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Les étranges habitudes de collation après l'école des enfants dont les parents travaillent

Je suis depuis longtemps fasciné par le terme «enfant à clé», même si quelque chose à ce sujet semble offensant d'une manière vaguement désuète, comme décrire une femme non mariée comme une célibataire ou faire référence à des frères et sœurs nés à moins d'un an d'intervalle comme des «jumeaux irlandais». C’est peut-être parce qu’il y a toujours eu de la honte pour les parents qui travaillent et laissent leurs enfants à la maison sans surveillance. Ou peut-être parce que, comme je l’ai appris en écrivant ceci, mes instincts de culpabilité avaient tout à fait raison: au début de son étymologie, «Latchkey children» est apparu dans une chronique de journal de 1935 condamnant les mères noires au travail pour avoir laissé leurs enfants sans accompagnement pendant la journée.

L'expression, qui fait spécifiquement référence à un enfant qui porte une clé de la maison autour du cou pour entrer facilement dans leur maison, a gagné en popularité dans les années 1940, car de nombreux pères ont été envoyés au combat pendant la Seconde Guerre mondiale et les mères sont entrées sur le marché du travail pour soutenir à la fois leur familles et l'effort de guerre. Les enfants non accompagnés errant dans la rue étaient considérés comme la cause d’une augmentation de la petite délinquance et de la délinquance, un rappel triste que nous trouverons toujours des moyens de blâmer les mères pauvres pour l’effondrement perçu de la société.

Mais comme beaucoup d'autres, j'ai grandi avec des parents divorcés qui travaillaient tous les deux. J'étais moi-même un gamin à clé, ce qui explique peut-être mon étrange affection pour une phrase aussi codée. Il n'y avait rien de nocif ou de dangereux dans le fait que j'étais seul à la maison, cela signifiait simplement que je passais beaucoup de temps seul et oui, je portais une clé autour du cou pour ne pas la perdre pendant que j'étais à l'école ou jouer à l'extérieur. Mes parents, et la plupart des parents qui travaillaient, étaient responsables – ils travaillaient pour subvenir à mes besoins tout en me faisant confiance pour me débrouiller pendant quelques heures, ce que j'ai fait par des moyens douteux, bien que tout à fait sûrs.

Lorsque vous passez beaucoup de temps seul dans votre maison, vous avez des possibilités infinies de faire preuve de créativité. Seul, je m'habillais en costumes et jouais de vastes scènes dans mon couloir à l'étage. Je promènerais mon chien en prétendant qu’il était un cheval. J'ai aussi, certes, regardé beaucoup de télévision. Mais une façon dont ma créativité prendrait presque toujours forme était par le biais de collations, une série de repas déconseillés et peu appétissants créés à partir de ce qui se trouvait dans le réfrigérateur et les armoires. Ignorant une miche de pain pleine, je prenais des tranches de Bologne, les roulais, remplissais le milieu de moutarde jaune, puis les griffais avec des cure-dents, l’interprétation du canape d’un cinquième élève. Une fois, j'ai mangé un boisseau entier de persil que j'ai trempé dans du beurre de cacahuète naturel, une combinaison sur laquelle j'ai insisté était délicieuse et qui changeait le monde, même si je n'y retournerais jamais parce que… eh bien… c'était en fait vraiment dégoûtant. Les crêpes de fortune ont été créées à partir de Nutella et de tortillas à la farine réchauffées au micro-ondes. Je mangerais des hot-dogs à la dinde froids et sans pain devant le frigo ouvert. C'était souvent solitaire de manger de cette façon, mais le temps était aussi entièrement à moi. C'était passionnant.

Ce type de régime en méli-mélo est un point de fierté parmi les autres enfants dits à clé. Google "Latchkey Kid Snack" et vous trouverez des résultats infinis d'adultes qui vantent leurs propres recettes étranges nées de cette combinaison caractéristique d'ennui et de manque de supervision qui excite le cerveau d'un enfant. Un de mes amis, qui avait autrefois un blog consacré à la collation pour enfants Latchkey, dit qu'il «adorait placer les saltines de marque du magasin dans un arrangement circulaire sur une assiette et placer une petite tasse de marinara froide au milieu … ce qu'un adulte pourrait présenter lors d'un cocktail. »

En toute honnêteté, ce n'est que vers la trentaine que j'ai développé une façon plus adulte de me nourrir et même maintenant, je me retrouve parfois à peigner un garde-manger presque vide, à la recherche de quelque chose, de n'importe quoi, je peux me forcer et manger pour aller plus loin. éviter la tâche ennuyeuse mais simple de se rendre à l'épicerie pour se réapprovisionner. Une partie de moi manque même ce sentiment de jouer aux adultes en attendant que mes parents rentrent à la maison.

Bien sûr, le sentiment de solitude entourant ces collations ne peut que rendre un parent coupable, un peu comme le fait déjà l'expression «enfant à clé». Si je n'ai pas inclus la mise en garde suivante, je peux presque garantir l'arrivée imminente d'appels et de SMS de la maison en insistant sur le fait que, tout au long de mon enfance, il y avait des placards remplis et des collations préparées que j'aurais pu manger à la place, alors permettez-moi d'aller de l'avant. de cela: Il y avait certainement des collations plus dignes à la maison. Mais toutes les barres granola couvertes de yogourt dans le monde ne peuvent pas contenir une bougie au frisson tranquille de découvrir quelle vinaigrette peut également servir de sauce pour pâtes sur des spaghettis froids. La réponse, d’ailleurs, était l’italien de Newman.

Goldsuit est un peintre et graphiste basé à Seattle.

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