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Les restaurants de Chinatown reviennent après l'arrêt du coronavirus

À la mi-avril, un mois après la fermeture du restaurant à la suite de la pandémie, Chinatown avait atteint son plus bas niveau. Certains clients avaient auparavant abandonné cet important quartier commerçant et de restauration, sur la base d'une crainte irrationnelle que le virus arrive de Chine, alors qu'il s'est avéré qu'il venait d'Europe.

Lower Mott Street, vide sous la pluie.

En avril, Mott Street était un spectacle douloureux.

Sur les quelque 300 restaurants du grand Chinatown, qui comprend des parties de Two Bridges et du Lower East Side, seule une poignée est restée ouverte. La plupart des magasins de détail et des marchés de fruits de mer, de viande et de légumes ont également été fermés. L’avenir du quartier semblait sombre.

Mais un mois plus tard, les choses ont commencé à s'améliorer. Les restaurants ont progressivement rouvert pour emporter et livrer, en commençant par ceux qui colportaient des lap mei fan, des canards et d'autres viandes en conserve sur du riz, et de longues files d'attente ont commencé à se former devant des endroits comme Green Garden Village et Wah Fung n ° 1. avec des repas en plein air dans divers quartiers de la ville un succès retentissant, Chinatown s'est joint à eux.

Ce dernier week-end, j'ai de nouveau passé trois jours à visiter Chinatown à vélo. J'ai rencontré des amis et je suis resté cinq repas, en accordant une attention particulière aux restaurants classiques qui avaient rouvert récemment dans les quartiers les plus historiques du quartier, notamment les rues Mott, Bayard, Doyers, Pell, Elizabeth, Mosco et Mulberry. Une fois partie des célèbres cinq coins de Gangs de New-York renommée, Chinatown est né ici dans les années 1860.

Debout au coin de Mott et Mosco, et rappelant les rues tristes et totalement vides de trois mois plus tôt, l'effet était exaltant. Répartis devant nous des deux côtés de la rue se trouvaient plus d'une douzaine de cafés en bordure de rue, certains au pochoir avec des images de dim sum, d'autres avec des panneaux grillagés peints en aigue-marine, avec des parapluies rouges, bleus et jaunes au-dessus, certains arborant le logo du Chinatown BID ou Resy. Les matériaux de construction peuvent avoir été rudimentaires, mais l'effet était comme être à une foire d'État. Je me sentais à nouveau comme un enfant excité, émerveillé par le retour à la vie de Chinatown.

Vendredi après-midi

J'ai commencé sur Doyers Street, mon artère préférée, et site du Bloody Angle pendant la guerre des Tong il y a 120 ans. Il a été bloqué, avec des sièges installés sur le trottoir de manière résolument improvisée. Bien que le mercure ait atteint 95 degrés, la rue était ombragée par les bâtiments sur ses côtés sud et ouest, et une brise jouait sur les clients assis.

La rue devant le restaurant a des tables disposées presque au hasard.

Tables d'extérieur à Taiwan Pork Chop House

Un tas de côtelettes de porc sur du riz dans un récipient en plastique noir rond.

Obtenez le n ° 1 sur le menu, côtelette de porc sur du riz.

J'ai attrapé un passel incroyablement délicieux de côtelettes de porc enrobées d'épices sur du riz avec des feuilles de moutarde marinées au Taiwan Pork Chop House d'Andy Wang (6,25 $), qui avait placé quelques tables juste dans la rue devant le bureau de poste. Lorsque des clients impatients sont apparus, ils ont arraché d'autres tables et chaises à l'intérieur, et bientôt la rue a été remplie.

Un restaurant avec une enseigne fanée et des tables disposées devant sous des parasols jaunes.

Salon de thé Nom Wah centenaire

Il y avait une version extérieure du restaurant mexicain Pulqueria et quelques tables disposées sans cérémonie devant de Tasty Hand-Pulled Noodles. À quelques pas dans la rue et juste au coin de la rue se trouvait le salon de thé Nom Wah, à 100 ans le plus ancien restaurant de Chinatown. Avec son enseigne fanée, c'est probablement la plus grande attraction du bloc. J'ai navigué pour un peu de dim sum, y compris des rouleaux de nouilles de riz aux crevettes et des riblets de porc particulièrement bons avec des haricots noirs qui étaient juste gras. Ils étaient parmi les meilleurs que j'aie jamais goûtés. Je les ai arrosés avec une bière, même s'il n'était que 14 heures.

Samedi après-midi

En descendant la rue Mott depuis Grand sur mon vélo, en évitant le trafic, j'ai été étonné du nombre croissant d'installations de restauration en plein air. Certains étaient juste une dispersion aléatoire de tables sur le trottoir, mais d'autres étaient des emplacements élaborés de contreplaqué, de plantes à fleurs, de peintures murales colorées et de tables spacieuses avec des chaises confortables. Parfois, ces tables étaient séquestrées dans des recoins intimes qui invitaient des conversations privées, tout en maintenant une distance de sécurité avec les tables adjacentes.

J'ai compté 18 cafés-terrasses au total sur la rue Mott au sud de Canal seul, quatre sur Doyers, six autres sur Bayard et un sur Elizabeth, pour un total de 29 dans la partie la plus historique de Chinatown. La plus grande concentration était sur le bloc le plus au sud de Mott Street, l'une des zones les plus touristiques avant la pandémie et l'endroit le plus manquant sur les marchés chinois modernes.

Plusieurs tables sous des parasols dans la rue avec des convives masqués assis.

Le Jing Fong extérieur peut accueillir une fraction de sa capacité intérieure.

J'ai rencontré deux amis pour des dim sum au Jing Fong récemment rouvert, propriété de Shui Ling Lam et Chun Tsui. Contrairement à la salle à manger tentaculaire du deuxième étage du restaurant, maintenant inactive mais capable de contenir 800 personnes, le café de rue ne comptait que six petites tables d'une capacité de moins de 20. Nous avons facilement acquis un quatre-top, et bientôt découvert que la plupart des affaires étaient menées à bien. Pas de chariots de dim sum roulés. Étonnamment, tout le menu régulier était disponible, un énorme document contenant du poisson entier et des viandes braisées en plus des dim sum.

Un étalage attrayant de bières, y compris chinoises, japonaises et locales, a été installé à l'intérieur de la porte. J'ai donné mon nom à l'hôtesse et elle a saisi le dim sum que j'avais commandé: crevettes har gow, gâteau de navet, nouilles de riz aux crevettes et pattes de poulet – je me suis demandé si elles seraient cuites à la vapeur ou braisées au soja.

Plusieurs pattes de poulet braisé brun dans un plateau en plastique noir.

Un plateau d'appendices de poulet particulièrement délicieux.

Quand notre commande est arrivée 20 minutes plus tard, tout était superbe, les pattes de poulet braisées au soja particulièrement délicieuses et ne nécessitant pas beaucoup de rongements. Les gâteaux de navet étaient parmi les meilleurs que j'aie goûtés, de texture crémeuse, tandis que les nouilles de riz aux crevettes étaient délicates, les crustacés roses immaculés dans leur fraîcheur. Ma dernière visite à Jing Fong, avant la pandémie, avait été une expérience médiocre, et ce dim sum semblait bien meilleur. Mais est-ce que je n’avais pas mangé beaucoup de dim sum ces derniers temps, ou est-ce que le restaurant essayait plus dur qu’avant?

Nous nous sommes ensuite rendus au dernier pâté de maisons de Mott, qui possède maintenant la plus grande concentration de cafés-terrasses de Chinatown. La plupart des installations les plus élaborées avaient été conçues par le groupe Rockwell, célèbre pour ses conceptions de restaurants haut de gamme. Il avait conçu ces espaces de restauration en plein air en partenariat avec la New York City Hospitality Alliance, avec un financement fourni par American Express et Moet Hennessy, entre autres sponsors.

Un bâtiment en brique rouge avec une boulette géante dans un bateau à vapeur suspendu au deuxième étage.

Une boulette de soupe suspendue annonce Shanghai 21.

Un récipient rond en plastique blanc avec des nouilles blanches oblongues et des filets de porc.

Gâteau de riz avec du porc et des feuilles de moutarde marinées, un classique de Shanghai.

Mes deux amis et moi pourrions aller dans le haut de gamme chez Ping's, un restaurant de fruits de mer cantonais de la vieille garde, ou dans le bas de gamme à Wo Hop, le deuxième plus ancien restaurant de Chinatown et bastion de plats sino-américains merveilleusement savoureux comme le désormais rare chop suey. Mais, remarquant la popularité continue de la nourriture de Shanghai dans tout le quartier, avec quatre restaurants qui la représentent uniquement sur Mott Street, nous avons choisi Shanghai 21, situé juste au-dessus de Wo Hop et appartenant à Peter Tan. Une énorme boulette de soupe a fait signe au-dessus.

Nous étions confortablement installés dans notre propre petit coin aux murs jaunes, protégés de la rue par une haie de plantes en pot et de la table adjacente par une barrière en plexiglas. Nous avons commencé à la manière conventionnelle de Shanghai avec quelques plats froids – du bœuf aromatique en tranches et du kau fu, du gluten spongieux aux champignons noirs dans une sauce douce et noire. Ensuite, une crêpe aux oignons verts, nouvellement cuite et croquante, et après cela un sauté de gâteaux de riz extrêmement merveilleux avec des vrilles de porc et des feuilles de moutarde marinées, un autre classique de Shanghai.

Cette nourriture me paraissait à nouveau meilleure que d'habitude, et cela me donna envie d'essayer d'autres plats de Shanghai au menu, y compris l'épaule de porc braisée et les boulettes de viande de tête de lion – des sphères de porc hachées rebondissantes braisées dans de la sauce soja et parfois aromatisées à l'écorce d'orange.

Dimanche soir

Une fenêtre entourée d'images couleur de nourriture.

La fenêtre embuée de Wonton Noodle & Garden

Mon dernier repas à Chinatown était au Wonton Noodle & Garden, un classique cantonais fondé en 1978 et célèbre pour ses wontons, situé dans le bloc de Mott juste au sud de Canal. Il a toujours été un endroit humble connu pour ses prix bas et pour les cuisiniers qui se tiennent devant la fenêtre avant enveloppés dans un nuage de vapeur. L'extérieur était plus accommodant que le prix ne l'aurait suggéré, avec des tables et des chaises robustes tirées de l'intérieur et des barrières en contreplaqué soigneusement peintes en jaune et rouge. Un ami et moi avons renversé une assiette de tofu frit, puis une autre de poulet du Hainan sur du riz avec une sauce au gingembre et aux oignons verts.

Un certain nombre de nouveaux plats semblaient être formulés en pensant aux repas d'été en plein air. L'un était un plateau appelé nouilles froides de style cantonais qui comprenait du canard de Pékin, un tas de nouilles froides dodues et une sauce épaisse au sésame et aux arachides. C'était un plat rafraîchissant alors que le soleil se couchait par une journée très chaude. Et Wonton Noodle & Garden a marqué quelques points supplémentaires en fonction de la présentation: comme pour les autres plats, le combo a été servi dans une belle assiette, plutôt que dans des contenants en plastique.

En quittant Chinatown, j'ai monté Mulberry à travers quatre blocs solides de restaurants italiens dans la Petite Italie, également équipés de tables extérieures décorées de plantes et de minuscules lumières. Chinatown a une vraie concurrence ici, ai-je pensé, mais je suis presque sûr que la nourriture est meilleure à Chinatown.

Deux plats sur formica noir avec des gribouillis dorés.

Le tofu frit et les nouilles froides à la cantonaise chez Wonton Noodle & Garden sont servis dans de vraies assiettes.

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