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Les femmes disent que les abus sexuels sont monnaie courante dans le programme Elite GuildSomm

Dans le monde du vin, aucun titre n'est peut-être plus convoité que celui de maître sommelier. Mais le New York Times a découvert un modèle de harcèlement, d'abus sexuels et de viols perpétrés par des maîtres sommeliers et des membres de l'organisation qui décerne le titre, ce qui a traumatisé et rendu la vie presque impossible pour les femmes qui s'entraînent pour le titre. Inclus dans Julia Moskin's Fois rapport sont des récits de femmes qui ont été harcelées si intensément qu'elles ont complètement arrêté de s'entraîner.

Aux États-Unis, le titre de maître sommelier est décerné à ceux qui ont passé des années d'études, souvent avec l'aide de GuildSomm, une ressource éducative et une communauté dérivée de la section Amériques de la Court of Master Sommeliers; il a été rendu célèbre dans le film de 2012 Somm. Alors que bon nombre des plus de 12 000 membres de la cour et de la communauté GuildSomm sont des jeunes femmes, seules 24 des 155 personnes qui ont obtenu le statut de maître sommelier depuis 1997 sont des femmes.

L'un des experts présentés dans Somm est Geoff Kruth, l’un des principaux éducateurs de la Cour. Kruth est également le fondateur et président de GuildSomm. dans le Fois rapportant, 11 femmes ont raconté des expériences d'inconduite sexuelle par Kruth, qui a nié tout acte répréhensible. Une femme, une sommelière de Charleston, en Caroline du Sud, nommée Ivy Anderson, se souvient avoir suivi le cours de champagne de Kruth à l'âge de 22 ans. Peu de temps après, voyant qu'elle avait acheté un billet pour la fête de Noël 2016 de GuildSomm à New York, il l'a invitée à dîner. Selon le Fois, il l'a également «invitée, a-t-elle dit, à séjourner dans un hôtel de Manhattan avec lui et d'autres membres de la cour». Mais quand elle est arrivée à l’hôtel, Anderson a remarqué qu’il n’y avait qu’un seul lit dans la chambre de Kruth. Il a dit à Anderson que sa femme et lui avaient «une relation ouverte» et que «les relations sexuelles entre maîtres sommeliers et candidats étaient courantes». Anderson, qui ne connaissait personne à New York et n'avait nulle part où rester, se souvient avoir eu le sentiment qu'elle n'avait pas d'autre choix que d'accompagner lorsqu'il a commencé le sexe.

Les récits présumés de Kruth et d'autres hommes puissants manipulant sexuellement des femmes dans le programme de formation et tirant parti de leur pouvoir sont nombreux tout au long du rapport. Jane Lopes, une importatrice de vin de 35 ans à New York, a déclaré au Fois qu'après un dîner en 2013, Kruth «a soudainement glissé ses doigts dans son slip et lui a embrassé la poitrine». Rachel van Til, directrice des vins près de Detroit, se souvient avoir été flattée lorsque Kruth a contacté en ligne pour lui proposer de l'aider dans son travail. Après quelques échanges professionnels entre les deux, Kruth "lui a envoyé un lien vers un guide graphique de sexe oral et lui a demandé quelle position était sa préférée." Til a déposé une plainte officielle auprès du conseil d’administration du tribunal, et Kruth n’a pas été autorisée à juger ses futurs examens.

Mais c’est l’un des échecs les plus profondément enracinés de l’organisation éducative: le secret entourant le test final pour devenir maître sommelier. «La notation du test final est dissimulée dans le secret», écrit Moskin, «déterminé par des examinateurs issus des échelons supérieurs des maîtres sommeliers.» Ce sont parfois les mêmes sommeliers qui utilisent leur pouvoir pour harceler, maltraiter et violer les étudiantes et leurs proches dans l'industrie. De nombreuses femmes interrogées par le Fois disent qu'ils croyaient qu'interagir avec – et parfois coucher avec – ces hommes était le seul moyen d'avancer dans leur domaine.

Alexandra Fox se souvient avoir reçu un message spontané en 2011 de Matthew Citriglia, membre du conseil d'administration du court de 2005 à 2017. Fox a partagé avec le Fois que Citriglia lui a dit dans son message qu'il venait à Tampa, en Floride, pour «un dîner de groupe pour les professionnels du vin». Seulement, personne d'autre ne s'est présenté pour le «dîner de groupe» et Citriglia a fait une passe à Fox quand le dîner était terminé. Selon le Fois rapports:

M. Citriglia s'est excusé à plusieurs reprises, a déclaré Mme Fox, et elle a accepté de suivre un cours qu'il enseignait quelques semaines plus tard à Cleveland. Une nuit, elle a couché avec un camarade de classe; quand M. Citriglia l'a découvert le lendemain matin, il a fermé la porte de la classe devant son visage pendant que la classe regardait. Des mois plus tard, inquiète qu'il pourrait être un examinateur sur les futurs examens, elle a tendu la main pour clarifier l'air; il n'a jamais répondu, dit-elle. «Je n'ai jamais rien fait de plus vers la certification», a déclaré Mme Fox, 51 ans.

Atteint pour un commentaire, Citrigilia a déclaré au Fois qu'il n'était «pas d'accord avec les accusations».

Les femmes exclues de l'échelon supérieur du monde du vin ne perdent pas seulement l'accès à un titre respecté ou à une carrière de rêve; il y a aussi la perte de revenus. Les maîtres sommeliers marquent toutes sortes de partenariats de marque et de concerts de conseil, et commandent un revenu annuel moyen de 164000 $ et un taux de consultation médian de 1000 $ par jour, selon une enquête interne de 2017 de l'organisation.

le Fois le reporting impliquait des hommes à tous les niveaux de l'organisation. Plus d'une douzaine de femmes ont dit au Fois qu’en présence de Fred Dame, cofondateur et «président émérite» honoraire de la cour, ils ont été soumis à des insinuations sexuelles et à des attouchements non désirés. Dame n'a pas répondu à la Fois demande de commentaire. Kate Ham, qui a travaillé chez Verve à Manhattan en 2018, se souvient d'une expérience traumatisante avec un maître sommelier anonyme. Après avoir accepté de prendre un cocktail avec le maître sommelier qu'elle a rencontré lors d'une fête d'entreprise, «[l] a prochaine chose dont elle a dit qu'elle se souvenait est de se réveiller dans un lit étrange, en ripostant alors qu'il la violait. Ham n'est plus en formation pour le titre de maître sommelier et dit au Fois qu'elle n'a «aucun désir d'être testée et jugée par ces personnes».

En réponse aux questions du Fois, la Cour a déclaré qu'elle attend des membres qu'ils «respectent en tout temps les normes les plus élevées de conduite professionnelle et d'intégrité». Le mois dernier, l'organisation a ouvert une hotline anonyme pour signaler les violations éthiques. Mais compte tenu des dégâts causés par d'innombrables représentants de la cour et des maîtres sommeliers à travers le pays, et des carrières déjà passées au bulldozer et éclairées, cela semble beaucoup trop peu, beaucoup trop tard.

• Le cercle le plus élite du monde du vin a un problème de harcèlement sexuel [NYT]

Correction: 29 octobre 2020, 17 h 07: Cet article a été mis à jour pour clarifier que les sommeliers ne reçoivent pas un titre de maître sommelier, mais plutôt avec l'aide pédagogique de l'organisation GuildSomm.

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