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Les travailleurs des restaurants sans emploi de New York reçoivent désormais des prestations salariales inférieures au salaire minimum alors que les chèques d'aide de 600 $ expirent

C’est la première semaine que les 193 000 employés des services alimentaires sans emploi de la ville de New York devront se passer d’un chèque de 600 dollars CARES, une dure réalité financière à laquelle ces anciens travailleurs devront peut-être s’habituer. Le programme fédéral qui finance ces avantages a pris fin la semaine dernière dans une impasse sur le prochain stimulus du Congrès, et le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a déclaré à CBS. Affrontez la nation dimanche qu’il n’est «pas optimiste, il y aura une solution à très court terme».

Les travailleurs locaux de l'hôtellerie devront désormais se débrouiller avec une aide publique au chômage plus austère. Ces paiements, qui plafonnent à 504 USD pour les employés de la restauration les mieux payés, ne sont pas vraiment censés constituer le type de remplacement de revenu à long terme nécessaire dans le cadre d’une interdiction illimitée de manger à l’intérieur. Ces paiements sont plutôt destinés à aider les gens lors de la transition temporaire entre les emplois.

Pour un peu de contexte: un serveur qui gagnait auparavant la moyenne de la ville de 42 440 dollars ne rapportera plus qu’environ 408 dollars par semaine sur le chômage de l’État, soit environ 10,20 dollars de l’heure, bien en dessous du salaire minimum de 15 dollars de la ville. Les lave-vaisselle sans emploi gagneront environ 7,60 $ l'heure lorsqu'ils sont sans travail.

Le salaire vital à Manhattan, le montant que les individus doivent dépenser pour la nourriture, les frais médicaux et le loyer, est de près de 18 dollars de l'heure, selon le Massachusetts Institute of Technology. Le supplément de 600 $, s'il était réintégré, ferait passer les travailleurs bien au-dessus du salaire vital, mais il est question de savoir si et quand cela se produira réellement.

L'impasse politique fédérale arrive à un moment particulièrement inopportun pour New York. La semaine dernière, 4780 travailleurs des services alimentaires à travers l'État ont déposé une première demande de chômage – ce qui signifie qu'ils sont nouvellement au chômage, soit pour la première fois, soit parce qu'ils ont été licenciés à nouveau – selon les données publiées jeudi. Ces inscriptions hebdomadaires au chômage n’ont pas beaucoup changé depuis la fin mai, même si New York connaît des taux de tests positifs nettement inférieurs à ceux du reste du pays. Plus effrayant encore, 46 185 habitants de la ville ont déposé une demande de chômage la semaine dernière – environ le même niveau que pendant la majeure partie de juin et juillet.

Tout cela signifie que des dizaines de milliers de personnes du secteur de l’hôtellerie et de l’ensemble de l’économie new-yorkaise continuent de perdre leur emploi chaque semaine, et que le rythme de ces pertes d’emplois ne semble pas ralentir. Cela n'est pas de bon augure pour les personnes qui n'auront plus l'avantage de gagner ces chèques supplémentaires de 600 $. Et ces chiffres pourraient également prédire un rapport national effrayant sur les emplois vendredi, qui pourrait montrer pour la première fois ce que les réenclenchements de bars et de restaurants font aux emplois de l'hôtellerie dans tout le pays.

Le rapport sur l'emploi de la ville de New York en juillet ne sortira que plus tard ce mois-ci, mais les données récemment publiées de juin montrent le chômage à l'époque de la dépression – en fonction de l'arrondissement. À Manhattan, où le revenu par habitant est de près de 73 000 dollars, le chômage était de 16%. Dans le Bronx, où le revenu par habitant est un peu moins de 21 000 $, le chômage était un horrible 24,7%.

Gardez à l'esprit que 27% des résidents du Bronx vivent déjà dans la pauvreté, selon les données du recensement américain pré-pandémique. Plus il faut de temps au Congrès pour s'entendre sur le chômage fédéral et les contrôles de relance, plus le nombre de pauvreté augmentera.

"Les meilleurs négociateurs pour un projet de loi sur le soulagement des coronavirus n'ont même pas pu s'entendre sur ce qu'ils sont d'accord dimanche, indiquant que les démocrates et les républicains sont encore loin de conclure un accord", a rapporté Politico hier. Les deux parties se réunissent aujourd'hui et tout au long de la semaine pour faire avancer un projet de loi de relance qui couvre une variété de questions, y compris l'aide publique et locale, les chèques de relance, la prime de risque pour les travailleurs essentiels, un programme de protection des chèques de paie plus ciblé pour les petites entreprises et une extension de chômage accru.

Les chèques de 600 $ restent un point de friction saillant entre les partis, les démocrates ayant voté pour une prolongation de l'avantage jusqu'en janvier. Les républicains, en revanche, veulent un avantage fédéral plus petit, peut-être aussi peu que 200 dollars par semaine, arguant qu'un avantage plus riche décourage les individus de retourner au travail (pas nécessairement une mauvaise incitation au milieu d'une pandémie qui tue plus de 1000 Américains chaque jour).

Plus de 31 millions d'Américains dépendent de l'aide au chômage. Le taux de chômage fédéral de 11,1% reste plus élevé qu'à n'importe quel moment de la Grande Récession.

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