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Le directeur de la Southern Foodways Alliance pressé de démissionner

La Southern Foodways Alliance, depuis sa fondation en 1999, est devenue une force puissante dans les médias alimentaires. L'institut, basé au Center for the Study of Southern Culture de l'Université du Mississippi, se consacre à la documentation et à l'exploration des voies alimentaires du sud des États-Unis, à travers des événements, des récompenses, la production documentaire, des visites virtuelles et son journal. Sauce. Depuis sa fondation, la SFA est dirigée par John T. Edge, auteur de Les papiers Potlikker, que Kim Severson dans le New York Times décrit comme «mi-érudit et mi-faiseur de rois, un homme blanc consciencieux dans un manteau de sport Billy Reid qui gagne sa vie à lutter avec l'héritage alimentaire d'une région bâtie sur l'esclavage». Et maintenant, certains appellent à sa démission.

Le 29 juin, Stephen Satterfield, co-fondateur du magazine alimentaire appartenant à une minorité Pierre à aiguiser, a publié une déclaration sur Twitter, appelant Edge à démissionner et affirmant qu'il avait déjà été appelé à la fois «public et privé» à le faire. Satterfield dit que Edge a «passé 20 ans à nous convaincre qu'il est … un type (d'homme blanc) qui comprend vraiment», mais que les récentes déclarations dans un webinaire de James Beard montrent «de la désillusion ou de la fausseté» de sa part.

Le webinaire en question a eu lieu le 17 juin, mettant en vedette Edge, le chef Tunde Wey et Jamila Robinson dans une conversation intitulée "Quel est le rôle de l'écriture alimentaire dans une nation divisée?" Interrogé sur les personnalités des médias alimentaires comme Adam Rapoport et Alison Roman confrontées à des critiques pour comportement raciste, Wey a déclaré qu'il "n'était pas impressionné par les figures de proue perdant leur emploi", et a appelé à la place pour que tout le système change. Il a suggéré que des bastions de pouvoir médiatique comme Condé Nast devraient investir dans des choses comme Pierre à aiguiser. "Prenez 10 millions de dollars et investissez-les dans l'entreprise de cet homme", a-t-il dit, auquel Edge répond en demandant: "Diriez-vous Pierre à aiguiser est aussi une bonne décision commerciale? " Wey a répondu que la question du «bon» ou du «mauvais» n’était pas pertinente, disant: «la question de ce qui est nécessaire, c’est celle que nous devons saisir».

Plus tard dans la conversation, Robinson a demandé à Edge ce que des organisations comme la SFA pouvaient faire pour provoquer le changement radical nécessaire à l'équité dans les médias alimentaires. Sa réponse complète est ci-dessous:

Je me rends compte que ma réponse sera, par essence, un gradualisme. Je reconnais les changements à venir mais ils vont être trop progressifs pour cela, mais je vais les énoncer, car je vois les bonnes mesures prises. Il ne s'agit pas seulement d'écrire sur des sujets noirs, ce sont des écrivains noirs qui écrivent sur des sujets noirs, et la prochaine étape est que les écrivains noirs écrivent des pièces rapportées, pas des pièces qui sont simplement personnelles. Et la prochaine étape est que les écrivains noirs écrivent tout ce dont ils ont envie d'écrire. Et la prochaine étape est que les éditeurs sont noirs et que le pouvoir qui contrôle les médias est noir, et les gens de couleur et les femmes. Ce sont des étapes en cours de route. Ils ne retournent pas la table, mais ils réparent le chariot éclaté que nous avons en ce moment.

Également au cours de la conversation, Edge a dit qu'on lui avait demandé de prendre du recul par rapport au dernier numéro de Sauce – qui a été édité par la rédactrice en chef adjointe Cynthia Greenlee, une femme noire – et que c'est le meilleur numéro du journal à ce jour. Wey a contesté le fait que si le journal est le meilleur qu'il ait jamais été sous la direction d'une rédactrice noire, alors Edge devrait peut-être démissionner de manière plus permanente afin qu'elle puisse remplir son rôle. Ceci, associé aux remarques d'Edge sur le gradualisme, a conduit plusieurs personnes à s'exprimer et, dans certains cas, à rompre les liens avec Edge. L'écrivain culinaire Mayukh Sen, boursier Margie Samuels 2019 par le biais de la SFA, a déclaré à Eater que lundi matin, il retirait sa bourse en raison des commentaires d'Edge. "J'ai été déçu par les récentes déclarations de John T. concernant le" gradualisme "lors d'un récent webinaire de la Fondation James Beard avec Tunde Wey, modéré par Jamila Robinson, comme un moyen de justifier son pouvoir", a déclaré Sen. «En ce qui concerne les opportunités que m'a donné la Southern Foodways Alliance, le fait que Edge défend le« gradualisme »semble être un moyen de préserver le statu quo blanc et masculin qu'il représente tout en marginalisant davantage les voix féminines, noires et / ou brunes. . À moins que le leadership de la SFA ne change maintenant (et je crois comprendre que ce ne sera pas de manière substantielle à ce matin), je ne peux pas m'aligner sur une organisation qui a laissé tant de femmes et de personnes noires et brunes se sentir irrespectueuses. »

Sur Twitter, Edge a répondu à la déclaration de Satterfield, tweeter qu'il voulait «continuer la conversation» par téléphone et qu'il espère qu'un changement positif pourra venir de ce moment. Satterfield a répondu: «Je ne recommencerai absolument pas ce travail. Ce n'est pas de nous de toute façon. Il y en a beaucoup plus proches de vous, qui vous ont fait du mal plus directement et qui réclament la même chose. "

"L'appel à sa démission (pas une demande) était pour que je puisse me tenir publiquement avec les nombreux WOC qui le disent à huis clos depuis des années", a déclaré Satterfield à Eater. "Lorsque les autres membres du conseil d'administration, des amis de plusieurs décennies et des POC noirs et bruns avec lesquels vous prétendez être en communauté vous disent tous que vous devez raccrocher, alors sérieusement, pourquoi n'écoutez-vous pas?" Selon Satterfield, il y a eu "plusieurs" appels à la démission d'Edge, y compris une lettre qui a été distribuée parmi ceux qui avaient travaillé avec lui la semaine dernière.

Satterfield a déclaré à Eater qu'il avait choisi de faire une deuxième déclaration après avoir parlé à Wey du webinaire, et qu'il se sentait obligé de défendre Whetstone Media contre les commentaires et le ton d'Edge. «S'il y a un entrepreneur noir dans votre industrie, un qui le fait sans investissement, renommée ou richesse, si votre instinct réflexif est de remettre en question la validité d'un investissement dans cet individu ou cette organisation (sur une diffusion en direct avec le profil le plus élevé) org dans l'industrie, pas moins!), Je pense que c'est quelque chose à regarder. Il s'agit d'un racisme subtil mais puissant qui rabaisse, symbolise et diminue », a-t-il déclaré. Et bien qu'il l'attende à un certain niveau de la part des hommes blancs dans les médias, il était surprenant d'entendre son entreprise être interrogée par Edge. "Je connais JTE depuis que je suis bébé, au début de la vingtaine … donc c'était particulièrement blessant de la part de quelqu'un avec qui j'avais une véritable histoire et qui savait à quel point j'avais travaillé dur pour développer mon entreprise", a-t-il déclaré.

Le 1er juin, la SFA a publié un article intitulé «La SFA prend position», dans lequel l'organisation tentait de résoudre le problème des inégalités raciales. «SFA veut écouter. La SFA est aux côtés de nos collègues et compatriotes engagés dans la protestation », a-t-il déclaré. «La Southern Foodways Alliance s'engage à apporter des changements en prenant des positions antiracistes et en faisant un travail qui protège et valorise et élève nos frères et sœurs noirs.» Il a également déclaré que les fondateurs de la SFA étaient un «groupe délibérément diversifié de Sudistes».

Cependant, d'autres se sont plaints de la tokenisation ou de l'ignorance pure et simple des écrivains noirs et des chefs noirs, en particulier en raison du dévouement de l'organisation spécifiquement pour les voies alimentaires du sud des États-Unis, qui n'existerait pas sans les Noirs, et est si profondément lié à l'héritage de l'esclavage. et anti-Blackness en Amérique. Sur Instagram, le chef Kimberly McNair Brock a répondu à la déclaration de Satterfield avec une histoire sur Edge et SFA. «Il y a près de deux décennies, lorsque SFA est arrivée à Birmingham, notre entreprise familiale était l'un des endroits où ils s'étaient arrêtés. Ils nous ont demandé d'y organiser un brunch. En tant que chef en herbe, j'étais excitée, mais les choses sont tombées à plat car cela semblait être une sorte d'organisme de bienfaisance en quelque sorte », a-t-elle écrit. «J'avais souvent espéré me connecter d'une manière ou d'une autre au fil des ans pour ce que nous faisions sur la scène alimentaire du sud. Mais je ne l'ai vu se produire que dans de nombreux restaurants appartenant à des blancs et même dans des chaînes de restaurants. »

La Southern Foodways Alliance a déclaré à Eater qu’une déclaration sur la situation allait arriver, mais peu importe, Satterfield fait écho au point de Wey selon lequel une personne démissionnaire ne changera pas grand-chose. La bannière Masthead SFA est encore presque entièrement blanche. «Une organisation sur la culture alimentaire du Sud qui met les Noirs sur scène mais pas sur la masse salariale? Et au Mississippi? Pas bon », explique Satterfield. «L'organisation a fait un travail très bon et significatif, mais si elle n'apporte pas de changements maintenant, elle courtise sa propre non-pertinence.»

MISE À JOUR, 20 h 05 EST: Dans une déclaration répondant directement à un New York Times histoire sur les appels à la démission publiée à 19h48, Edge a publié une déclaration via le serveur de liste SFA:

Depuis 1999, je travaille avec une intention sincère pour raconter de nouvelles histoires de ce vieil endroit. Des récits qui changent le Sud pour le mieux. Les fondateurs, le conseil d'administration, le personnel et les collaborateurs de la SFA ont cherché, depuis sa création, à lutter contre les inégalités, y compris l'impact historique et contemporain du racisme. Au cours de la dernière décennie, nous avons élargi notre champ d'action pour lutter contre les inégalités fondées sur le sexe, la classe sociale, l'origine ethnique et d'autres différences. Parce que nous avons commencé et poursuivi notre travail dans cet esprit, les membres et le public de la SFA attendent plus de nous. Et ils attendent plus de moi. Cette semaine, j’ai appris, lors de conversations avec des membres et des collaborateurs, et New York Times article, que les gens de SFA exigent encore plus de moi. Je salue et accepte ce défi. Je promets d'écouter, d'absorber, de réfléchir et d'agir. Il en va de même pour mes collègues, avec qui je travaille dans un bureau consensuel, et dont le dévouement à faire avancer le Sud m'inspire. Une partie de la réalisation de notre plan de travail impliquera un changement futur dans le leadership de la SFA. Je salue l'impact positif que le changement peut avoir sur l'AFE.

Le personnel et le conseil consultatif de la SFA ont également publié des déclarations, avec cinq membres du personnel signant une lettre indiquant «nous sommes aux côtés de notre directeur fondateur, John T. Edge». Le conseil consultatif de 16 membres, quant à lui, écrit en partie à l'unanimité:

Dans le passé, de nombreux membres de notre conseil d'administration ont discuté d'un plan de relève pour John T. Edge et l'organisation. Le sujet a été formellement débattu en conseil d'administration depuis au moins cinq ans. À ce jour, cependant, aucun plan clair pour cette succession n'a émergé. Nous proposons ce qui suit à titre consultatif: que la Southern Foodways Alliance procède immédiatement à la planification de la relève en cours qui comprend un parcours et un calendrier pour remplacer John T. Edge en tant que directeur. Nous ne proposons pas qu'il démissionne ou mette fin à son mandat d'une manière qui puisse mettre l'organisation en crise. Notre recommandation est que la SFA travaille en étroite collaboration avec le Centre for the Study of Southern Culture pour définir un plan de transition saine qui comprend un effort de recrutement généralisé pour rechercher le candidat le plus qualifié, élargissant ainsi la diversité du personnel de la SFA.

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