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Récapitulatif des prix James Beard 2020: pas de gagnants, mais un engagement à faire mieux

Les James Beard Awards 2020 ont été effectivement annulés, en ce sens qu'il n'y a pas eu de gala ni même de réduction des finalistes des prix Restaurant et Chef Awards à une liste de gagnants. (Pour un aperçu complet d'une année vraiment déroutante pour la Fondation James Beard, consultez cette chronologie.) Au lieu de cela, la diffusion en direct sur Twitter du 25 septembre a été organisée pour honorer les nominés et les précédents lauréats dans des catégories telles que Leadership, Lifetime Achievement et America's Classics. .

La soirée a débuté par un discours de la PDG de la Fondation James Beard, Clare Reichenbach, qui a reconnu les circonstances inhabituelles de la soirée: «Nous reconnaissons que ce changement est une déception pour beaucoup», a-t-elle noté, avant de souligner les efforts de la Fondation pour soutenir l'industrie de la restauration dans le sillage de la pandémie COVID-19. «Il est de notre devoir collectif de faire tout ce que nous pouvons pour aider les restaurants à traverser cela», a-t-elle déclaré. Reichenbach a également annoncé que les James Beard Awards 2021 auront un aspect différent – au lieu d'un Restaurant and Chef Awards, la Fondation espère un événement en personne qui «honorera les gens de notre communauté qui ont relevé le défi de ce moment. "

Reichenbach a remis la cérémonie à son hôte, la personnalité des médias de Chicago, Ji Suk Yi, qui se tenait sur une vraie scène, car elle a clairement indiqué que la Fondation devait remplir son contrat avec l'office du tourisme de Chicago. C'était un thème récurrent: tout au long de la nuit, Yi a mis en évidence des Tweets commentant l'émission; ils sont apparus sur un écran derrière elle et beaucoup semblaient être des messages pré-tweetés de sponsors.

Dans les semaines qui ont précédé la non-cérémonie de cette année, les James Beard Awards ont rencontré un problème lorsqu'il semblait que la liste des lauréats 2020 ne contenait aucun lauréat noir, et que l'engagement de la Fondation à faire mieux par cette communauté était un autre thème important des prix. Vers le début de l'émission, James Beard, vice-président de la communauté Colleen Vincent et le chef Sean Sherman, ont annoncé de nouveau la dernière initiative de la Fondation: le fonds pour les aliments et les boissons de la Fondation James Beard pour les Américains noirs et autochtones, qui accordera des subventions aux propriétaires d'entreprises noirs et autochtones. . Erick Williams de Virtue et Maya-Camille Broussard de Justice of the Pies ont exhorté la communauté des restaurateurs à permettre aux gens de couleur de prendre de la place. (Ils ont également contribué à une sorte de kit repas JBF que les nominés de 2020 ont reçu en guise de consolation pour aucun gala cette année.) Et comme elle a annoncé le récipiendaire du deuxième Prix du leadership de la soirée, Tahiirah Habibi, fondatrice de la société Hue, a appelé pour l'égalité dans le monde du vin.

Les lauréats des Prix du leadership ont fait davantage pour souligner l’engagement de la Fondation en faveur d’un avenir plus juste. Dans des segments vidéo, les téléspectateurs ont découvert le travail d'Opération Spring Plant, La Cocina, le projet Come Up, le développement communautaire et communautaire et Abundant Seafood.

Les lauréats du prix America’s Classics précédemment annoncés ont également été honorés via un segment vidéo, et Alice Waters a accepté son prix Design Icon dans une belle cuisine carrelée avant de remettre le prix humanitaire à Zero Food Print, qui a reçu une subvention de 20 000 dollars.

Absent de la diffusion: toute mention des gagnants du design de restaurant 2020, qui ont été annoncés discrètement plus tôt cette semaine seulement après la New York Times ont annoncé qu'ils seraient annoncés lors de la cérémonie officielle de remise des prix.

Questlove a remis le dernier prix de la soirée à Jessica B. Harris, lauréate du Prix pour l'ensemble de sa carrière cette année. L'auteur du livre de cuisine et historien culinaire a une fois de plus souligné la nécessité d'une industrie de la restauration qui valorise les Noirs et les Marrons qui «forment encore les fondements non rémunérés de l'industrie». Elle a qualifié cette fois de «réinitialisation cosmique qui est une combinaison de punition et de bénédiction» et a reconnu qu'une réinitialisation pour les restaurants est en retard depuis longtemps.

Le message était une configuration naturelle pour une table ronde animée par Gail Simmons et mettant en vedette le chef de DC Kwame Onwuachi; Tanya Holland, chef du Brown Sugar Kitchen d’Oakland; et Beverly Kim et Johnny Clark, propriétaires du restaurant Parachute de Chicago. Le groupe a discuté des voies à suivre pour l'industrie de la restauration au milieu d'une pandémie et de manifestations. Onwuachi a clôturé la discussion avec sa demande d'un avenir meilleur, en disant simplement: «Je veux un nouveau président».

Tout au long de l'émission, les nominés qui auraient été les récipiendaires des médailles James Beard sont apparus à l'écran pour vanter la valeur des restaurants, soulignant le besoin urgent de soutien s'ils veulent rester ouverts.

Après un intermède gênant sur All-Clad, qui aurait parrainé le prix Outstanding Chef s'il y en avait eu un, Reichenbach a mis fin à la cérémonie serrée de deux heures, ce qui était rafraîchissant dans la façon dont elle mettait en lumière les lauréats du prix James Beard qui sont généralement négligés – un bon signe, peut-être, pour les non-récompenses de l'année prochaine, quelles qu'elles soient.

Divulgation: Certains membres du personnel de Vox Media font partie de l'organe de vote pour les James Beard Awards.

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