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Les plateaux de cafétéria devraient être utilisés plus souvent à la maison

«Avez-vous des enfants qui détestent quand leur nourriture touche?» lit la première ligne d'un e-mail qui est apparu dans ma boîte de réception ce matin, annonçant des corrals qui séparent les aliments dans une assiette. Je suis, en fait, sans enfant et un peu trop vieux pour l'être moi-même, mais pour une raison quelconque, je ne pouvais pas me résoudre à supprimer la hauteur de ces séparateurs en plastique orange vif, l'un retenant une petite montagne de pois, l'autre contenant un soupy plop de salade de fruits mélangés qui me hantera. (Comme le pot Kool-Aid et le liquide Kool-Aid, la salade de fruits et le récipient en plastique à couvercle pelable ne doivent jamais être séparés.)

Je ne suis pas un mangeur particulièrement difficile, et à un moment donné dans la plupart des repas, je mélange ma nourriture en un tas méconnaissable – mais délicieux – de saveurs et de textures entremêlées. Pourtant, je trouve quelque chose à propos de ces diviseurs en plastique étranges profondément apaisants. Ils me rappellent que même si je ne suis ni enfant ni parent, je peux faire tout ce que je veux pendant cette crise mondiale, et ce que je veux, c'est manger comme un bébé. Tout à coup, je me retrouve à désirer le dispositif de séparation des aliments OG, qui travaille depuis des décennies: le plateau de la cafétéria. Il y a le petit compartiment circulaire pour la tasse de fruits (jamais versé hors du récipient, s'il vous plaît !!), un auge rectangulaire légèrement plus grand pour contenir la purée de pommes de terre, et un autre que je demanderais toujours au cuisinier du déjeuner de remplir avec une double portion de bâtonnets de poisson – vraiment la plus grande invention gastronomique de notre temps.

Je ne peux pas arrêter de regarder les plateaux de cafétéria en ligne. Je pense que je vais sauter les jolis plats vintage destinés aux Millennials Who Picnic, et acheter quelques plateaux en plastique rouge vif, probablement du même fournisseur que mon école secondaire. Ces déjeuners d’école n’étaient pas super, mais je me souviens que je les attendais avec impatience. Je vérifiais le menu affiché sur le mur de la salle de sport tous les matins et, à midi, je descendais la file de la cafétéria, remplissant le plateau d'un mélange d'aliments intentionnellement dépareillé. Un hamburger, des pêches en conserve, des bretzels et un petit pot de yaourt n’auraient pas fini dans la même assiette à la maison, mais sur mon plateau, ils formaient un repas (en quelque sorte) parfait. Je savais que mon déjeuner était composé lorsque la dernière section décrite était remplie d'un biscuit ou d'un petit carton de lait au chocolat.

Je ne manque pas les repas d’école, mais j’ai soif de la variété et de la simplicité que ces plateaux ont créées. Dans ma propre cuisine, les deux se contredisent: si je veux de la variété, cela signifie plus de cuisine, et mon désir de dîners simples me voit généralement faire deux plats au maximum. Je ne me souviens pas de la dernière fois où j'ai préparé une salade pour accompagner le dîner, le lavage de la laitue et la préparation de la vinaigrette me semblant trop de travail. Dans les temps anciens, secouer un pot d'huile et de moutarde était sans effort. Maintenant, faire bouillir une casserole de riz me semble parfois un engagement que je ne peux pas prendre.

Comme tout bon achat sur Internet effectué sur un coup de tête, je suis presque certain que celui-ci changera ma vie. Un plateau en plastique, qui pourrait tomber d'un toit et ricocher en arrière, ne laisse pas beaucoup de place à la prétention. Cela réduit les attentes qu'un repas sera parfait, qu'il sera complet, qu'un élément complètera le suivant. Chaque petit corral sera rempli de quelque chose, même s'il ne s'agit que d'une poignée de noix ou d'une tasse de granola. À la place du lait au chocolat, un gin tonic s'installera dans le cercle des boissons. Je vais me débarrasser de la pression pour faire un «vrai» repas, et je vais manger devant la télé avec mon dîner en équilibre sur mes genoux.

Il n'y aura pas de photos Instagram de mes petites boules de salade de thon pré-portionnées avec des craquelins sur le côté, ou de mon poulet cuit au four avec une poignée de raisins secs et une cuillerée de beurre de cacahuète. Il y a des mois, je n'arrivais pas à prendre une photo assez rapidement, diffusant mes crêpes, mes hamburgers, mon pain aux internautes. Maintenant, je préfère assembler mon plateau de collations et de restes dépareillés, et manger mon mini plateau-buffet en paix.

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