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McDonald's poursuit l'ancien PDG pour avoir menti sur les relations avec les employés

McDonald's poursuit son ancien PDG Steve Easterbrook, qui a été licencié l'automne dernier pour avoir enfreint la politique de l'entreprise en s'engageant dans une relation inappropriée avec un employé.

À l'époque, Easterbrook a allégué – et une enquête externe l'a confirmé – que la relation était consensuelle et non physique (consistant en des SMS et des appels vidéo), et la seule relation qu'Easterbrook ait jamais eue avec un employé de McDonald's. Mais selon le procès intenté par McDonald's devant un tribunal d'État du Delaware, la société a reçu un renseignement anonyme en juillet, alléguant qu'Easterbrook avait eu une relation sexuelle avec un autre employé pendant son mandat de PDG. En enquêtant sur cette allégation, la société a constaté qu'Easterbrook avait eu des relations physiques et sexuelles avec un total de trois employés en tant que PDG.

Selon le procès, Easterbrook avait également envoyé des nus et des photos et vidéos sexuellement explicites de femmes, y compris celles des employés susmentionnés, de son compte de messagerie professionnel à son compte de messagerie personnel. Easterbrook avait supprimé les photos, prises entre la fin de 2018 et le début de 2019, de son téléphone d'entreprise lorsqu'il l'a retourné pour l'enquête l'automne dernier – mais les photos existaient apparemment toujours sur son compte de messagerie professionnel sur les serveurs de McDonald's, a découvert la société le mois dernier. .

Le procès allègue également qu'Easterbrook avait approuvé une attribution discrétionnaire spéciale d'unités d'actions restreintes d'une valeur de centaines de milliers de dollars à l'un des employés après leur première rencontre sexuelle, quelques jours avant leur deuxième rencontre.

Ces transgressions ne constituent pas seulement un comportement généralement contraire à l’éthique, mais sont plus pertinentes pour le procès, le mensonge, la dissimulation de preuves et la fraude en ce qui concerne le forfait de séparation d’Eastbrook de McDonald. L'automne dernier, le conseil d'administration a eu le choix de mettre fin à Easterbrook «avec cause» ou «sans motif». Le premier, qui aurait privé Easterbrook de toutes les indemnités de départ, aurait exigé la preuve que la conduite d'Easterbrook avait constitué «de la malhonnêteté, de la fraude, de l'illégalité ou de la turpitude morale». Selon le procès, le conseil croyait que suivre cette voie serait «certain d'entraîner la société dans un long différend» avec Easterbrook, alors ils ont choisi de le congédier «sans motif» à la place. En conséquence, Easterbrook est reparti avec une indemnité de départ estimée à 42 millions de dollars, selon la société de données sur la rémunération des dirigeants Equilar. McDonald's poursuit maintenant pour récupérer le montant total.

«McDonald's ne tolère aucun comportement de la part d'un employé qui ne reflète pas nos valeurs», a écrit l'actuel PDG Chris Kempczinski dans une note interne informant les employés du procès et des actions d'Easterbrook. «Alors que nous réaffirmons nos valeurs, le moment est plus que jamais venu de nous appuyer sur ce que nous défendons et d'agir comme une force positive de changement.»

Des problèmes et des accusations de harcèlement sexuel ont tourmenté McDonald's à tous les niveaux ces dernières années. Une ancienne employée d'un McDonald's du New Jersey a déposé une plainte la semaine dernière, alléguant avoir été victime de harcèlement sexuel et raciste en représailles pour avoir dénoncé les conditions insalubres de son restaurant. En 2018, dix femmes ont déposé une plainte auprès de la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi après avoir toutes été victimes de harcèlement dans leurs différents magasins. En 2016, Fight for 15 a déposé une plainte pour harcèlement sexuel généralisé au nom de 15 travailleurs. Dans tous les cas, McDonald's a répondu avec un langage presque identique, déclarant une variante de: «Chez McDonald’s Corporation, nous sommes et avons été attachés à une culture qui favorise le traitement respectueux de chacun. Il n'y a pas de place pour le harcèlement et la discrimination d'aucune sorte sur notre lieu de travail. McDonald's Corporation prend très au sérieux les allégations de harcèlement sexuel. »

Plus sérieusement, peut-être, lorsque la faute a coûté à l'entreprise 42 millions de dollars.

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