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Les restaurants de Chicago sont aux prises avec des problèmes de sécurité alors que les repas en salle reprennent

Vendredi marque le premier jour où les restaurants de Chicago peuvent accueillir des clients sur place depuis la mi-mars, et l'ambiance est divisée. Les propriétaires d’entreprises et les travailleurs recherchent désespérément des revenus. Les convives souffrant de fièvre de la cabine pendant les commandes de séjour à domicile de l'État ont volontiers réservé des tables sur les applications de réservation. Mais d'autres restent préoccupés tandis que le nouveau coronavirus fait des ravages. Le département de la santé publique de l'Illinois a signalé que la maladie avait tué 6 847 personnes dans le comté de Cook.

Attendez-vous à voir des mesures de sécurité comme des séparateurs en plexiglas, des bouteilles de désinfectant pour les mains et des codes QR pour que les clients puissent numériser et lire les menus sur les téléphones. Les gérants de restaurants utilisent des assiettes jetables et de l'argenterie pour tenter de limiter la propagation du virus. Les experts en santé disent que les repas en plein air sont le choix le plus sûr. Les patios de Chicago sont ouverts depuis le 3 juin, mais les jours de pluie comme vendredi, ce n'est pas une option. Du moins pas sans bâche comme ces clients stylés à Avenue Tavern à Lakeview utilisé dimanche.

De nombreux restaurateurs ont décidé d'attendre. Gale Street Inn à Jefferson Park et Vito et Nick’s Pizzeria à Ashburn font partie des restaurants qui retardent la réouverture de ses salles à manger. De nombreux grands groupes de restauration – Lettuce Entertain You Enterprises, One Off Hospitality Group et Boka Restaurant Group – ouvrent leurs salles vendredi.

La ville et l'État autorisent les restaurants à rouvrir à une capacité de 25% à l'intérieur. Les couvre-visages doivent être portés par les travailleurs en tout temps. Les clients peuvent retirer leur masque lorsqu'ils sont assis. Les tables doivent être placées à six pieds l'une de l'autre et il y a un maximum de 10 personnes par table.


Les bars reprennent également leurs activités à Chicago. Les bars avec de la nourriture étaient autorisés à fonctionner avec des patios, mais peu ont des cuisines ou des espaces de patio. Une poignée de bars – dont Green Mill dans Uptown, Love Street à Lincoln Park et Butch McGuire’s à Gold Coast – accueillent les anciens clients. La ville limite les barflies à des séjours de deux heures.

Mais il y a des problèmes de sécurité pour beaucoup. Brad Bolt, le barman vétéran derrière Neon Wilderness à Wicker Park, ne rouvrira pas immédiatement. Il vise le 1er août. Bolt est préoccupé par la santé de ses travailleurs. Il écrit que la tranquillité d'esprit vaut «plus d'un mois de plus de revenus perdus».

Ces craintes sont apparemment prémonitoires compte tenu de ce qui se passe au Texas, en Floride et en Idaho. Vendredi matin, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a de nouveau fermé tous les bars après que l'État a vu une augmentation des cas de COVID-19. Les restaurants ont également fait une halte au Texas et devront réduire leurs capacités.

Cette nouvelle a résonné avec Chris King. King’s a travaillé dans l’hospitalité de Chicago pendant une dizaine d’années dans divers rôles, y compris le bus et le serveur. Il a récemment travaillé au Lula Cafe de Logan Square. King fait partie d'un groupe d'environ 90 travailleurs de l'industrie qui se sont organisés depuis fin mai. Les travailleurs des restaurants de Chicago se réunissent environ une fois par semaine pour étudier les moyens d'améliorer les conditions de travail. King, qui étudie les politiques publiques et les sciences politiques à l'Université de l'Illinois à Chicago, suit ce qui se passe au Texas.

"Cela devrait être un signe pour l'Illinois que nos bars doivent être fermés", dit-il.

Au cours de la dernière semaine, les employés des restaurants ont exprimé leur inquiétude quant au retour au travail en ligne. King affirme que les membres de l'industrie qui sont absents depuis le 17 mars veulent savoir à quoi ressemblent actuellement leurs lieux de travail. Ils veulent savoir ce qui a été modifié pour la sécurité. Les gestionnaires n'ont pas réussi à partager ces informations avec les travailleurs, dit King. C’est un sous-produit de la ville qui donne peu de préavis aux propriétaires pour une date de réouverture (Chicago en a fait l'annonce le 19 juin). Cela a eu un effet d'entraînement sur les travailleurs. Les directives de réouverture de la ville et de l'État sont denses et une semaine n'est pas suffisante, même avec des webinaires, pour attendre des travailleurs qu'ils absorbent de nouvelles informations. Par exemple, il n’existe aucune directive gouvernementale expliquant aux restaurants ce qu’il faut faire si un travailleur contracte COVID-19. Le restaurant ferme-t-il pendant deux jours ou deux semaines pour un nettoyage en profondeur?

«Nous apprécions obtenir un burrito et un PBR pour le petit-déjeuner au cours de la vie des gens», dit King.


Piece Pizza – la brasserie Wicker Park connue pour New Haven, les tartes de style Connecticut – est réservée pour vendredi et samedi. Le partenaire opérationnel Bill Jacobs est ravi d'accueillir à nouveau ses clients. Alors que certains restaurateurs ont du mal à trouver des employés, Jacobs ressent de l'enthousiasme chez lui. Ils sont un élément essentiel de la réussite de Piece.

«Je vais vous dire que la grande majorité sont des gens qui veulent travailler», dit Jacobs. «Ils veulent être ici, ils veulent faire leur travail.»

Jacobs est également préoccupé. En mars et avril, lorsque Piece était ouvert à la livraison et à la livraison, il a déclaré que ses travailleurs étaient extrêmement inquiets de risquer leur santé. Cela l'a convaincu de conserver le Dr David Nayak en tant que consultant. Nayak est un allergologue-immunologue pratiquant qui a étudié à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Jacobs l'a rencontré il y a des années dans un cours de yoga.

Nayak – qui se lance dans les podcasts – veut aider les petites entreprises comme Piece. Il a accepté d’examiner les opérations de Piece. Nayak a également travaillé avec Honey Butter Fried Chicken à Avondale et Paulie Gee’s Pizza à Logan Square. Nayak dit que son travail consiste à créer un environnement où les gens se sentent en sécurité. Ils approfondissent les bases de l'utilisation des masques, de l'éloignement social et du lavage des mains. Cela répète de nombreuses étapes que les restaurants devraient déjà prendre. Nayak dit qu'ils établissent un plan d'étage pour s'assurer que les gens ont suffisamment d'espace entre eux et que les serveurs sont moins susceptibles de rencontrer des clients.

«Les propriétaires sont ravis d'augmenter leur capacité, mais cela pose plus de défis», déclare Nayak. «En attirant plus de clients, vous augmentez le risque de transmission.»

De nombreux restaurants tiennent des registres de santé des employés. Ils prennent leur température et s'assurent que les gens sont en bonne santé au travail. Mais c’est beaucoup pour une entreprise. Certains s'en sont emparés, mais Jared Rouben considère ces responsabilités comme faisant partie d'une bonne hospitalité. À la brasserie South Side de la Moody Tongue Brewing Company – où Rouben et le personnel ont fait leurs débuts un nouveau patio jeudi – le personnel aura des masques supplémentaires pour les clients qui peuvent errer de leur table sans un.

"Cela fait partie de notre travail et nous sommes heureux de le faire", a déclaré Rouben. "Ce n'est que notre approche, l'hospitalité est l'épine dorsale de notre industrie et je sais que c'est la raison pour laquelle je sors."

1325 West Wrightwood Avenue, IL 60614

5419 N Sheridan Rd, Chicago, IL 60640

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