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Propriétaires de restaurants d'entreprise: votre silence est assourdissant

Lundi, Karmen Elaine, une employée de restaurant du centre-ville de Détroit, a demandé à un ami de publier une publication sur Facebook en réponse au silence de l’équipe de direction de son groupe de restaurants d’entreprise au milieu d’une pandémie, d’une récession et de manifestations à l’échelle nationale contre la violence policière dans les communautés noires. Le message original traite non seulement de la «passivité» de ses employeurs, mais aussi d'une industrie dont la main-d'œuvre est largement composée de travailleurs noirs et bruns qui ont rarement la possibilité d'accéder à des postes de direction. Eater lui a demandé de développer son expérience dans l'industrie de la restauration, avant et pendant la nouvelle pandémie de coronavirus, et ce qu'elle aimerait voir de l'industrie hôtelière pendant ce moment.


Il y a un look et une esthétique vous devez travailler à un certain endroit. Je l'ai vécu à Chicago, en me disant que je ne correspondais pas au profil ou que je n'avais tout simplement pas le bon look. En tant que femme noire athlétique queer, il semblait clair où ils voulaient en venir. Vous devez regarder à droite et vous devez parle bien. Vous devez toujours prendre la merde des gens avec le sourire. Et c'est une chose pour que ce soit un travail – mais quand vous devez le faire avec votre employeur, c'est encore plus épuisant.

Travaillant à mon dernier endroit, j'avais des cheveux longs et des tissages et j'étais timide pour porter mes cheveux naturels; il a fallu près de quatre mois avant moi. J'étais nerveux de changer mon esthétique, car j'étais un incontournable dans l'entrée du restaurant, accueillant les clients à l'intérieur, et les gens ne me reconnaissaient pas quand je changeais de cheveux. Un client m'a dit: «Oh, vous savez, il y avait une fille ici, à la peau sombre et grassouillette. J'espère la revoir. " Et elle parlait de moi tome.

Donc, la façon dont je me porte et la façon dont je choisis de me réinventer avec mon apparence extérieure a un effet direct sur la façon dont les gens me traitent dans mon travail. Et je ne pense pas que ce soit intentionnel. Je pense que c'est l'hospitalité: vous voulez que quelqu'un soit sympathique et pétillant et mignon et doux et quoi que ce soit à votre stand d'accueil. Cependant, cela conduit souvent à la fétichisation et à la tokenisation des personnes de couleur. Il y a un look qui est considéré comme moins menaçant et plus accessible.

Travailler à Detroit, c'était très excitant d'être entouré de gens noirs et bruns à l'avant de la maison qui ne sont pas seulement, comme dans la cuisine ou le ménage. Cependant, c'est si divers en raison de l'endroit où nous sommes. Ce n'est pas nécessairement intentionnel. C’est comme ça démographiquement. Les opportunités pour ces personnes noires et brunes d'être promues sont évidemment moindres que nos pairs blancs. Nos managers ne sont pas noirs et marron. Nos chefs d'entreprise, lorsqu'ils viennent de New York, ne sont pas noirs et bruns, donc c'est toujours très limité. Nous sommes ici et nous pouvons être dans cette position d'entrée de gamme, et c'est là que nous nous retrouvons coincés. Seuls quelques privilégiés ont la possibilité de gravir les échelons.

C'était la première fois que je travaillais avec un groupe de restaurants d'entreprise ou un groupe de restaurants plus important. Au niveau de l'entreprise, il y a tellement plus de cerceaux à franchir pour les amener à faire quoi que ce soit. L'année dernière, c'était deux jours avant la fierté et j'ai dû parler à quelqu'un, et j'ai dit: «Nous avons trois drapeaux américains à l'extérieur et c'est le mois de la fierté. Faisons-nous quelque chose? " Pour les entreprises qui se vantent de la diversité et de l'inclusivité et qui embauchent des personnes LGBTQ, cela n'aurait pas dû venir de moi. C’est vraiment le problème: cela ne devrait pas venir de moi. Il aurait dû déjà y avoir ces choses en mouvement – des systèmes en place. Ce n'est pas une surprise. Il ne devrait pas y avoir de raison pour que je veuille rester anonyme.

Il n'y a pas de réponse à la pandémie, mais il n'y a vraiment pas eu de ligne de communication ouverte. Il y avait une publication Instagram de New York, puis notre équipe a commencé à appeler des gens pour nous faire savoir que nous fermions. Ce fut la première chose que nous avons entendu de nos dirigeants, suivie de la lettre de résiliation officielle et des instructions pour naviguer dans la perte d'assurance maladie après une certaine date. Depuis lors, nous avons reçu un e-mail à l'échelle de l'entreprise proposant une ressource. C'est plus que ce que certains employeurs ont fait, mais le mien aurait pu faire plus. Je pense qu’une entreprise s’adresserait à ses employés de manière plus personnelle, même s’il s’agit d’un e-mail du type: «Hé, je vérifie simplement si quelqu'un a besoin de quelque chose. N'hésitez pas à appeler si vous avez besoin d'un repas, si vous avez besoin de conseils, si vous avez besoin de soutien d'une manière ou d'une autre. Nous n'avons pas encore de solutions, mais nous vous tenons informés au fur et à mesure. »

En fait, des membres de notre équipe, passés et présents, sont décédés depuis notre fermeture. Un contrôle de bien-être ne serait-il pas approprié? Je ne comprends pas pourquoi ils ne peuvent pas simplement envoyer un e-mail lorsque nous recevons des e-mails de leur part des produits publicitaires pour la fête des mères et la fête des pères.

Je m'attendais à la même chose pour ce qui se passe avec les manifestations. Lorsque vous avez un personnel noir à 80%, je ne sais pas pourquoi vous ne tendriez pas intentionnellement la main à ces personnes et ne les vérifieriez pas, car un grand pourcentage de vos employés pourraient protester et auraient pu être arrêtés. ont été blessés.

J'ai l'impression qu'ils peuvent me demander de redevenir serveur, mais nous ne savons pas à quoi cela ressemble à une capacité de 50%. Personne ne gagnera autant d’argent qu’eux. Et je suis préoccupé par la sécurité. Je suis le principal dispensateur de soins de ma mère: son mari est décédé en avril; elle est immunodéprimée. Je ne peux donc pas me mettre dans une position imprudente, car je dois prendre soin de ma mère.

Le type d'engagement à tendre la main aux gens est un problème de ressources humaines, et cela devrait se produire parce qu'ils auront besoin de nous pour revenir. Et nous le ferons, car nous devons – pour des salaires plus bas qu'auparavant, dans des conditions de santé plus compromettantes qu'auparavant, et aux entreprises qui restent silencieuses contre la brutalité policière. Il doit y avoir un effort conscient et un investissement dans le bien-être mental et physique des travailleurs de l'accueil. Je pense que s'ils devaient faire ce pas intentionnel et tendre la main, cela pourrait vraiment être monumental. Ce serait tellement agréable de savoir qu'ils se soucient maintenant de ce niveau.

Si nous devions ouvrir la semaine prochaine – ce que je ne pense pas que nous sommes – étant au centre-ville avec toutes les manifestations en cours … Je ne pense pas que ce soit sûr, je ne pense pas que ce soit intelligent et je pense il semblerait que nous soyons sourds si nous ouvrions et que les choses se passent comme d'habitude. Et je pense que pour tout restaurant ou entreprise du centre-ville en ce moment.

S'ils font des choses, ils doivent en parler publiquement. Peut-être que certaines entreprises le sont, mais ce n'est pas le moment de ne pas être public à ce sujet. Si, au milieu de tout cela, nous recevons toujours des e-mails publicitaires – je ne comprends pas. Je ne comprends pas comment cela se traduit. Le moins que nous puissions faire est de mettre un genou à notre programmation régulière et de permettre que cela soit au premier plan, pas un produit. Ce n'est pas une séance photo.

* Cette histoire a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.


C'est Eater Voices, où chefs, restaurateurs, écrivains et initiés de l'industrie partagent leurs points de vue sur le monde de l'alimentation, abordant une gamme de sujets à travers le prisme de l'expérience personnelle. Premier écrivain? Ne vous inquiétez pas, nous vous appairons avec un éditeur pour vous assurer que votre morceau atteint la cible. Si vous voulez écrire un essai Eater Voices, veuillez nous envoyer quelques paragraphes expliquant sur quoi vous voulez écrire et pourquoi vous êtes la personne à qui l'écrire voices@eater.com.

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