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Le chef Kwame Onwuachi quitte le restaurant afro-caribéen révolutionnaire Kith / Kin

La star culinaire nationale Kwame Onwuachi a démissionné de son poste de chef exécutif de Kith / Kin, le restaurant afro-caribéen haut de gamme du Southwest Waterfront de D.C. Onwuachi a annoncé qu'il quittait le restaurant dans une publication Instagram aujourd'hui, puis a envoyé à Eater une déclaration conjointe sur les nouvelles de lui-même et de l'hôtel InterContinental qui abritait Kith / Kin dans le développement du quai.

À Kith / Kin, Onwuachi a exploré les racines de sa famille au Nigéria, en Jamaïque, à Trinidad et à la Nouvelle-Orléans à travers une cuisine qui a tracé les routes de la diaspora africaine. Il a fait des plats comme du poulet jerk avec de la sauce barbecue au tamarin, du ragoût egusi avec de la lotte et de l'escovitch de vivaneau entier frit tout en leur donnant une plate-forme à célébrer dans un cadre hôtelier chic. Depuis l'ouverture du restaurant à l'automne 2017, Onwuachi a remporté le prix James Beard du chef étoilé de l'année (2019) et a publié un mémoire bien reçu qui relatait son ascension dans le monde de la gastronomie en tant que jeune chef noir. Le chef a souvent parlé avec fierté de la composition diversifiée de la salle à manger un Kith / Kin, qui est devenue une destination pour les visiteurs de Washington et un lieu pour la communauté noire pour célébrer les jalons.

Dans une déclaration envoyée à Eater, James Ryan, le directeur général de l'hôtel, a déclaré que l'InterContinental était «ravi de l'avenir de ce restaurant innovant et emblématique et attend avec impatience de partager plus de détails bientôt». Onwuachi dit à Eater que l'InterContinental a la capacité de "faire ce qu'ils veulent" avec le restaurant, et il cherchera une participation dans sa prochaine entreprise. Onwuachi a refusé tout commentaire, dirigeant Eater vers ses commentaires dans la déclaration:

La vision derrière Kith / Kin était d'ouvrir de nouvelles portes aux convives, de les éduquer et de les exciter, ce que je pense absolument que nous avons accompli. Je voulais un endroit pour cuisiner de tout mon cœur, mettant en valeur la nourriture de ma vie et célébrant mon héritage diversifié. Je suis tellement reconnaissante depuis trois ans et demi où mon équipe et moi avons pu faire de ce rêve une réalité. J'ai grandi énormément en tant que leader ici et j'ai appris tellement de leçons précieuses que je prendrai avec moi tout au long de ma carrière. Je suis reconnaissant de mon partenariat avec InterContinental Washington D.C. – The Wharf qui m'a permis de courir avec mon rêve de partager la cuisine afro-caribéenne avec le monde. Je souhaite seulement le meilleur pour mon équipe et mes collègues alors que je commence ma prochaine aventure passionnante.

Représentant l'InterContinental, Ryan commence sa déclaration en remerciant «notre collègue» Onwuachi «pour sa vision, sa passion et son dévouement à donner vie à Kith / Kin en tant que chef exécutif». La déclaration de Ryan qualifie le chef de «visionnaire de la communauté culinaire mondiale» et affirme que l'entreprise a établi «une relation permanente avec Kwame que nous apprécions sans fin».

En tant qu'option de restauration haut de gamme conçue pour manger sur place, Kith / Kin a complètement fermé ses portes lorsque D.C.a institué une interdiction de dîner pour limiter la propagation du nouveau coronavirus à la mi-mars. Le restaurant a rouvert ses portes pour emporter le 5 juin et a commencé à accepter les réservations pour les repas à l'intérieur la semaine dernière.

Kith / Kin a marqué un grand retour pour le Excellent chef étoile. Son premier restaurant D.C., l'exorbitant et ambitieux Shaw Bijou, s'est effondré en quelques mois, soulevant la question de savoir si un établissement de médias alimentaires à majorité blanche était trop sévère dans la façon dont il traitait le chef.

Dans une publication Instagram annonçant son départ, Onwuachi revient sur l'un de ses thèmes préférés, ouvrant un restaurant afro-caribéen dans un emplacement au bord de l'eau qui était autrefois un point de départ pour les navires transportant des personnes asservies.

"Cet endroit était pour les rêveurs, en particulier pour moi, mais pour les rêveurs qui maintenaient la foi qu'un jour leur culture serait acceptée comme égale et significative", écrit Onwuachi.

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C'est dur. Ce n'est pas facile, mais c'est nécessaire. Hier, c'était mon dernier service en tant que chef exécutif de Kith / Kin. Ouvrir Kith / Kin était un rêve, pour moi et pour beaucoup. C'était un rêve pour les 272 esclaves de Georgetown qui ont descendu le Potomac, partant juste en face de l'endroit où se trouve Kith / Kin, ne sachant pas où ils finiraient. Pour les 77 esclaves en 1848 qui tentaient d'obtenir la liberté en réquisitionnant un navire du quai dans le but de l'égalité. Un rêve pour les Amérindiens et les Africains qui
se sont réunis ici, où se trouvent ces bâtiments, échangeant des idées et des pratiques pour survivre. Cet endroit était pour les rêveurs, en particulier pour moi, mais pour les rêveurs qui maintenaient la foi qu'un jour leur culture serait acceptée comme égale et significative.
La route a été difficile, le voyage parfois dangereux, mais ce qui nous a vraiment apporté de la joie, c'est notre capacité à contribuer – faire de Washington, D.C., un endroit où ces rêves peuvent devenir réalité. Un lieu où tout le monde est accueilli; où les inaudibles ont une voix, et n'importe qui peut être lui-même.
Pour mon équipe, j'ai beaucoup appris de chacun d'entre vous. Merci d'avoir poussé 110% tous les jours et de nous avoir donné près de 4 belles années de service. Au District, merci de nous avoir donné une plateforme pour donner des opportunités à tous. Le changement est difficile et parfois inconfortable, mais le changement est nécessaire à la croissance. Quelle que soit ma prochaine aventure, je poursuivrai le rêve et ouvrirai quelque chose à moi où nous pourrons tous nous tenir plus grands ensemble. Merci pour tout.

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