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Recettes santés

Mon patron a continué à enfreindre les règles du COVID-19. Je ne savais pas quoi faire.

C'est Voix des mangeurs, où chefs, restaurateurs, écrivains et initiés de l'industrie partagent leurs points de vue sur le monde de l'alimentation, abordant une gamme de sujets à travers le prisme de l'expérience personnelle.


C'était un vendredi d'août, vers 21 heures, et je travaillais l'un de mes quarts réguliers en tant que cuisinier à la chaîne dans un bar du quartier universitaire de Seattle. Le bar en haut de la rue avait fermé une demi-heure avant que les restrictions COVID-19 ne l'exigent, nous envoyant un flot de clients. Alors qu'ils se présentaient, je me sentais complètement dépassé. Quelques mois plus tôt, il y avait eu une épidémie de coronavirus dans le système grec de l'université voisine de Washington. Beaucoup de clients qui entraient maintenant dans le bar portaient des chemises à lettres grecques.

Ce n’était pas la première fois que cela se produisait, mais la veille, j’étais à court de gants, et quand j’en ai dit à mon patron, il a juste dit que c’était dommage et a haussé les épaules. Alors en regardant le bar se remplir, j'ai eu l'impression d'avoir atteint mon point de rupture. Je savais que j'avais besoin de faire quelque chose, n'importe quoi.

Mais je n'avais aucune idée de quoi; personne n'a fourni d'informations sur ce qu'il faut faire si vous, en tant que travailleur, avez besoin d'en parler sur votre lieu de travail. Ni le comté de King, ni la ville de Seattle, ni l'État de Washington. J'avais besoin d'en parler à quelqu'un, mais prudemment.

Je me sentais coupable, car je savais que mon patron souffrait – lui et sa femme ont trois enfants qu’ils essaient d’envoyer à l’université. Ne pas avoir un flux fiable de clients avait été très difficile.

Pourtant, je ne pouvais pas concilier mon désir pour lui de bien faire avec mon souci de ma propre sécurité, et celle des convives au bar. Chacun peut décider lui-même s'il veut ou non sortir, mais en tant qu'employé, je savais de première main à quel point l'assainissement du bar était mal géré. Lorsque j’avais manqué de gants la veille, ce n’était pas la première fois, et le manque de savon et de serviettes en papier était également un problème récurrent. Et dans la salle à manger, nuit après nuit, les groupes étaient assis les uns après les autres sans que la table ne soit essuyée.

Pendant ce temps, mon patron semblait très indifférent à savoir s'il serait ou non infecté par le COVID-19. Son objectif chaque soir était de faire entrer le plus de monde possible, et il disait souvent qu'il resterait ouvert plus tard s'il le pouvait. Il a également dit que ce n’était pas son affaire si les gens venaient et voulaient passer un bon moment. Si toutes les tables étaient assises, il encourageait les gens à la porte à attendre cinq ou 10 minutes de plus. Notre capacité d'accueil était d'environ 50 places (et les restrictions COVID réduites de moitié), mais beaucoup de gens se pressaient, donc souvent il y en avait 60 ou plus dans le bar à la fois, très proches les uns des autres. Aux tables, limitées à cinq sièges, il y avait des partis de six, sept ou huit. C'était exaspérant de voir autant de gens boire, hurler à cause du bruit et de la musique forte, manger et partager des amuse-gueules, alors que je pensais: «Oh mon Dieu, ce n'est pas bien.»

J'avais commencé à travailler au bar en juin, trois mois après avoir perdu mon ancien emploi d'hôte dans un autre restaurant. J'avais besoin d'argent, et tant de gens m'avaient dit quel gâchis c'était d'avoir le chômage; J'avais des amis de l'industrie qui ont attendu trois mois pour être payés. Je n’ai que quelques années d’expérience, c’était donc un miracle quand le propriétaire du bar a voulu m’engager. J'ai été surpris, mais j'ai ensuite réalisé qu'il avait embauché quelqu'un qu'il pouvait payer un faible taux. Il n’avait pas les moyens de payer à une personne ayant 10 ou 20 ans d’expérience ce qu’elle mérite.

Je me sentais très bas dans la hiérarchie du barreau et je pensais que je devais simplement me taire et être reconnaissant d’avoir un emploi en période de pandémie. Il me semblait déplacé d'être sévère quant à mes besoins. Il y a un ordre dans la façon dont les choses sont faites: qui peut parler, qui peut faire des changements, qui prend certaines décisions. J'ai mis les heures, mais je n'avais toujours pas l'impression d'avoir le droit de parler au patron.

Pourtant, je lui ai exprimé mon inquiétude quand j'ai réalisé qu'il n'y avait pas de gants. Il ne les a jamais fournis quand il m'a formé, et j'avais déjà travaillé avec des chefs qui ne les portaient pas. Je pensais sûrement, à la lumière de la pandémie et des problèmes de sécurité et d'hygiène, que tout le monde porterait des gants et se laverait beaucoup les mains. Mais mon patron ne portait pas du tout de gants. Et quand je les ai demandés, je pouvais dire que c'était une demande déroutante pour lui. «Pourquoi avez-vous besoin de tant de gants?» Il a demandé. «Pourquoi les traversez-vous si vite?»

Il m'a donné une boîte qu'il avait, mais je les ai parcourues assez rapidement. Je devais être modeste avec la façon dont je les utilisais, et cela ne me faisait pas particulièrement sentir bien. J'étais en train de paniquer. J'étais très inquiète pour ma santé, mais aussi pour mon travail. Je me sentais en conflit en tant qu'employée qui témoignait et travaillait dans des conditions dangereuses, mais qui avait aussi désespérément besoin de garder son emploi. Je ne voulais pas être responsable de la fermeture totale de mon lieu de travail, parce que c'est beaucoup de pression, et je me sentais horrible de mouchard parce que ce n'est pas une bonne idée pour personne. Et parce que j'étais le seul employé, mis à part le bar qui travaillait pour mon patron depuis 30 ans, j'étais vraiment inquiet pour l'anonymat.

J'ai donc cherché une sorte de numéro de téléphone, de site Web ou d'adresse électronique de plainte anonyme pour faire part de mes griefs à quelqu'un qui aurait alors le pouvoir de venir faire quelque chose. Je suis allé sur le site Web de l'OSHA, j'ai fait défiler pendant quelques minutes et j'ai paniqué. J'avais besoin d'une personne humaine réelle pour me dire quoi faire, pour parler à quelqu'un en qui je pensais pouvoir faire confiance pour ne pas me mettre ou mon travail en difficulté.

S'il y avait quelqu'un d'autre qui travaillait là-bas avec moi, cela aurait peut-être été différent. Nous aurions eu plus de pouvoir dans cette situation et la capacité de nous organiser avec des collègues. Pouvoir suspendre notre travail jusqu'à ce que nous obtenions ce dont nous avions besoin, même s'il s'agissait d'une boîte de gants stupide, aurait été énorme.

J'ai fini par déposer une plainte anonyme via le formulaire en ligne du département de la santé du comté. Ils ont demandé un nom et des coordonnées, mais je ne les ai pas renseignés. Je l'ai écrit comme si j'étais un client du restaurant: «Aujourd'hui je suis entré et ceci et cela s'est passé, j'ai observé autant de gens assis et ceci genre de comportement.

Je ne sais pas si quelqu'un du département de la santé s'est réellement présenté. Normalement, mon patron appelait chaque jour où je devais me dire quand entrer, mais la semaine après avoir déposé la plainte, je n’ai pas été mystérieusement appelée pour entrer du tout.

Heureusement, un bon ami qui ouvrait un restaurant m'a demandé la semaine suivante si je voulais travailler pour lui. J'ai donc démissionné et pris le poste. Son restaurant ne fait que des plats à emporter, et je fais surtout des préparatifs. La cuisine est impeccable. Cela a été un tel soulagement de travailler là-bas.

Je conduis souvent par mon ancien travail. Certains soirs où je m'attends à ce qu'ils soient ouverts, ils ne le sont pas. À d'autres moments aléatoires au milieu de la semaine, il y a des tonnes de gens à l'intérieur. J'ai eu de la chance: sans mon ami, j'y travaillerais toujours. Je suis indépendant; J'ai besoin de payer mon loyer. Je n'ai rien d'autre.

À toute personne dans une situation similaire, je dirais de faire des recherches. Vérifiez les directives de votre comté, de votre ville ou de votre état afin de pouvoir indiquer spécifiquement les règles et réglementations qu'une entreprise enfreint. Si vous connaissez quelqu'un qui, selon vous, peut vous aider, vous devez le contacter. Les sites Web des services de santé devraient pouvoir prendre en compte ce type de problèmes.

Beaucoup d'entre nous dans l'industrie ont appris à un moment donné à garder la tête basse et à s'en remettre à l'autorité des chefs, des directeurs et des propriétaires; il y a un énorme problème avec les travailleurs qui ne se sentent pas autorisés à tenir tête à leurs patrons. À l'époque du COVID-19, cependant, il doit y avoir un moyen clair et efficace pour nous de parler et de signaler les problèmes lorsque nous les voyons se produire. Après tout, si nous sommes responsables de servir le public, que cela nous plaise ou non, nous sommes impliqués dans la protection de la santé et de la sécurité du public.

Miriam Wojtas est un cuisinier et un écrivain culinaire en herbe basé à Seattle.

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