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Pourquoi je chasse, je cultive et je cherche ma propre nourriture

Bienvenue à Vivre sauvage par Danielle Prewett, cuisinière de gibier sauvage et rédactrice en chef chez MeatEater. Dans cette série, elle explore ce que signifie manger consciemment et vivre en pleine conscience. Pour Danielle, ce mode de vie repose sur la chasse, la pêche, la recherche de nourriture et le jardinage. Ses histoires visent à vous inspirer à vivre une vie plus étroitement liée à la terre et à célébrer sa générosité naturelle dans votre cuisine.


C'est le milieu de l'été ici au Texas, mais je repense au printemps, lorsque les températures augmentaient régulièrement et que la saison de croissance battait son plein. Il était temps de retirer les radis de mon jardin, le premier de nombreux légumes à mûrir. Les mains couvertes de terre, j'ai saisi le paquet de racines roses vibrantes et j'ai souri. Mon cœur était rempli de contentement de cette simple joie de vivre – récolter des aliments directement de la terre.

Regarder une minuscule graine disparaître dans le sol et germer dans une plante comestible est une raison de célébrer. En tant que cuisinier de gibier sauvage, je dois commémorer l'occasion. Je fouille dans le congélateur et en sors un paquet étiqueté "backstrap antilope pronghorn". Il semblait approprié d'associer la première récolte de l'année à mon premier gros gibier.

Photo par Danielle Prewett

Avec un titre comme le mien, vous vous demandez peut-être: "Est-ce un vrai métier?" ou "Chassez-vous réellement?" puis "Comment avez-vous appris à le faire?" J'ai la chance incroyable de gagner ma vie en enseignant aux autres comment cuisiner des aliments sauvages. La plupart des gens pensent que je suis né dans ce mode de vie. La vérité est que je n'ai commencé à cuisiner ou à chasser que lorsque j'étais adulte.

J'ai rencontré mon mari, Travis, à l'université. Je poursuivais une carrière ambitieuse dans la conception de vêtements; c'était une âme aventureuse qui vivait pour le plein air. Il m'a emmené dans un champ de tir lors de notre premier rendez-vous pour apercevoir un fusil. Pas exactement le vin et le dîner que j'attendais, mais c'était amusant. Une semaine plus tard, il a proposé un deuxième rendez-vous: des steaks de chevreuil maison. J'admirais la façon dont Travis traitait la viande avec respect et j'allais bientôt comprendre pourquoi c'était si spécial pour lui.

Avance rapide de cinq ans et de nombreuses nuits de steak plus tard, et vous me trouverez dans la cuisine en train de faire du bouillon de gibier sauvage ou de la poitrine de canard colvert. Travis apportait continuellement à la maison une variété de nouveaux produits, et je suis tombé amoureux de la cuisine. Il n'y a rien de plus fascinant pour moi que de travailler avec des ingrédients que je ne peux pas acheter dans une épicerie.

Photo par Matt Hardinge

À cette époque, le commerce de détail m'avait déjà porté. Le travail ne m’a pas satisfait, et j’étais impatient de recommencer avant qu’il ne soit trop tard. J'ai commencé à travailler dans les cours de cuisine d'une grande chaîne de magasins et j'étais prêt à payer pour une autre série d'études. Mais au lieu d'aller à l'école culinaire, la vie a pris une tournure inattendue, et nous avons déménagé au Dakota du Nord. Je ne le savais pas à l'époque, mais cette décision a changé ma vie.

En tant que Texan natif, je ne m'attendais pas à aimer ce territoire froid, mais je l'ai fait. J'ai passé mon temps libre à parcourir les prairies. Il y a une énergie magique autour de cette zone; Je l'ai senti dans mes os.

Jusque-là, je cuisinais et abattais seulement du gibier sauvage. Je savais comment abattre un cerf entier avant d'avoir pressé la détente sur quelque chose de plus gros qu'une colombe. Je me sentais presque comme si je devais me frayer un chemin dans la chasse, que je ne méritais pas de tuer un animal avant d'être prêt. Dans ma quête pour devenir un cuisinier et un boucher compétent, je savais que je devais boucler le cercle en récoltant moi-même des animaux. Alors, j'ai ramassé mon fusil de chasse et j'ai commencé à chasser les oiseaux.

J'ai passé mon temps libre à parcourir les prairies. Il y a une énergie magique autour de cette zone; Je l'ai senti dans mes os.

Je me souviendrai toujours de mon premier faisan. Mon golden retriever, Marina, l'a sorti de l'herbe. J'ai conservé ses magnifiques plumes irisées (maintenant fièrement exposées dans ma maison) et préparé un plat français classique, le coq au vin – tout à fait approprié pour un oiseau mâle, souvent appelé coq. Bien que j'aie déjà eu ce plat plusieurs fois auparavant, ce repas spécifique était très différent. J'ai savouré chaque bouchée avec une profonde appréciation pour la vie que je mangeais, les prairies et les prairies qui soutiennent cette faune et pour la mémoire que je chérirais pour toujours. Du coup, manger ne devenait plus de remplir l'estomac ou d'exciter les papilles; cela avait un sens. Je voulais ressentir ça à chaque fois que je m'asseyais pour manger.

Entre les week-ends de chasse, je me suis renseigné sur la durabilité de notre système alimentaire. Chaque décision que nous prenons en tant que consommateur a une conséquence, même si nous n'en voyons pas l'impact. Je crois également que nos choix reflètent nos valeurs. Je me soucie du bien-être des animaux et des ressources nécessaires à leur survie. Je voulais être directement responsable et savoir que chaque fois que je cuisine, cela se faisait en pleine conscience.

En 2014, j'ai fait un retour au pays. Depuis lors, Travis et moi avons chassé et pêché pour toutes nos protéines, et j'ai commencé à apprendre comment me procurer des aliments sauvages et cultiver mes propres produits.

Au fil des ans, j'ai découvert que la chasse, la pêche, la recherche de nourriture et le jardinage ne sont pas seulement des passe-temps; ensemble, ils sont un moyen de vivre la vie de façon plus consciente. Ils me permettent de me connecter à ma nourriture de manière significative, une pratique qui peut sembler que la société moderne oublie lentement. Lorsque nous passons du temps à l'extérieur, nous cultivons la présence et la sensibilisation de manière inattendue.

Bien sûr, je reconnais que ce mode de vie est à forte intensité de main-d'œuvre et, parfois, il se sent comme un fardeau. Je sais qu'il serait beaucoup plus facile d'acheter dans des fermes régénératives locales qui élèvent des animaux nourris à l'herbe selon l'éthique. Je soutiens pleinement et recommande ces options à tous ceux qui recherchent des alternatives. Cependant, il y a peu de choses plus gratifiantes que de se procurer sa propre nourriture. Cette satisfaction ne s'achète pas et c'est ce qui me ramène sur le terrain.

Mon repas de fête pour la première récolte de jardin de la saison est une longe d'antilope américaine parfaitement grillée associée à une garniture de radis mariné. Les radis viennent de mon jardin situé au ranch familial. Ils sont cultivés dans le même sol que trois générations avant moi ont cultivé leur propre nourriture. La venaison était un beau mâle qui vivait dans les prairies et les plaines d'armoise du Wyoming. Pour certains, le steak et la salsa peuvent ne pas sembler très spéciaux. Mais pour moi, ils représentent un peu: le succès de vivre de la terre.


Comment vous connectez-vous avec votre nourriture et la terre? Faites le nous savoir dans les commentaires.

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