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Recettes santés

Peu de livres de cuisine contemporains traitent de la cuisine africaine. Hawa Hassan change cela.

Hawa Hassan ne s'est jamais autant intéressée aux tendances. Cela pourrait être surprenant pour un ancien mannequin devenu fondateur d'une entreprise de condiments culte, qui a été présenté dans les goûts de Vogue, Forbes, et Le New York Times. Après une courte conversation avec Hassan, cependant, tout a du sens.

La personnalité vidéo et PDG de Basbaas Somali Foods a publié son premier livre de cuisine la semaine dernière: Dans la cuisine de Bibi, co-écrit avec Julia Turshen. Le livre partage des recettes et des histoires de bibis, ou grands-mères, originaires de huit pays africains – Érythrée, Kenya, Tanzanie, Mozambique, Afrique du Sud, Madagascar, Comores et Somalie natale de Hassan – qui bordent l'océan Indien (ainsi que des recettes supplémentaires élaborées par le auteurs). Mais ce volume est plus qu’une simple collection de plats invitants: c’est un document vibrant de cuisine intergénérationnelle.

Dans la cuisine de Bibi «Comble un vide profond et vaste sur le marché des livres de cuisine contemporains», écrit Hassan dans l'introduction. «Il n'y a pratiquement pas de livres de cuisine publiés par les maisons d'édition américaines qui traitent de la nourriture africaine», ajoutant que l'Afrique est maintes et maintes fois confondue avec un pays ou un lieu homogène avec un point de vue culturel.

«Ma perspective est intéressante, mais ma perspective ne parle pas pour toute l'Afrique. L'Afrique n'est pas monolithique », m'a dit Hassan lors de notre discours ce mois-ci.

Les pays mis en évidence constituent le fondement du commerce historique des épices, mettant en lumière le contexte qui doit être exploré à mesure que les cuisiniers à la maison développent leur intérêt pour ce qu'elle appelle les «saveurs mondiales». Hassan estime que trop souvent, une recette est mise à l'honneur, sans contexte, et «tout le reste est secondaire. Je pense que c'est vraiment intéressant non seulement de savoir ce que vous cuisinez, mais aussi de rendre hommage aux endroits d'où il vient.

Bien que ce soit un moment étrange, c'est le moins qu'on puisse dire, Hassan se sent «reconnaissant pour le calme de ce moment». Nous avons parlé du processus d'élaboration de recettes avec ses collaborateurs sur le chat vidéo, de ses espoirs de voir la cuisine régionale africaine attirer davantage l'attention des médias traditionnels et de l'importance de préserver l'héritage culturel à travers la nourriture.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.


REBECCA FIRKSER: Au départ, vous n’aviez pas l’intention de faire carrière dans l’alimentation. Pouvez-vous parler un peu de votre travail avant de vous lancer dans ce domaine?

HAWA HASSAN: Avant de devenir entrepreneur alimentaire, j'étais jeune mannequin à New York. Mes intentions étaient de modéliser jusqu'à la trentaine ou jusqu'à ce que je sois expulsé. Ensuite, j'allais commencer une carrière à l'ONU en tant que défenseur des personnes qui faisaient partie du système inadéquat. J'étais vraiment intéressé à défendre les réfugiés.

RF: Vous avez fini par créer Basbaas. Comment avez-vous eu l'idée de lancer cette entreprise?

HH: En fin de compte, j'ai continué à participer à des conversations sur mon origine qui ne me servaient pas ou des personnes qui me ressemblaient. C'est l'idée de toujours se faire vendre cette histoire d'être somalien et d'être «autre». C'était toujours pour des personnes qui n'étaient jamais allées dans ces pays. Je voulais vraiment participer au développement d'un nouveau récit de ce à quoi cela ressemblait. Créer des Basbaas serait un moyen plus facile de le faire que de modéliser.

RF: Comment vous êtes-vous passé d'entrepreneur alimentaire, où vos produits sont la vedette, à auteur de livres de cuisine et personnalité médiatique, où vous êtes personnellement le tirage au sort?

HH: C'est bizarre parce que je pense que la seule chose que j'ai toujours su être vraie, c'est que si j'allais avoir cette entreprise, ça allait prendre la conversation. L'idée derrière Basbaas était d'amener les gens à la table et d'avoir une conversation. Ce faisant, très vite les gens se sont intéressés à mon histoire. Dans mes recherches, j'ai découvert que les gens étaient attirés par les marques qui avaient des identités auxquelles ils pouvaient s'identifier. J'ai commencé à parler de ce que j'aime appeler mon «histoire d'origine». Je devais rapidement parler de ce que cela signifiait d'être somalien, et de la façon dont j'avais l'intention de mettre la nourriture somalienne au premier plan, et des outils que j'allais utiliser. Basbaas a préparé le terrain pour cela. Maintenant, beaucoup de choses se sont passées à cause, encore une fois, de ma transformation en une sorte de personnalité ou en une sorte de marque, mais tout cela était intentionnel.

J'étais très prudent de ne pas le forcer. La modélisation m'a vraiment préparé à être devant la caméra. C'était une chose facile à faire pour moi. C'était une chose naturelle à faire pour moi. J'y pense souvent: être à la télévision n'est pas facile, être devant la caméra n'est pas facile. Il se trouve que, en raison de la chance que je peux parfois avoir, ma carrière passée se croise vraiment avec ma nouvelle vie d'une manière vraiment saine.

RF: Parlons du livre. Contrairement aux recettes élaborées par un cuisinier, Dans la cuisine de Bibi partage des recettes de grands-mères originaires de huit pays africains. Comment avez-vous atterri sur ce concept?

HH: Au début, mon intérêt était vraiment de développer de plus grandes conversations sur d'où je viens et sur les personnes qui me ressemblent. Je savais que j'aurais besoin d'impliquer beaucoup plus de gens. J'étais vraiment prudent de partager le micro et d'être toujours en mesure d'apprendre. Je savais que si je pouvais créer mon entreprise et l'amener à un endroit où les gens sont intéressés, en tant qu'outil de marketing, je pourrais parler du continent et des cuisines à partir de là. Je pourrais parler à des gens qui étaient exclus du récit, qui pour moi étaient des gens plus âgés. Nos aînés. Personne ne parlait plus aux matriarches des familles, ce qui était étrange pour moi. Vous regardez la télévision et il n'y a pas une seule grand-mère. J'étais comme, "Où – où est tout le monde?" Je voulais vraiment avoir des conversations avec ces femmes pour des raisons égoïstes (des rires). Mais aussi, je me suis dit: "Je veux te partager avec tout le monde."

RF: Pouvez-vous me dire un peu comment vous avez sélectionné les femmes que vous avez mises en évidence dans le livre?

HH: Un grand nombre de femmes étaient soit des amis de la famille, soit vivaient dans des pays où j'avais vécu. J'ai vraiment traversé des gens de ma communauté. J'ai contacté des amis. C'était vraiment important pour moi d'utiliser mon réseau pour trouver les femmes.

RF: Dans l'introduction, vous parlez de la valeur de la technologie dans le processus de création de ce livre – la connexion virtuelle via des appels, des textes, des chats vidéo et des dossiers partagés permet les relations les plus solides entre vous, votre co-auteur, votre photographe et les bibis avec lesquels vous avez travaillé. Pourquoi avez-vous voulu souligner spécifiquement la valeur de ces connexions?

HH: Je pense qu'il était vraiment important, premièrement, de démystifier pour les gens que l'Afrique n'est pas comme ce nid-de-poule, au milieu de nulle part, et que tout le monde vit dans une hutte. C'était une manière très subtile de dire que non seulement certains d'entre nous se sont rendus dans certains de ces endroits, mais voici comment nous voulions préserver l'intégrité de leurs recettes. Nous avons utilisé tous les outils dont nous disposions et eux pour vous fournir les recettes.

RF: Je pense que l'une des plus belles choses à propos de ce livre est qu'il est si persistant. De nos jours, de nombreux livres de cuisine sont ancrés dans des tendances, comme un certain régime alimentaire ou un outil de cuisine, ou ils sont destinés à être remplis des dernières recettes possibles. Dans l’introduction du livre, vous écrivez: "Dans la cuisine de Bibi ne concerne pas ce qui est nouveau et le prochain. » Pourquoi était-il important pour vous de souligner l'importance de l'héritage culturel à travers des recettes élaborées depuis des générations?

HH: Ouais, nous ne voulions pas parler des nouveautés et des prochaines. Nous voulons parler de ce est. Je ne suis pas une personne très à la mode. Je n'ai jamais été quelqu'un qui suit les nouveautés et les prochaines. Pour moi, je voulais préserver ces histoires et partager les points de vue de ces personnes qui venaient d'être laissées de côté. C'était vraiment important pour moi de pouvoir créer quelque chose non seulement pour éduquer un public plus large, mais aussi pour aider les gens à se nourrir d'une manière différente. L'une des choses que je fais toujours est de dire aux gens que ces gens peuvent sembler très loin, mais mon rêve ultime est que tout le monde se voit dans ce livre.

RF: J'imagine que traduire des plats que ces femmes préparaient par cœur depuis des années en une recette formelle présentait des défis – à quoi ressemblait le processus de développement des recettes?

HH: Il s'agissait en grande partie de regarder des vidéos que j'ai prises ou que notre photographe a prises, puis de faire les mesures à partir des vidéos et de créer les recettes de cette façon. Ensuite, il ne s'agit que de recettes de ma famille, comme le chapitre Somalie et le chapitre Érythrée. Ce sont des choses qui sont indigènes à ce pays; tout le monde sait comment faire doro wat ou shahan ful. C'est quelque chose qui est mangé tout le temps. Une grande partie de cela était de la recherche. Et pour 24 d'entre eux, nous avons développé les recettes des grands-mères à travers des vidéos.

RF: Nous présentons les recettes de Zanzibar Pilau et Kicha Fit Fit, qui demandent des épices comme la cardamome, la cannelle, les clous de girofle, le paprika, le fenugrec et les piments séchés. Vous avez remarqué que les pays présentés dans le livre jettent les bases du commerce des épices le long de l’océan Indien, et soulignez l’intérêt croissant des cuisiniers à la maison pour les «saveurs mondiales», qui a récemment fait l’objet d’une grande conversation dans les médias alimentaires. Pourquoi est-il important que les cuisiniers reconnaissent les cultures derrière ces ingrédients?

HH: Je pense souvent aux médias alimentaires, aux États-Unis en particulier, que la recette sort en premier et tout le reste est secondaire. Je pense que c'est vraiment intéressant non seulement de savoir ce que vous cuisinez, mais aussi de rendre hommage aux endroits d'où il vient. Cela met en place une table plus large. Cela vous rapproche beaucoup des cultures, et mon intention en faisant ce livre et tout ce que je fais est d'utiliser la nourriture comme une passerelle vers les cultures. Quelle meilleure façon de faire cela que de dire, voici berbere; laissez-moi vous parler de l'océan Indien et comment ces épices sont apparues dans ce pays.

C’est aussi pour éduquer le public sur l’océan Indien, car il y a un fil conducteur. Vous pourriez facilement associer la nourriture pakistanaise à la nourriture de la Tanzanie à cause des colons de Zanzibar. Vous pourriez facilement associer la nourriture somalienne à la nourriture italienne en raison de la conquête de la Somalie par les Italiens. Si vous êtes prêt à vous renseigner un peu sur ce que vous cuisinez, je pense que non seulement cela enrichit votre assiette, mais cela enrichit toute votre vie.

RF: Qu'est-ce qui vous passionne ces jours-ci? Y a-t-il autre chose que vous aimeriez partager avec les lecteurs de Food52?

HH: Je pense que j'ai beaucoup d'espoir pour ce qui va arriver l'année prochaine, les deux prochaines années, en ce qui concerne l'Afrique. Je suis ravi de voir des livres qui seront régionaux. Je pense que l'Afrique mérite la même attention que l'Asie a reçue toutes ces années. J'ai hâte de voir des livres régionaux du continent. J'ai hâte de voir des chefs prometteurs capables de raconter leurs propres histoires.

Je suis vraiment enthousiasmé par les histoires de croissance. Je suis enthousiasmé par la façon dont tout le monde va pivoter après cette pandémie, en ce qui concerne la façon dont nous nous éduquons. Qui a offert quoi. J'espère que Food52 conserve l'espace d'une manière authentique pour un public plus large. Non pas que vous deviez mettre cela là-dedans.

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