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Le directeur de la stratégie de la Fondation James Beard, Mitchell Davis, démissionne

Après des mois de troubles à la James Beard Foundation, le directeur de la stratégie Mitchell Davis démissionne. Davis, qui a passé 25 ans à la fondation, a annoncé la décision sur Instagram en écrivant: «Après près de 3 décennies, j'ai décidé qu'il était temps de passer à de nouveaux horizons et de nouveaux projets personnels.» Il quitte son rôle à la fin de ce mois.

Cette décision fait suite à un été de conflits internes à la fondation responsable de ce que l'on appelle souvent les «Oscars du monde alimentaire» ainsi que de nombreuses autres initiatives qui célèbrent et soutiennent l'industrie culinaire américaine. Le 16 juillet, les employés de la Fondation James Beard ont envoyé une lettre à l’équipe de direction de l’organisation demandant plus de diversité dans le leadership et la transparence salariale. La lettre mentionnait également l'existence de plaintes contre la direction pour avoir créé un environnement de travail hostile, et demandait à un représentant des RH qui «(r) examinerait toutes les plaintes formelles en suspens formulées contre les gestionnaires, les directeurs ou les membres de SLT (Senior Leadership Team), le personnel du bureau et de Beard House.

En tant que directeur de la stratégie, Davis était souvent une personnalité de premier plan pour la fondation. Il est souvent apparu sur scène aux James Beard Awards et a servi de porte-parole à la fondation lors d'entretiens avec les médias, y compris dans les reportages sur les controverses cet été.

La décision d'annuler les prix du chef et du restaurant de cette année a été initialement présentée comme une manifestation de solidarité avec l'industrie de la restauration face à la pandémie de coronavirus, mais les rapports ultérieurs du New York Times a révélé que l'absence de gagnants noirs parmi les 23 catégories de chefs et de restaurants était un facteur déterminant. le Fois a rapporté que dans une tentative de modifier les gagnants, Davis avait initialement «proposé de retirer les gagnants précédents» de l'organe de vote 2020, pour tenir compte du «biais systématique» parmi ce groupe de vote. Le comité des prix du chef et du restaurant s'est opposé avec véhémence à tout changement dans la composition de l'organe de vote, ainsi qu'à la décision de ne pas révéler les noms des lauréats du prix du chef et du restaurant.

L'annonce de Davis ne permet pas de savoir si sa décision de passer à autre chose était le résultat de la controverse centrée sur la haute direction, bien que dans son message Instagram, Davis ait reconnu la nécessité d'un changement:

Alors que notre industrie, alors que notre pays émerge de cette confluence sans précédent de défis – pandémie mondiale, calcul de la justice raciale, dépression économique, instabilité politique – j'espère que nous en profiterons tous pour réfléchir à ce que nous mangeons, aux gens qui le produisent, et les valeurs que représente notre alimentation. Faire du shopping, cuisiner et manger avec intention sont les clés du changement. Il y a beaucoup à faire. Mes manches sont retroussées. Et j'ai hâte de voir comment la Fondation évolue pour relever les défis et opportunités de l'avenir. En avant.

Il est peu probable que ce soit le dernier signe de bouleversement à la Fondation James Beard cette année. Restez à l'écoute.

Divulgation: Certains membres du personnel de Vox Media font partie de l'organe de vote pour les James Beard Awards.

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