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Plusieurs chefs retirés de la liste des nominés au prix James Beard

L’année a été mouvementée pour la Fondation James Beard et ses prestigieux prix éponymes. Alors que l'industrie de la restauration continue de subir les effets combinés d'une pandémie et d'une crise économique, l'organisation a annulé la cérémonie des prix du chef et du restaurant pour 2020 et 2021. Dans un communiqué de presse, le PDG de la Fondation écrit que «considérant que quiconque a gagné ou perdu dans l'écosystème tumultueux actuel de l'hospitalité ne semble pas en fait la bonne chose à faire. Les nombreux restaurants et chefs nommés finalistes pour les prix 2020 ne sauront pas s'ils ont pu recevoir la reconnaissance tant convoitée.

Bien que la cérémonie de remise des prix soit terminée et qu’aucun lauréat ne soit nommé, une petite note a été discrètement ajoutée à la liste des nominés sur le site Web de la Fondation: "Plusieurs nominés ont retiré leur nomination pour des raisons personnelles."

Parmi ceux dont les noms n'apparaissent plus, il y a David Kinch de Manresa à Los Gatos, Californie; ainsi que Paul Bartolotta du groupe Bartolotta Restaurants basé à Milwaukee; Kristen Essig et Michael Stoltzfus, de la Coquette de la Nouvelle-Orléans; et Rich Landau de Vedge à Philadelphie.

Certains de ces chefs, comme Kinch, se sont retirés de la considération pour faire valoir le besoin actuel d'une industrie unifiée, donnant la priorité au bien-être des restaurateurs et des propriétaires de petites entreprises plutôt qu'à une récompense individuelle qui semble désormais sans importance. Kinch a publiquement parlé de son absence de la liste mise à jour, écrivant sur Instagram qu'il avait retiré son nom de la considération pour le prix Outstanding Chef parce que «l'idée de célébrer la réussite – et tout ce que notre équipe @Manresarestaurant a accompli – ne se sent tout simplement pas bien dans le au milieu d’une pandémie en cours et de la dévastation qu’elle a exercée sur notre métier et notre industrie choisis. »

Mais le choix de la fondation de catégoriser tous les retraits comme ayant à voir avec des «raisons personnelles» semble trompeur ou, à tout le moins, trop vague, car tous les chefs qui se sont retirés ne l'ont pas fait avec les mêmes motivations.

Atteint pour un commentaire, Bartolotta, qui était finaliste dans la catégorie Restaurateur exceptionnel, a déclaré à Eater dans un courrier électronique qu'il avait retiré son nom de l'examen en raison d '«accusations anonymes dirigées contre moi-même et l'organisation Bartolotta Restaurants qui ont été envoyées à la Fondation James Beard. . » Bartolotta affirme n'avoir reçu aucune information détaillée sur les accusations et qu '«aucune plainte n'a été déposée, ni en interne ni auprès d'organismes extérieurs». Néanmoins, le double gagnant de James Beard et copropriétaire d'une opération de 17 restaurants, a déclaré qu'une enquête tierce avait été ouverte. «J’ai décidé de me retirer, ainsi que notre organisation, de l’attribution des prix James Beard de cette année», dit-il.

Eater a contacté la fondation pour commenter les allégations concernant le groupe de restauration de Bartolotta, et le représentant du cabinet de relations publiques de la fondation a fait écho à l'idée que le chef avait retiré son nom pour «des raisons personnelles».

Parmi les noms notablement absents d'une liste mise à jour des nominés se trouve également celui de Jessica Koslow, la propriétaire de Sqirl à Los Angeles, qui a été confrontée à des réactions violentes et à des critiques le mois dernier pour avoir servi de la confiture moisie, s'attribuant le mérite des recettes d'autres personnes et cachant un cuisine illégale du département de la santé, où son personnel travaillait dans des conditions potentiellement dangereuses. Koslow a envoyé une lettre à la Fondation le 30 juillet, lui demandant de ne plus être éligible au prix du meilleur chef: Californie, écrivant que son inclusion «ne servirait qu'à distraire». Elle a également demandé à être retirée d'un comité de vote de la Fondation James Beard qui, plus tôt cette année, a choisi les récipiendaires des prix Humanitaire de l'année et pour l'ensemble de sa carrière.

Bon nombre des problèmes systémiques rencontrés dans l'industrie de la restauration ont également été identifiés au sein de la James Beard Foundation elle-même. À la mi-juillet, un groupe d'employés de la Fondation a envoyé une lettre à l'équipe de direction, alléguant «des disparités salariales, des avantages sociaux inadéquats, de longues heures et des conditions de travail difficiles» et exigeant des changements. La fondation a été critiquée dans le passé pour la disproportion des récompenses des hommes et des chefs blancs, et a répondu par des initiatives visant à abaisser la barre à l'entrée et à diversifier les prix. Mais alors que la fondation s’emploie à accroître l’équité dans son processus d’attribution des prix, il est évident que tous les membres de l’organisation ne se sentent pas vus ou appréciés.

Bien que l'on ne sache pas comment l'organisation évolue en interne pour répondre aux demandes du personnel, il est clair que la fondation doit évaluer la façon dont elle distribue les éloges et qui les reçoit. Dans la même déclaration annonçant l'annulation des prix 2020 et 2021, la fondation note que le comité des prix travaille avec l'organisation plus large et une agence de justice sociale externe pour ajuster et développer un nouveau processus de nomination des lauréats. Il déclare que les objectifs sont «d'éliminer tout parti pris systémique, d'augmenter la diversité du bassin de candidats, de maintenir la pertinence et d'aligner plus extérieurement les prix sur les valeurs d'équité, d'égalité, de durabilité et d'excellence de la Fondation pour l'industrie de la restauration.»

Eater a demandé des commentaires à tous les autres chefs mentionnés, et cette histoire sera mise à jour avec toute nouvelle information.

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