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Le restaurant Bintimani de Boston risque d'être expulsé pendant la pandémie

Sahr et Baindu Josiah-Faeduwor exploitent Bintimani à Roxbury depuis 2009. Au cours des 11 années écoulées depuis son ouverture, le restaurant sierra léonais est devenu un pilier de la petite mais vibrante scène gastronomique ouest-africaine de Boston. Niché dans un centre commercial connu sous le nom de Mr. G’s Plaza au 1127 Harrison Ave. à Nubian Square (anciennement Dudley Square), le petit magasin s'est rapidement fait un nom avec des plats comme la sauce épicée au gombo; tilapia frit entier; Crain Crain, un ragoût vert foncé fait de feuilles de mauve; et foo foo, une boule de pâte collante à base de manioc destinée à être trempée, qui est typique de diverses cuisines d'Afrique de l'Ouest et des Caraïbes.

Les Josiah-Faeduwors ont déclaré à Eater en 2017 que M. G’s Plaza était un emplacement idéal pour un restaurant car il fonctionnait comme un centre d'activité économique et de trafic piétonnier. Ils rêvaient d'agrandir un jour – la cuisine de Bintimani n'est pas beaucoup plus grande qu'une cuisine à domicile, et la salle à manger ne peut accueillir que huit clients – mais ils étaient également heureux là où ils étaient. Ils cuisinaient la nourriture avec laquelle ils avaient grandi, et ils le faisaient pour des clients réguliers de plus en plus nombreux.

Baindu et Sahr Josiah-Faeduwor, qui possèdent Bintimani à Roxbury, se tiennent dans leur cuisine.

Baindu et Sahr Josiah-Faeduwor exploitent Bintimani à Roxbury depuis 11 ans. Maintenant, ils font face à une expulsion.
Terrence B.Doyle / Mangeur

Mais c'était avant que le Boston Real Estate Collaborative (BREC) n'achète l'immeuble, en janvier 2019, et aurait plus tard expulsé son locataire principal, Roger Garvin – communément appelé M. G – qui exploitait un magasin de meubles et de marchandises générales éponyme et une beauté. salon à l'intérieur du centre commercial.

Après la fin de son mandat dans le centre commercial, Garvin a ouvert un nouveau magasin à proximité. Il a refusé de commenter cette histoire. À la date de publication, BREC n’a pas répondu à la demande de commentaires de Eater concernant les détails de l’expulsion présumée de Garvin. Eater a déposé une demande d’information publique auprès du département du shérif du comté de Suffolk afin d’obtenir une image plus claire de l’historique des expulsions de BREC, notamment en ce qui concerne Garvin. L'avocat général adjoint du département a déclaré à Eater qu'il travaillait avec un personnel limité en raison de la pandémie de COVID-19 et qu'il répondra à la demande en conséquence. Ce message sera mis à jour si et quand ces informations seront disponibles.

L'expulsion présumée de Garvin et la fermeture de son magasin signifiaient moins de revenus pour Bintimani, selon Sahr Josiah-Faeduwor. Lui et son fils Aiyah, qui a aidé ses parents dans leur tentative d’éviter l’expulsion, ont déclaré que la perte soudaine du locataire principal de l’immeuble avait rendu difficile le paiement du loyer pour Bintimani. Eater s'est entretenu avec plusieurs autres locataires au 1127, avenue Harrison, dont aucun n'a indiqué qu'il avait du mal à payer le loyer.

Sahr Josiah-Faeduwor a déclaré que lui et sa femme avaient continué à payer un certain montant de loyer chaque mois, mais qu'ils n'avaient pas été en mesure de payer la facture complète, un problème qui, selon lui, a été exacerbé par la pandémie. Et maintenant, ils risquent d'être expulsés.

Scott Kirkwood, qui travaille en tant que directeur de projet et des opérations pour BREC, a déclaré à Eater qu'il ne se sentait pas libre de divulguer des informations financières concernant la relation commerciale de BREC avec les Josiah-Faeduwors. Au moment de la publication, BREC n'a pas répondu à la demande de commentaires de Eater concernant les allégations des Josiah-Faeduwors concernant la dépression de la circulation piétonnière et son impact sur leur capacité à payer le loyer, ni confirmé ou nié que les Josiah-Faeduwors payaient un certain montant. de leur loyer chaque mois.

«Vous savez, nous sommes le seul restaurant sierra-léonais de Boston», a déclaré Sahr Josiah-Faeduwor. «Et notre nourriture est tout à fait unique. Et les gens adorent ça. Et (dans des circonstances normales) nous avons un grand nombre de personnes qui viennent acheter notre nourriture. Maintenant, ces gars décident qu'ils veulent nous fermer (vers le bas). »

Un avocat représentant le BREC a envoyé aux Josiah-Faeduwors un avis de démission le 28 août, les informant qu'ils avaient jusqu'au 30 septembre pour fermer leur restaurant et quitter les lieux, sinon le BREC pourrait saisir le tribunal pour demander l'autorisation d'expulser. Dans le Massachusetts, les propriétaires émettent des lettres d'avis de résiliation aux locataires qui n'ont pas payé le loyer, signalant le début d'une procédure d'expulsion.

Le Massachusetts a actuellement un moratoire sur les expulsions et les saisies immobilières jusqu'au 17 octobre 2020, qui protège les propriétaires, les locataires et les propriétaires de petites entreprises comme les Josiah-Faeduwor. Cependant, BREC peut utiliser une faille dans le moratoire de l’État pour expulser les Josiah-Faeduwor plus tôt qu’elle ne le pourrait autrement. Dans sa lettre d'avis de démission, l'avocat de BREC a écrit:

Comme vous le savez peut-être, il existe une exemption au moratoire actuel sur les expulsions qui permet les expulsions de locataires de petites entreprises en raison d'un défaut de bail survenu avant la déclaration d'urgence du COVID-19 le 10 mars 2020. Cette exemption s'applique dans ce cas puisque vous êtes en défaut de paiement de vos obligations de paiement en vertu du bail depuis mars 2019.

Selon la lettre d'avis de démission du BREC, les Josiah-Faeduwors leur doivent 9423,47 $, une dette qui a commencé à s'accumuler en mars 2019. On ne sait pas si la dette a commencé à s'accumuler avant ou après l'expulsion présumée de Garvin. Kirkwood a déclaré à Eater qu '«il y a évidemment des obstacles à emprunter cette voie, mais nous croyons fermement que c'est la bonne voie à suivre» et que c'est «une question d'équité pour les autres locataires de l'immeuble également et d'essayer d'obtenir le bâtiment à un endroit où nous pouvons créer une situation plus rentable pour tous.

Un tilapia frit entier repose sur une assiette sur un tas de riz blanc. En dessous se trouve un napperon qui lit «Bon appétit!» Deux bols roses contiennent des plats d'accompagnement.

Okra, tilapia frit et céréale à Bintimani
Terrence B.Doyle / Mangeur

Sahr Josiah-Faeduwor a déclaré à Eater qu'il pensait être pris pour cible.

«Il me semble qu'ils ont une arrière-pensée», a déclaré Sahr Josiah-Faeduwor. «Ils m'ont donné, et seulement moi, l'avis de démission. Et je m'interroge à ce sujet. Je pensais que cela allait être une chose collective qu'ils allaient faire avec nous tous. Donc, me singulariser soulève en quelque sorte un drapeau rouge. Je veux dire, s’ils veulent tous nous traiter de la même façon, je peux vivre avec ça. Mais pour eux de faire ça? Cela m'inquiète un peu.

Au moment de la publication, BREC n’a pas répondu à la demande de commentaire de Eater concernant la préoccupation de Sahr Josiah-Faeduwors selon laquelle lui et sa femme sont traités différemment des autres locataires.

Sahr Josiah-Faeduwor pense qu'il a été distingué parce qu'il a demandé conseil à City Life / Vida Urbana, une organisation basée à Boston qui fournit des conseils gratuits aux personnes confrontées à une saisie ou à une expulsion, et à Boston Main Streets, qui aide à maintenir des quartiers commerciaux robustes dans toute la ville. , après que BREC a acheté la Plaza de M. G en janvier 2019. Il a déclaré qu'il avait commencé à publier des prospectus indiquant «Nous ne serons pas déplacés» dans son restaurant et sur sa façade, qui, selon lui, étaient régulièrement retirés par des représentants du BREC. Les représentants de City Life / Vida Urbana et Boston Main Streets n’ont pas répondu à la demande de commentaires de Eater au moment de la publication.

«(BREC) a fait une présentation où ils ont parlé de leurs plans pour le bâtiment», a déclaré Aiyah Josiah-Faeduwor, qui a déclaré que les plans de Eater BREC impliquaient une fermeture temporaire de l'occupation dans tout le bâtiment pendant que les rénovations étaient en cours. La Boston Repères Commission (BLC) a reçu une demande de démolition de la propriété 1127 Harrison Ave., qui a été retardée le 1er juin. Un employé de la ville de Boston a confirmé à Eater que la BLC avait examiné et approuvé la demande de démolition, mais était pas au courant du calendrier de démolition ou du statut des locataires actuels de l'immeuble.

Aiyah et Sahr Josiah-Faeduwor ont déclaré à Eater qu'eux-mêmes et d'autres locataires avaient eu une conversation de suivi avec BREC pour mieux comprendre l'impact d'une fermeture temporaire sur leurs entreprises et s'ils pouvaient s'attendre à rester dans le bâtiment une fois les rénovations effectuées. fini. Les Josiah-Faeduwors n’avaient pas l’impression que les plans de BREC incluaient Bintimani ou les autres locataires de M. G’s Plaza.

«Nous avons parlé avec leur équipe et ils ont clairement indiqué qu'ils rénoveraient le premier étage et que les entreprises ne pourraient pas y rester pendant qu'elles rénovaient», a déclaré Aiyah Josiah-Faeduwor. «Et puis ils (ont dit qu'ils) lanceraient un appel à propositions d'entreprises qui voudraient être là, et les locataires actuels devraient faire une nouvelle demande, essentiellement, mais ils ne seraient pas garantis. Donc, vous savez, nous avons évidemment vu cela comme un problème.

Selon son site Web, BREC prévoit de transformer Mr. G’s Plaza en un établissement à usage mixte qui comprendra des espaces de vente au détail et des logements en colocation. Dans sa description de la propriété, le BREC reconnaît l’importance du 1127, avenue Harrison et de Nubian Square de manière plus générale, et affirme que les rénovations proposées revitaliseraient et préserveraient la communauté d’affaires existante du quartier.

Trois autres locataires avec lesquels Eater s'est entretenu ont déclaré que BREC était un propriétaire honnête depuis l'achat de l'immeuble. Ils ont également déclaré que BREC leur avait promis la location de l'immeuble une fois les rénovations terminées, mais n'avait encore rien mis par écrit, ce qui rend certains d'entre eux mal à l'aise. Au moment de la publication, BREC n’avait pas répondu à la demande de commentaires d’Eater quant à son intention d’offrir la location à ses locataires actuels une fois les rénovations terminées, et il n’a pas non plus indiqué s’il mettra ces offres par écrit. BREC n'a pas non plus répondu à la demande de commentaires d'Eater concernant l'affirmation de Sahr Josiah-Faeduwor selon laquelle l'entreprise a retiré les panneaux «Nous ne serons pas déplacés» de son restaurant.

Kirkwood a déclaré que BREC n'avait pas augmenté le loyer de la propriété Nubian Square – les Josiah-Faeduwors l'ont confirmé avec Eater – et que son objectif était d'éviter de déplacer ses locataires. Il a dit à Eater que la pandémie avait également été difficile pour BREC.

«Nous soutenons littéralement le bâtiment de nos propres poches pour essayer de faire en sorte que les gens puissent y rester», a déclaré Kirkwood. «Je ne vais pas dire que nous souffrons comme quiconque dans le bâtiment ou comme d’autres personnes à Boston. Je ne dirais jamais cela, mais il y a des luttes de notre côté, des deux côtés, et quand les choses se passent, il faut parfois prendre des décisions difficiles.

Kirkwood a déclaré à Eater que BREC avait déjà acheté des bâtiments «sous-utilisés», «délabrés» ou «brûlés» et les avait rénovés. Il a également déclaré que BREC «n’a pas pour mission d’entrer dans les quartiers et d’expulser des gens, ce n’est tout simplement pas ce que nous faisons». BREC a acheté et développé des propriétés dans toute la ville, et son site Web suggère qu'il a un appétit particulier pour Roxbury et le South End, deux quartiers qui ont été redéfinis par la Federal Housing Administration. En effet, de nombreuses listes BREC de propriétés basées à Boston sur son site Web, y compris le bâtiment situé au 1127, avenue Harrison, se trouvent dans des quartiers autrefois en rouge.

Redlining a commencé avec le National Housing Act de 1934, qui a créé un cadre juridique qui a permis à la FHA de refuser d'assurer des prêts hypothécaires dans et à proximité des quartiers noirs. La FHA subventionnait simultanément les constructeurs qui produisaient des logements pour les Blancs, tant qu'aucune des maisons n'était vendue à des Noirs. Cette politique fédérale raciste du logement – qui a duré de 1934 à 1968, lorsque le Fair Housing Act, qui s'est avéré juste en nom seulement, a interdit la discrimination raciale dans le logement – a précipité une profonde ségrégation dans de nombreuses villes américaines et est en grande partie responsable de l'écart de richesse substantiel entre les Blancs. familles et familles noires. Ce n’est pas un hasard si les sociétés d’immobilier et de développement achètent fréquemment des propriétés dans des quartiers à forte population noire et non blanche, comme Roxbury et South End. L’héritage de la dépossession n’est pas enterré dans un passé lointain; c'est contemporain et permanent.

Pour être clair, BREC aurait le droit, en tant que propriétaire, d'expulser Bintimani avant l'expiration du moratoire, et les Josiah-Faeduwors ne sont pas les seuls propriétaires de restaurant de Boston à être expulsés. Les législatures des États et fédérales ont fait très peu pour aider les restaurateurs, ce qui a conduit à une vague de fermetures dans toute la ville et dans le pays plus largement.

Bintimani pourrait être le prochain restaurant de Boston à fermer, mais ses propriétaires ne sont certainement pas les seuls à louer. En l'absence de soutien gouvernemental au niveau fédéral et de politiques de moratoire sur les expulsions plus complètes, de nombreux propriétaires de petites entreprises indépendantes comme les Josiah-Faeduwors subissent les conséquences financières inchangées de la pandémie. L'expulsion peut présenter une situation difficile pour les propriétaires comme BREC, mais elle présente une menace existentielle pour les restaurateurs comme les Josiah-Faeduwor.

• Couverture Bintimani sur Eater (EBOS)

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