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Le personnel de la Fondation James Beard demande un changement de leadership dans la lettre interne

Le 16 juillet, un groupe important d’employés de la Fondation James Beard a envoyé une lettre à l’équipe de direction de la fondation, décrivant une liste de demandes pour l’avenir de l’organisation. Les employés anonymes se décrivent dans la lettre, qui a été partagée avec Eater, comme un groupe qui a «consacré des années de leur vie au travail de la Fondation James Beard malgré les disparités salariales, des avantages sociaux inadéquats, de longues heures et des conditions de travail difficiles.

Dans la lettre, les employés notent que «les récents troubles civils et les manifestations Black Lives Matter provoquées par le meurtre d'hommes, de femmes, de femmes non binaires et de victimes trans innocentes ont mis au jour des problèmes de discrimination, d'oppression et d'inaction». et que si la fondation a publié des déclarations publiques de solidarité et de soutien, elle «doit maintenant prendre des mesures concrètes et instaurer un changement durable et proactif».

La Fondation James Beard est l’une des organisations axées sur l’alimentation les plus établies du pays. La Fondation est peut-être mieux connue pour les James Beard Awards annuels, souvent appelés les «Oscars du monde alimentaire». En plus des récompenses louées, qui ouvrent toutes sortes d'opportunités pour les chefs et se terminent chaque année par un événement de cravate noire, l'organisation organise des dîners à la James Beard House à New York et gère un certain nombre d'initiatives et de bourses d'études à travers le pays. .

La fondation, qui a été critiquée pour avoir favorisé historiquement les hommes et les chefs blancs à travers ses récompenses, a apporté quelques modifications et mises à jour à ses programmes ces dernières années, notamment sur la manière dont les chefs et les personnalités des médias sont nominés pour les Beard Awards. Ces changements, comme la suppression des frais d'inscription et la diversification des comités de juges, visaient à diversifier les prix et à les rendre plus équitables. Mais la lettre signée par les employés suggère un fossé entre les valeurs déclarées de la Fondation et la façon dont les employés sont traités et rémunérés au sein de l’organisation.

Inclus dans la lettre, que le personnel a refusé de commenter, est une liste détaillée de cinq demandes prioritaires, et une demande que la Fondation «lance un plan d'action à la fois à court et à long terme pour les éléments marqués comme immédiats dans un délai de sept. jours ouvrables. » Dans un e-mail envoyé à Eater le 23 juillet, un employé anonyme a déclaré que leurs demandes avaient été «satisfaites avec plus de gaz et d'action différée».

Les cinq demandes – dont chacune est suivie d'une liste complète à puces détaillant les prochaines étapes, sont les suivantes: diversifier l'équipe de la haute direction; Diversifier le conseil d'administration; Incorporer les objectifs de diversité, d'équité et d'inclusion dans chaque événement et programme; Transparence totale des salaires avec feuille de route pour une croissance fondée sur le mérite; Embaucher un représentant des ressources humaines qui se concentre sur la culture communautaire, pas seulement sur les avantages.

Parmi les demandes énoncées dans la lettre, il y a un appel pour une augmentation des personnes queer et du BIPOC, tant au conseil d'administration de la Fondation qu'aux postes de direction. Les employés demandent au conseil d’administration de créer une déclaration d’équité et suggèrent que si les parties ne parviennent pas à s’entendre sur son contenu, «on devrait leur demander de démissionner». La lettre stipule que tous les membres du conseil dont le mandat prend fin cette année devraient être remplacés, que deux membres du conseil du BIPOC devraient être ajoutés d'ici la fin de 2020 et que trois autres membres du conseil du BIPOC seront élus d'ici la fin de 2021.

La lettre insiste également sur la nécessité d'une plus grande transparence salariale et de la fin des primes de direction qui dépassent largement celles accordées aux employés. Il déclare que la Fondation devrait «distribuer les fonds de primes de manière égale à tout le personnel afin de refléter une structure salariale équitable et moderne à but non lucratif qui reconnaît que tout le travail est précieux.» Pour créer l'équité et la transparence des salaires, les employés demandent que des échelles salariales soient fournies pour toutes les nouvelles embauches et qu'aucun membre du personnel actuel ou embauché ne gagne moins de 50 000 $ par an.

La lettre contient également un appel à la Fondation pour engager un représentant des ressources humaines qui, entre autres tâches, «(r) examinera toutes les plaintes formelles en suspens formulées contre des gestionnaires, des directeurs ou des membres de SLT (Senior Leadership Team), y compris les deux. le personnel du bureau et de Beard House »et« Placer immédiatement tout employé qui se plaint de création d'un environnement de travail hostile ou de harcèlement en congé administratif jusqu'à ce que le recruteur des RH puisse examiner les cas sans parti pris et, le cas échéant, fournir un chemin vers la réunification grâce à une formation appropriée. "

Avant que les événements à la James Beard House ne soient suspendus en raison de la crise sanitaire actuelle, les chefs étaient invités à préparer le dîner dans l'espace tout au long de l'année – Cette opportunité est considérée par beaucoup comme un honneur distingué. Mais la lettre envoyée à Eater reflète les inquiétudes selon lesquelles cet honneur est inaccessible à de nombreux chefs.

Tout comme recevoir un prix James Beard, servir un dîner au Beard House peut rehausser le profil d'un chef et l'aider à faire connaître son entreprise. Mais pour de nombreux chefs, le coût est tout simplement trop élevé. Après avoir sauté à travers les cerceaux pour marquer une invitation à cuisiner à la Maison, les chefs doivent payer pour le voyage et le logement, acheter leur propre nourriture et vin, au moins partiellement gérer l'événement, et sont souvent invités à trouver une cuisine hors site à préparer. nourriture. Les chefs reçoivent une allocation, mais ce n'est généralement pas suffisant pour couvrir les coûts associés. De nombreux chefs amassent des fonds pour préparer le dîner au Beard House.

La lettre exige que la Fondation «d) élabore des objectifs et des initiatives programmatiques à court et à long terme qui appuieront et exigeront l'équité au sein de la communauté des aliments et des boissons.» Tous les événements et programmes hébergés par la Fondation doivent être axés sur la mission, les employés écrivent, et deux recrues du BIPOC devraient être ajoutées au comité de programmation lors de la réouverture de la Maison James Beard, pour s'assurer que cet objectif est atteint. Tout événement, déclare la lettre, doit répondre aux besoins de la communauté culinaire et ne doit pas simplement être présenté comme une «fête avec un but».

Les employés de la Beard Foundation écrivent que leurs demandes énumérées ne sont qu'une première étape et que leurs revendications visent à rendre la Fondation plus équitable à la fois pour les employés et pour ceux que la Fondation prétend soutenir. «En tant que signataires de cette lettre», lit-on, «nous appelons la Fondation James Beard à prendre des mesures mesurables immédiates pour lutter contre le racisme systémique, l'iniquité et la discrimination qui continuent d'affecter notre Fondation.»

Atteint pour une déclaration, Clare Reichenbach, PDG de la Fondation James Beard, a déclaré à Eater que l'organisation «travaille avec des consultants externes pour donner la priorité aux talents, à la formation et à la culture afin de supprimer les inégalités au sein de notre organisation. Notre vision est de diriger par l'action et l'exemple, en créant une culture d'équité au sein de la Fondation et en utilisant notre position de pouvoir dans l'industrie pour promouvoir l'équité pour toutes les personnes sans distinction de race, d'ethnicité, de sexe, de religion, d'orientation sexuelle, de capacité, d'origine nationale. ou le statut de citoyenneté. »

Reichenbach dit à Eater que la Fondation est en train d'embaucher un directeur principal des personnes et de la culture, pour «garantir que nous créons un environnement de travail sûr, favorable et inclusif pour tous». Selon Reichenbach, ce nouveau rôle sera chargé de procéder à un examen des salaires et de comparer les salaires actuels des employés aux références de l'industrie. Le directeur principal sera également chargé de veiller à ce qu '«il existe des voies clairement comprises pour progresser dans l'organisation». La Fondation est également en cours de recrutement pour un poste en ressources humaines.

«Je suis d'accord avec la plupart de ce que le personnel demande dans la lettre», déclare Reichenbach, «et la majorité des éléments sont en cours dans le cadre de l'audit interne sur lequel nous travaillons.»

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