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Les initiatives Food-at-the-Polls augmentent-elles la participation électorale le jour du scrutin?

Alors que le taux de participation électorale a diminué au fil des décennies, les campagnes et les défenseurs ont pris diverses initiatives pour sortir le vote, des services bancaires par téléphone au démarchage en passant par les campagnes d'inscription des électeurs. Mais que se passerait-il si le processus de vote lui-même – c'est-à-dire l'expérience de faire la queue pendant des heures, souvent sans nourriture, eau ou accès aux toilettes – pouvait être amélioré, voire même célébré? Lors des récentes élections, plusieurs groupes – dont les Chefs for the Polls de World Central Kitchen et le populaire Pizza to the Polls – ont organisé des efforts concertés «food-to-polls» pour nourrir le moral (et le corps) des gens dans les bureaux de vote. Pour l'anecdote, cela semble fonctionner. Et il s'avère qu'il est prouvé que les festivals électoraux, mettant en vedette des attractions comme la nourriture, la musique et les jeux, peuvent en fait attirer plus d'électeurs aux urnes.

Historiquement, le jour du scrutin était considéré comme «un jour férié, impliquant beaucoup de soubresauts, de débats et de défilés», écrit Jill Lepore dans un 2008 New yorkais article sur la façon dont les Américains votaient. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, les élections étaient considérées comme une grande activité sociale: les électeurs en venaient pour profiter du «whisky à écoulement libre», des divertissements et du type d'exposition promis par un événement dans lequel «vous êtes là pour être vu». dit Donald P. Green, professeur de sciences politiques à l'Université Columbia et co-auteur de Sortez du vote: comment augmenter la participation électorale.

Selon Green, l'avènement du scrutin secret, ainsi que la règle des 75 pieds – qui interdit le scrutin à proximité du lieu où les gens votent – ont déclenché une baisse du taux de participation. Les taux de participation qui se situaient dans la fourchette de 70, 75 et même 80 pour cent sont tombés régulièrement dans ce qu'ils sont maintenant: environ 55 pour cent, à donner ou à prendre.

En 2005 à 2006, et à nouveau de 2016 à 2018, Green et une équipe de collaborateurs – y compris, lors des récentes élections, l'initiative #VoteTogether de l'organisation à but non lucratif Civic Nation – ont étudié les effets des partis de vote sur la participation électorale à l'aide d'expériences aléatoires menées dans différentes régions géographiques. régions, à travers une gamme de profils socio-économiques et ethniques. Ils ont organisé des festivals près des bureaux de vote du quartier pendant le vote anticipé ou le jour du scrutin. Les événements, qui ont été annoncés à l'avance, ont pris la forme de fêtes de quartier, de barbecues ou de marches pour les urnes, et comprenaient de la nourriture, des divertissements pour les familles, des troupes de danse, du maquillage et des jeux, par Green.

Les chercheurs ont vu un impact: une augmentation moyenne du taux de participation de 2 points de pourcentage (même en tenant compte du fait que la pluie a affecté de nombreux événements extérieurs). Les festivals ont eu un impact encore plus grand sur les sites de vote anticipé et dans les courses de haut niveau, telles que l'élection présidentielle de 2016. En outre, les résultats semblent montrer que les festivals organisés un an ont eu un «effet persistant» sur le taux de participation aux élections ultérieures, suggérant qu'il pourrait y avoir des effets à long terme de formation d'habitudes.

La clé de la participation est la sensibilisation de la communauté, ciblant les personnes qui auraient autrement pu ne pas participer aux élections. Faire connaître les célébrations du scrutin nécessite l'affichage, la prospection et les services bancaires par téléphone, comme c'est le cas pour d'autres initiatives de sortie du vote. Mais pour Green, les résultats semblent clairs: les festivals attirent des gens, y compris des électeurs potentiels.

Le rôle que joue la nourriture varie en fonction du milieu. Dans les essais de Green de 2005 à 2006, dans les zones plus riches, la nourriture était un «bonus», mais pas nécessairement la caractéristique principale. Cependant, dans les environnements à faible revenu – qui sont souvent plus touchés par la suppression des électeurs et, par conséquent, les longues files d'attente aux urnes – la nourriture a attiré de plus grandes foules. Green identifie deux raisons possibles: l'une étant la valeur d'un repas garanti; l'autre, l'aspect social d'un événement avec de la nourriture, du plaisir et beaucoup de monde.

Il se souvient d'un festival, organisé dans une région financièrement défavorisée, dans lequel des hamburgers gratuits ont attiré un grand nombre d'enfants et de leurs parents – puis la communauté a fait sien l'événement. De nulle part, dit-il, un concours de danse spontanée a commencé, avec le DJ jouant de la musique et encourageant les danseurs. «C'était une sorte de chose surréaliste… Tout le monde a donné 1 $, j'ai donné 1 $, et le gagnant a reçu l'argent. C'était incroyable de voir comment cela est sorti de nulle part sans aucune planification.

Sans la crise du COVID-19, selon Green, il y aurait peut-être plus de festivals électoraux cette année. Mais si des fêtes à part entière pourraient ne pas être possibles pendant la pandémie, au moins certains éléments de ces célébrations persisteront, en particulier sous la forme de nourriture gratuite dans de nombreux bureaux de vote. Et ces efforts, comme les expériences précédentes des festivals électoraux, pourraient avoir des effets plus durables au-delà de ce cycle électoral.

«Dans une expérience d'attente très désagréable, surtout à un moment de l'histoire où personne n'a particulièrement la patience d'attendre quoi que ce soit, si vous devez attendre deux heures et que vous avez un hamburger, alors c'est plus appétissant, au propre comme au figuré, »Dit Green. "La réponse pourrait être:" Wow, ils prennent en quelque sorte soin de nous, citoyens. ""

Les partis de scrutin ne résoudront pas la suppression des électeurs et ne remplacent pas les nombreuses façons dont le gouvernement pourrait améliorer l'accessibilité des électeurs, notamment l'inscription automatique des électeurs, l'inscription le jour même ou en ligne, l'augmentation du vote anticipé et la restauration des droits pour les anciens et actuels personnes incarcérées. Mais, à tout le moins, la nourriture gratuite, la musique, les jeux et autres festivités sont des premières étapes faciles pour que le vote ressemble un peu moins à une corvée.

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