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Les restaurants de Portland des Forces aériennes dangereuses vont fermer temporairement

Le vendredi 11 septembre, le copropriétaire d’Eem, Eric Nelson, s’est retrouvé devant son restaurant barbecue thaïlandais North Williams, entouré d’air contaminé, attendant de recevoir les commandes des gens.

Le barman de longue date avait parlé avec les employés et ils avaient mis au point un plan: il se tenait à l'extérieur du restaurant pour prendre les noms et les commandes des gens, puis il se glissait rapidement à travers la porte, attrapait des paquets de currys remplis de viande fumée, et puis ressortez, limitant la quantité d'air qui pénétrait dans le bâtiment.

Samedi soir, il atteignait sa limite. Sa gorge lui brûlait tellement qu'il ne pouvait pas dormir. «Aucun masque n'allait supporter ce que je respirais», dit-il. Le restaurant a fermé temporairement dimanche soir.

Alors que la fumée des plusieurs incendies de forêt de l’État s’est propagée à Portland, l’air a commencé à atteindre des niveaux dangereux, ce qui rendait dangereux de passer trop de temps à l’extérieur. C'était encore un autre coup dur pour l'industrie de la restauration après une année brutale: de nombreux restaurateurs venaient de trouver une forme de service extérieur ou de terrasse, qui semblait être une option naturellement ventilée et socialement distancée qui se sentait sûre et confortable pour les employés et les convives. Lorsque la fumée est arrivée, de nombreux restaurants ont dû se rabattre uniquement sur les plats à emporter et la livraison, mais même cela n’était pas suffisant pour certains.

Mariah Pisha-Duffly, copropriétaire du restaurant indonésien Gado Gado et son frère Oma’s Takeaway, avaient initialement fermé les deux restaurants pour un service de terrasse le vendredi. «Tout le monde était à l'intérieur, nous avons une bonne ventilation, et nous nous sommes enregistrés avec tout notre personnel et nous nous sommes sentis à l'aise avec la décision de faire des plats à emporter», dit-elle. «Nous voulions tellement être ouverts pour un million de raisons – tout le monde veut les petites bribes d'activités régulières que nous pouvons obtenir maintenant. Mais la qualité de l'air était si mauvaise que ce n'était plus une bonne idée de demander aux gens d'entrer. Dimanche, elle et son mari, Thomas Pisha-Duffly, ont décidé de fermer le restaurant et de rester à la maison avec leur bébé, Loretta. «Mes pensées vont à mon bébé en ce moment», dit-elle. "Elle grandit déjà dans une période si étrange."

Pour certains entrepreneurs, les plats à emporter sont déjà acquis: en raison de la nature de leurs modèles commerciaux, les chariots de nourriture ont généralement été en mesure de gérer les balles courbes cette année. Mais la nature d'un chariot de nourriture – essentiellement une boîte de conserve sur roues – a rendu les propriétaires de chariots de nourriture et les travailleurs particulièrement vulnérables à la détérioration de la qualité de l'air. Plusieurs chariots, comme Matta et Jojo, ont fermé complètement tout le week-end, mais tous les charrettes n’ont pas fait ce choix: Jeff Larson, le copropriétaire de Farmer and the Beast, avait l’impression qu’ils ne pouvaient pas manquer l’occasion. «Nous avons eu un tas de nouveaux clients parce que Michael Russell a écrit cette histoire sur nous. Cet article était une grande partie de la raison pour laquelle nous avons ouvert du tout », dit-il. «C'est tout nouveau pour nous, la première fois pour nous. Comme toute autre chose, c’est juste un autre défi à relever. »

Plusieurs nouveaux chariots étaient dans une position similaire, apprenant à la volée. Anna Petrosyan a ouvert sa charrette arménienne de shish kabob, M. BBQ, avec son mari John Manukyan en mars. Son beau-père et son beau-frère travaillaient dans la charrette samedi, grillant des bouts de côtes et une épaule de porc sur du charbon de bois ouvert. Son beau-père a commencé à leur dire qu'il se sentait congestionné, avec un mal de tête. «Nous ne connaissions pas très bien l’indice de la qualité de l’air. Lorsque nous l'avons examiné et fait des recherches, nous avons appris à quel point c'était dangereux », dit-elle. Le couple a décidé de fermer le chariot dimanche, non seulement pour des raisons de santé, mais aussi pour des raisons pratiques. «C’est pour leur sécurité, pour notre sécurité. Ils étaient là toute la journée et il n'y avait pratiquement pas de ventes, 50% de moins que la normale.

Certains des restaurants et cafés qui sont restés ouverts ont déclaré des ventes nettement inférieures ce week-end. Jaime Soltero Jr., le propriétaire du restaurant mexicain Tamale Boy, a décidé de fermer les deux magasins tout le week-end, à partir de vendredi. En général, les deux emplacements de Tamale Boys restent aérés, ouvrant toutes les fenêtres pour aider à freiner la propagation potentielle du COVID-19. Mais jeudi, l'air contaminé commençait à atteindre les employés, et Soltero a décidé que l'augmentation potentielle des bénéfices n'en valait tout simplement pas la peine. «Sur Dekum, le patio était ouvert, mais personne ne se présentait de toute façon … C'était plus lent que d'habitude», dit-il. «Le moment nous tue; nous devons toujours fermer lorsque nous gagnons le plus (d'argent). »

Cependant, tous les restaurants n'ont pas ralenti à une rampe; pour Eugene Bingham, propriétaire de Slide Inn, c'était son meilleur week-end depuis le début de la pandémie. Quand il regarde autour de lui, seuls deux ou trois autres commerces sont ouverts à quelque titre que ce soit, et il en voit les conséquences se refléter dans ses nombres de plats à emporter et de livraison. «C’est drôle, c’était l’un des week-ends les plus chargés que j’ai jamais eu», dit-il. En tant que seul employé du restaurant, il a passé le week-end à courir dans la cuisine, à tout préparer, du hachis de saumon du matin au schnitzel à la saucisse du soir. Heureusement, il n'habite qu'à quelques pâtés de maisons, donc il peut courir au restaurant lorsque la première commande de petit-déjeuner arrive. Il a ignoré toutes les questions concernant sa santé personnelle ou son épuisement potentiel. «Je suis un travailleur acharné», dit-il. "Je suis un one-man show depuis longtemps."

Occupés ou lents, les restaurants de la ville ont profité du week-end pour se concentrer sur des projets d'aide, faire des dons de produits supplémentaires à des organisations à but non lucratif et des efforts d'entraide. Des restaurants et cafés de Portland comme Tiny Moreso et Gracie’s Apizza ont vendu aux enchères de la nourriture dans le cadre d’une importante collecte de fonds pour Don’t Shoot PDX, qui a fourni une aide d’urgence aux communautés autochtones touchées par les incendies. Bernstein’s Bagels, qui a vendu aux enchères des bagels et du lox dans le cadre de la collecte de fonds, n’a ouvert que pendant une heure le samedi et le dimanche; le magasin de bagels a principalement fait don de centaines de bagels à des groupes comme Rose City Justice et Portland Homeless Family Solutions.

Carlo Lamagna, le propriétaire du restaurant philippin SE Clinton Magna, avait prévu de rouvrir complètement la semaine dernière pour le déjeuner et le dîner, mais les incendies de forêt ont rapidement entravé ce plan. Au lieu de cela, il a décidé de fermer le restaurant vendredi, de remplir les précommandes à emporter le week-end de son kamayan spécial et de se concentrer sur ce que le restaurant pourrait faire pour aider – il a fait don de l'argent au publiciste et personnalité d'Instagram Kari Young, qui collectait des fonds pour familles déplacées par les incendies. "Oh mon Dieu. C’était vraiment difficile », dit-il. "Je ne peux pas reprendre son souffle au sens propre ou figuré."

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