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Les restaurants commencent enfin à donner aux employés le temps de voter

Les employés du restaurant courent beaucoup de risques cette saison électorale. Des problèmes majeurs tels que la santé, l'économie, l'immigration, le salaire minimum, l'environnement et la réponse nationale au COVID-19, entre autres, ont un impact direct sur l'industrie de la restauration. Reconnaissant cela, certaines entreprises de tout le pays – du centre politique de DC aux États du champ de bataille comme la Géorgie – accordent enfin aux travailleurs du temps pour exercer leurs responsabilités civiques.

À l'approche de novembre, avec un certain nombre de défis pour voter – problèmes de santé liés au COVID-19, désinformation du président en exercice, suppression active des électeurs – de nombreuses chaînes nationales et groupes de restaurants régionaux se mobilisent pour aider les employés à voter. Alors que certains restaurants offraient des avantages autour du vote pour la première fois en 2018, les manifestations généralisées de cette année contre la brutalité policière et le débat plus large sur les droits civils ont incité davantage d'employeurs à honorer le jour des élections comme un jour férié. Alors que quelques grandes entreprises comme Ben & Jerry’s sont politiquement actives depuis des décennies, les autres mastodontes de l’industrie ne font que commencer à rattraper leur retard ces quatre dernières années.

Dans peut-être la plus grande manifestation de responsabilité civique, la chaîne de pizzas et pizzas basée à Washington accorde aux employés des congés payés et ferme tous les emplacements le jour du scrutin. Sweetgreen offre trois heures de congés payés le jour du scrutin ou pour le vote anticipé, et a mis en place un portail Web d'inscription pour les employés. Starbucks encourage les employés à faire du bénévolat en tant que préposés au scrutin et offre des crédits Lyft de 75 $ pour les trajets vers et depuis les bureaux de vote. Noodles & Co, basé au Colorado, offre une heure de congé payé, et le restaurant méditerranéen rapide et décontracté Cava offre deux heures. Miam! Brands (propriétaire de KFC, Taco Bell et Pizza Hut) donne du temps libre aux travailleurs des sites appartenant à l'entreprise et aux employés de l'entreprise – même si l'entreprise est franchisée à 98% et a réduit ses employés directs de 90000 à 34000 personnes entre 2016 et 2019, cela n'affectera peut-être pas trop des 1,5 million «d'associés franchisés» mondiaux.

«Peu importe que vous soyez démocrate, républicain, libertaire, indépendant. Je pense simplement aux possibilités si tout le monde dans notre industrie sortait et votait », déclare Dana Query, copropriétaire du groupe de restaurants Big Red F basé au Colorado et l'un des esprits derrière l'initiative Restaurants Rally the Vote, qui a diffusé un engagement de soutien des électeurs parmi les restaurants du Colorado et d'ailleurs. Selon RRTV, l'industrie de la restauration emploie 11 millions de travailleurs (contre 15,6 millions avant le COVID-19), ce qui en fait le deuxième employeur en importance derrière le gouvernement fédéral. C’est beaucoup de pouvoir de vote.

Certaines chaînes – ainsi que Tyson, PepsiCo et Pernod Ricard – ont également ajouté leurs noms à Time to Vote, une coalition lancée par Patagonia en 2018 et qui s'engage à offrir du temps libre pour voter. Matt Shook, fondateur et propriétaire de la chaîne texane JuiceLand, a rejoint le groupe cette année et fermera tous les sites tôt le jour du scrutin. «Je voulais prouver aux employés, comme je le pouvais, que voter pour moi est plus important que d'être ouvert aux affaires. Les gens ont juste besoin d'un petit coup de pouce », dit-il.

Shook dit qu'il a été inspiré par des détaillants comme Patagonia, mais reconnaît également que les restaurants sont fondamentalement différents des autres entreprises sur Time to Vote. «Vous pouvez acheter REI et Patagonia en ligne. Vous ne pouvez pas acheter dans les restaurants en ligne lorsqu'ils sont fermés », dit-il. C’est l’une des raisons pour lesquelles les cols blancs des grandes entreprises ont toujours été surreprésentés aux élections par rapport aux travailleurs des services. Même déplacer le jour des élections à un week-end pour correspondre à de nombreux autres pays développés, une suggestion courante pour réparer notre système électoral cassé, ne ferait pas en sorte que les employés des services alimentaires travaillent souvent le week-end.

«Il est plus difficile pour les services alimentaires de fermer leurs portes, surtout dans une année où ils ont enregistré des pertes records», ajoute Shook. En raison de l'impact financier du COVID-19, JuiceLand n'est pas en mesure de payer des congés payés aux travailleurs pour la demi-journée de travail manquée le jour du scrutin. Ce genre de limitation met les travailleurs dans une situation difficile. «S'ils devaient choisir entre peut-être prendre un jour de congé non rémunéré, même s'ils le pouvaient, et travailler un quart de travail pour gagner de l'argent pour mettre de la nourriture sur la table, ils choisiraient probablement ce dernier», dit Query.

Une pergola aux couleurs tropicales et une pancarte «Juiceland» sont suspendues au-dessus d'un panneau sandwich annonçant que l'entreprise sera fermée le jour du scrutin.

Matt Shook

Si un employeur peut aider les travailleurs à trouver des alternatives comme le vote par correspondance et le vote anticipé, le choix de voter n'a plus un coût financier. Pourtant, ces options peuvent être compliquées selon l'endroit où vivent les travailleurs. Dans le Missouri, par exemple, où Big Red F a un restaurant, les bulletins de vote par correspondance doivent être notariés. L'équipe a embauché un notaire socialement éloigné pour venir au restaurant pour les employés.

Que les restaurants n'aient pas les moyens de se payer des congés payés ou que le personnel hésite à voter en personne, il est essentiel de se renseigner sur les formes de vote alternatives. «Lorsque vous soutenez une famille ou que vous subvenez à peine à vos besoins, lorsque vous travaillez autant d’heures que nous, vous n’avez pas autant de temps pour faire attention aux détails. C’est fascinant et un peu décourageant qu’il soit si difficile de voter », déclare Query. Donc, Restaurants Rally the Vote a établi des ambassadeurs dans chaque restaurant participant pour aider les collègues à naviguer dans les conditions de vote byzantines, les dates d'inscription et la désinformation.

Malgré sa taille et son importance pour l'économie américaine, M. Query affirme que l'industrie de la restauration a longtemps eu du mal à influencer la politique électorale. «Nous sommes tellement dilués», dit-elle. «Nous employons 11 millions de personnes, et des millions d’autres tout au long de la chaîne d’approvisionnement, mais comme nous sommes composés de centaines de milliers de petites entreprises et de nombreuses minorités ethniques, nous ne nous organisons pas.»

Tout cela a changé avec le COVID-19, ajoute-t-elle, qui a forcé les entreprises alimentaires à se regrouper pour opérer des changements au niveau de la ville, de l'État et même du fédéral. L'activisme dans l'industrie a pris de l'ampleur, que les employeurs peuvent exploiter le jour du scrutin. Tout comme le plaidoyer autour des effets du COVID-19, la question des droits de vote est non partisane, attirant les entreprises nationales qui n'ont pas à se soucier de désactiver les électeurs dans des domaines spécifiques. Cependant, pour vraiment augmenter le taux de participation, les promoteurs devront éventuellement convaincre ou faire pression sur des baleines comme McDonald's, qui emploie des millions de personnes grâce à son réseau de franchises. Dans ce cas, il peut appartenir aux clients de voter avec leur argent et de ne fréquenter que les restaurants ayant des politiques équitables pour les employés le jour des élections.

Eater fait partie de Vox Media. Trouve plus couverture de l'élection de 2020 à travers ses 13 autres réseaux: comment voter, une analyse approfondie et comment les politiques vous toucheront, votre État et le pays au cours des quatre prochaines années et au-delà.

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