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La salade de fruits est le repas basse consommation de 2020

On dirait le 4 000e jour de mars, et il fait 95 degrés. Je fais la queue à mon épicerie locale, à six pieds de la personne suivante, en train de fondre lentement. Pourquoi même s'embêter avec ma liste soigneusement tracée? J'en ai fini avec une entrée au levain, avec des expériences avec des bagels et des produits de boulangerie, avec des repas qui prennent des heures "parce que maintenant j'ai enfin le temps!"

Au lieu de cela, je traîne chez moi une gigantesque pastèque à 10 $ que je peux à peine soulever, en l'écoutant rouler autour de mon coffre à chaque tournant et panneau d'arrêt. J'achète une caisse de pêches expédiées de Géorgie, un sac de cerises et une pinte de myrtilles. J'achète plus de tomates qu'une personne n'en a vraiment besoin.

Je mange une salade de fruits pour le dîner, juste parce que j’en ai envie.

Les humains préparent une salade de fruits – mélangeant plus d'un fruit dans un même plat – depuis des millénaires. «Julius Caesar a certainement mangé une salade de fruits», explique Mike Wise, professeur d'histoire à l'Université du nord du Texas. «Chaque génération a sa salade de fruits.»

Les livres de cuisine américains traditionnels comprenaient des salades de fruits pendant des décennies, mais les premières versions étaient savoureuses comme apéritifs ou pour accompagner de plus grosses viandes rôties. «C'est présentable, c'est chic», déclare la conservatrice du Smithsonian Paula Johnson, qui a trouvé des références à la salade de fruits telle que nous la connaissons aujourd'hui – un mélange de bananes, de raisins, de baies et de tout autre fruit disponible – dans les livres de cuisine dès 1901. Le 1927 Livre de recettes PillsburyLa version de s appelle à "2 oranges, 3 bananes, ½ livre de raisins blancs, 12 viandes de noix anglaises, 1 laitue pommée." Les cuisiniers ont jeté ces premières salades de fruits avec une vinaigrette.

Dans les années 1950 et 1960, la salade de fruits est passée de l'apéritif au dessert, installée dans de la gélatine ou recouverte de crème fouettée en aérosol nouvellement disponible. «Un grand nombre de ces types de salades de fruits étaient des initiatives de marketing», dit Wise. "C’est une tradition inventive." La salade de fruits est devenue encore plus populaire avec la disponibilité de fruits surgelés et en conserve, des fraises aux kiwis. «Lorsque vous regardez l’un de ces magazines féminins ou ces livres de cuisine communautaires, (ils avaient) des salades Jell-O avec différents types de fruits, et il était si facile de les retirer et d’essayer», explique Johnson.

«Il y a ce paradoxe où il a été historiquement (considéré comme) un aliment transformé, quand les fruits sont considérés comme sains et frais», dit Wise. L'ambroisie, une version populaire du milieu du siècle sur la salade de fruits qui était en vrac sur les fruits et lourde sur la crème fouettée et les guimauves, représentait le sommet de ce que pourrait être la salade de fruits de dessert. La recette d'Alton Brown pour le plat demande de la crème épaisse et Crème fraîche. Ma grand-mère – que j'aimais beaucoup mais qui faisait la plupart de sa nourriture dans une boîte – en apportait une à chaque Thanksgiving.

Mais dans les années 60 et 70, les consommateurs «ont commencé à rejeter le fabricant», ajoute Johnson. «La philosophie passe de salades de fruits moins pointilleuses et chargées de crème fouettée à quelque chose de frais et découpé.» Wise note que l'abandon de la gélatine a permis aux gens de considérer la salade de fruits comme une «option hypocalorique, avec moins de types de fruits». Édition 1975 de My Mom de Le livre de recettes Doubleday a demandé aux ménagères de choisir des fruits en fonction de la taille et de la texture contrastées, et d'ajouter un peu de gingembre cristallisé, de menthe ou de liqueur pour la saveur.

Ayant grandi dans les années 90, la plupart des salades de fruits que j'ai rencontrées suivaient strictement les instructions de 1994 de The Wiggles: éplucher les bananes, incorporer les raisins, hacher des pommes et du melon. (Avez-vous encore une "salade de fruits, délicieux délicieux", coincé dans votre tête?) Si nous avons eu de la chance, quelques mini-guimauves ont été jetées.

Il s'asseyait, mal aimé et intact, à chaque pique-nique d'été, un plat d'accompagnement peu appétissant ragoût dans son propre jus, sans égard à la qualité ou à la saisonnalité du fruit. McDonald's, sous pression pour offrir des choix faibles en calories et en gras aux consommateurs, a ajouté une salade de fruits et de noix en 2005 qui aurait tout aussi bien pu être un parfait au yogourt. (Ils l'ont depuis remplacé par des tranches de pomme nature.)

Ce n’est pas ma salade de fruits. La salade de fruits, dans le monde actuel d'Instagram-tout, est tout autant une question de présentation que de goût. Une salade de fruits contemporaine signifie se pencher vers la joie de l'été, même si cette joie est contenue dans quelques bouchées juteuses de myrtilles, de tomates et de pastèque mélangées à une vinaigrette à la lime. Il s'agit d'expérimenter des façons de mélanger des fruits avec des herbes, des épices, du fromage ou des céréales que mes parents ou grands-parents n'auraient jamais eu – comme mélanger la pastèque, le concombre et la feta ou envelopper le melon avec de la sauge et du prosciutto.

J'ajoute des fruits pour une douceur et une légèreté surprenantes, comme des pâtes aux pêches écrasées et de la mozzarella fumée, ou j'utilise des fruits comme contrepoint pour chauffer dans une salade de fruits de papaye et d'arachide à la menthe comme le fait le favori de Boston Myers + Chang. «C’est une salade très populaire dans la cuisine vietnamienne. Nous l'avons au menu depuis notre ouverture », explique Joanne Chang, propriétaire et chef cuisinière. "C'est tellement rafraîchissant, et c'est une excellente salade à manger entre les bouchées de quoi que ce soit."

La salade de fruits ne doit pas être considérée comme un plat d’accompagnement ou un dessert peu appétissant. «Je pense que les salades de fruits de nos jours couvrent toute la gamme entre offrir beaucoup de fruits différents», dit Chang. «Ce n’est pas seulement le melon et les raisins, mais la mangue, la papaye, le fruit du dragon, les graines de grenade… cela peut être salé, salé ou sucré. Vous pouvez vraiment créer un plat qui va bien au-delà (les salades de fruits des années 90) avec lesquelles j'ai grandi. "

La salade de fruits d'aujourd'hui est le repas. Je vais essayer les nectarines et le maïs mélangés au pesto et au riz sauvage, ou la roquette et la pastèque aux figues et au fromage de chèvre. Je vais écraser les avocats avec des morceaux de pamplemousse, du balsamique et du sel feuilleté. Ou je vais prendre une poignée de radis avec du beurre de culture et une tranche de prune. Mais il n’a pas besoin d’être sophistiqué. Et parfois, quand c’est une très longue journée après une très longue semaine après un très long mois encore coincé à la maison, ce n’est que trois pêches, du jus qui coule dans l’évier.

Kayla Voigt est originaire de Hopkinton, Massachusetts, le départ du marathon de Boston. Vous pouvez généralement la trouver au sommet d'une montagne ou en train de creuser dans un grand bol de pâtes.

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