à journaux, un TGI Fridays réputé pour son mauvais service, ou le douteux «wagon de marchandises de Nachos» chez Kabooz. Mais d'une manière ou d'une autre, je me retrouve à manquer Penn Station In These Times. Parce que ce n’est que dans ses profondeurs crasseuses que je peux trouver de manière fiable celle de tante Anne.

Tante Anne se fait un devoir d’être dans des endroits que vous ne voulez pas être, comme l’ancien terminal B de l’aéroport LaGuardia ou la section la plus déprimante de vos centres commerciaux locaux. Sa page Wikipédia décrit ses 1 500 emplacements comme prospères dans des «espaces commerciaux non traditionnels». La marque est présente dans les centres commerciaux, mais aussi dans les gares, les aéroports, les aires de repos et les Walmarts. Ce sont des lieux qui existent par nécessité et non par joie; le but d'une halte de repos est de ne pas rester longtemps, et personne ne va à une gare juste pour se détendre. Mais Tante Anne est presque assez décadente pour vous donner envie de vous rendre à LaGuardia ou à Penn Station uniquement pour le bretzel. C’est une récompense lorsque vous êtes coincé dans un endroit de merde avec des plafonds suspendus et des contrôles de sécurité.

L'odeur de beurre corné du comptoir de bretzels de la tante Anne est cent fois plus alléchante que l'odeur du pain Subway, le type de chose qui déclenche la sensation de faim là où on n'a peut-être pas remarqué la faim auparavant. Il n'y a que quelques produits de base – des bretzels de taille standard, des bouchées de bretzel et des chiens bretzels – mais les garnitures et les trempettes donnent des combinaisons apparemment infinies. Vous pouvez obtenir un bretzel classique avec de la moutarde au miel ou un seau de bouchées de bretzel à la cannelle et au sucre avec un glaçage sucré, mais il est discutable de savoir si ceux-ci comptent même plus comme des bretzels. Le pain est incroyablement doux, avec une douceur briochée, bien que le beurre forme généralement un peu un croquant salé là où il a été cuit. Tout ce que vous obtenez est sûr de laisser un résidu graisseux sur vos doigts, mais peut également être transporté dans une main ou dans un seau qui peut vous tenir compagnie lors de vos voyages.

Choisir la bonne collation pour voyager est une tâche difficile. Il ne doit pas être si lourd que vous vous inquiétez pour votre courage gastro-intestinal sur un vol long-courrier, mais encore assez important pour que les options de collations dans votre train, ou avion, ou dans votre boîte à gants soient totalement inadéquates, vous ferez à votre destination sans claquer. Un Big Mac est un repas. Une barre granola n'est pratiquement rien. Et bien qu'il y ait des beignets, des frites et des smoothies, ceux-ci sont trop courants pour se sentir spéciaux. La légère rareté et la spécificité de Auntie Anne le rendent facile à fétichiser, comme obtenir des Dippin ’Dots au parc d'attractions ou un chien de maïs à la foire d'État.

Imaginez maintenant que vous vous trouvez dans un aéroport au mauvais terminal, celui que vous connaissez qui n’a pas été rénové depuis 40 ans, avec des tapis tachés et aucun point de vente facilement accessible. Il n’ya pas de nouveau Shake Shack brillant ni même de Starbucks. Il y a un comptoir à café au Hudson News, ainsi que des sandwiches à la salade aux œufs pré-emballés et un panier de délicieuses pommes rouges qui ont été touchées par environ un million de mains. Mais prenez une profonde inspiration. Sentez-vous ça? L'odeur qui vous rappelle les choses n'est pas géniale, mais ça ira. C’est Auntie Anne, non seulement bon marché et copieux, mais activement séduisant. Dans un endroit où vous cherchez juste quelque chose pour remplir votre estomac, quel luxe de manger quelque chose dont vous avez vraiment envie.

Bien sûr maintenant, les voyages interétatiques étant pour la plupart inaccessibles et aussi un peu honteux, Auntie Anne a pris encore plus d'attrait pour moi. Ce n’est pas seulement que je veux un morceau de pain salé, beurré et incroyablement moelleux. C’est que je veux être quelque part où tante Anne est disponible, car cela signifie que je vais ailleurs. Annie veut dire que je dois attraper le 4:45 pour Trenton. Annie signifie que j’attends que mon numéro d’embarquement soit appelé pour rendre visite à ma nièce et mon neveu en Floride.

J'espère que ça restera comme ça. Je ne veux pas que Tante Anne soit mon plat réconfortant préféré, disponible chaque fois que je suis triste ou stressé. Je n'ai aucun intérêt pour leurs kits à domicile. Au lieu de cela, le vrai réconfort sera, que Dieu m'aide, debout à nouveau à Penn Station, mâchant un bretzel doux et doré, attendant de courir vers mon train avec du beurre fondu recouvrant ma main.

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