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La psychologie, la mode et l'avenir du port de masques

Lors de notre promenade quotidienne, mon petit chien a aboyé contre un gros chien, et j'ai fait ce que je fais toujours: sourire de manière significative, d'une manière que j'espère communiquer, "Elle est amicale!" et je suis désolé!" et, "Je ne pense pas que ce soit une réponse appropriée non plus!" mais j'ai réalisé que j'étais masqué. Qu'en a pensé le compagnon du gros chien? Je ne pouvais pas le dire. Il était également masqué. Je craignais qu'une femme avec un caniche soit en colère contre moi pour avoir permis à mon chien de renifler son chien. "Vous pouvez le voir dans ses yeux!" J'ai dit à mon petit ami. "Non," dit-il. "Vous ne pouvez pas."

Les masques signifient que quelque chose ne va pas; nous les portons parce que les choses ne vont pas bien. Pendant un moment, c'est tout ce qu'ils ont dit, pensai-je. "Rien n'est normal!" Je pense, en regardant les rues pour la plupart vides.

Mais nous continuons trois mois. Il y a parfois des gens dans les rues. Les masques signifient toujours que quelque chose ne va pas, mais maintenant ils ne sont plus qu'un fait de vie, et ce qui était une sirène s'est adouci dans un bourdonnement bas et troublant. Il est très difficile de dire quoi que ce soit de définitif à quoi ressemblera l'année, le mois ou la semaine prochaine, mais selon toutes les prévisions des experts, nous pouvons dire ceci: il est presque certain que l'avenir sera masqué.

Dans les premiers jours de la pandémie de coronavirus, on nous a dit que les masques n'étaient pas nécessaires, peut-être même contre-productifs, malgré le fait qu'ils étaient courants en Asie depuis des années. Puis un chœur d'experts médicaux a commencé à sonner l'alarme: oui, bien sûr nous devrions porter des masques, ont-ils soutenu, dans les pages du New York Times et du Washington Post et du Boston Globe. Début avril, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont modifié leurs directives, recommandant que les gens portent «des couvre-visages en tissu dans les lieux publics où d'autres mesures de distanciation sociale sont difficiles à maintenir». En juin, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le public devrait porter des masques «dans les transports publics, dans les magasins ou dans d'autres environnements confinés ou surpeuplés», les masques médicaux étant préférés pour les personnes de plus de 60 ans ou présentant des conditions préexistantes.

En Angleterre, des panneaux rappellent aux navetteurs de porter des masques.
Justin Tallis / AFP via Getty Images

Alors maintenant, avec certaines exceptions de haut rang et une certaine consternation publique, nous portons des masques, et nous allons porter des masques dans un avenir prévisible. Alors que l'économie s'ouvre et que nous passons plus de temps dans les lieux publics, il semble possible que nous ne portions que plus de masques, échangeant la liberté d'exposer nos visages contre la liberté de rejoindre un semblant du monde. Les employés de bureau porteront des masques. Les navetteurs porteront des masques.

Rationnellement, cela devrait être un petit changement: les masques, pour commencer, ne sont pas très gros. Il y a beaucoup de choses que nous ne savons toujours pas sur le fonctionnement des masques et dans quelles circonstances, mais il y a de plus en plus de preuves que même les masques en tissu de qualité non médicale aident à empêcher le coronavirus de se propager, ce qui est logique: si le virus se propage principalement par gouttelettes infectées, alors oui, faisons de notre mieux pour les contenir avant de tousser ou d'éternuer ou de les parler au monde. Donc, c'est ce que nous faisons maintenant, et si cela aide du tout, alors cela en vaut évidemment la peine. De toute façon, je n'ai jamais particulièrement aimé mon menton.

Mais déjà, cela a changé les choses. Les changements les plus discordants ne sont pas physiques, bien que j'aimais mieux quand je passais moins de temps à mariner dans la chaleur de ma propre respiration. C'est la rencontre du chien. C'est le sentiment que je n'ai pas accès à d'autres personnes comme je l'ai fait auparavant, que tous ceux que je croise sont juste un peu plus éloignés. (Ceci est exacerbé, probablement, par le fait que c'est vrai – 6 pieds!)

Ce n'est pas seulement un sentiment. Selon Paula Niedenthal, professeur de psychologie à l'Université du Wisconsin qui étudie le traitement émotionnel, c'est tout simplement vrai. Nous perdons vraiment des informations lorsque nous opérons sans le bénéfice de la moitié inférieure de notre visage, me dit-elle depuis son domicile de Madison, où elle a expérimenté sa propre collection de masques en pleine croissance. Les yeux peuvent être la fenêtre de l'âme, mais il se trouve que les bouches et les mentons sont également très utiles.

Lorsque la moitié inférieure du visage de quelqu'un est obscurcie, explique-t-elle, nous avons tendance à voir leurs émotions comme étant plus sourdes. Les bébés heureux semblent moins heureux si leur bouche est masquée par des sucettes. Les femmes souriantes sont perçues comme moins souriantes lorsque leur bouche est couverte de voiles. C'est vrai, même en tenant compte des préjugés culturels contre les niqabs ou les sucettes: sans la face inférieure, nous avons tendance à lire même les émotions fortes comme des émotions atténuées.

Cela n'affecte pas tous les sentiments de manière égale. La peur et la colère, par exemple, sont de grandes émotions pour la face supérieure, dit Niedenthal; un masque ne change pas les yeux larges ou les sourcils froncés. Mais le bonheur et la tristesse – les émotions du bas du visage – sont plus difficiles à lire.

Vous pouvez voir que quelqu'un sourit, en quelque sorte, mais comment sourient-ils? Tu ne sais pas vraiment. "Vous ne seriez pas en mesure de dire, vraiment, si je souriais de manière polie, affiliée ou avec un sourire narquois de domination. Je pourrais avoir plusieurs sortes de sourires », me dit-elle.

Maintenant, il existe de nouvelles façons de se mal comprendre, et nous en avions déjà tant de bonnes auparavant. Le mimétisme facial est une forme de communication, explique-t-elle: vous me souriez, je souris en retour, vous me voyez refléter votre sourire, confirmant que je vous ai vu, et maintenant nous sommes parvenus à une entente. Nous sommes, ensemble, souriants. "C'est ce que nous ne pouvons pas avoir avec les masques", dit-elle. "Si je fais un sourire de domination et que vous pensez que je suis affilié", alors "tout ce que vous me faites n'est pas ce que je vous fais", et des masques ou pas de masques, "Ça va être perçu comme une erreur par nous deux."

Vraisemblablement, c'est un problème partout, dans une certaine mesure. Mais Niedenthal soupçonne que cela pourrait être particulièrement prononcé aux États-Unis. Il y a beaucoup de diversité ancestrale ici, et un résultat de cela est que nos normes sociales sont relativement lâches, ce qui signifie qu'il est difficile de savoir comment quelqu'un va réagir à quoi que ce soit, et nous avons besoin d'autant d'indices que possible. Dans les pays à faible diversité ancestrale, "vous savez déjà ce que les gens ressentent parce qu'il y a une prescription pour le sentiment là-bas."

Mais ici, la plupart du temps, il n'y en a pas, et quand nous nous regardons maintenant, nous nous regardons souvent dans les masques.

Heureusement, nous ne sommes rien sinon une adaptation sans fin, et il existe d'autres façons de communiquer, comme avec les mots. Je me retrouve à rire de façon audible alors que j'aurais souri auparavant. Il ne semble pas encore naturel, mais je dirais qu'il est de plus en plus non appliqué. "Vous pourriez imaginer que les gens deviennent plus gestuels avec leurs mains", propose Niedenthal. "Il se pourrait que nous transmettions beaucoup plus d’informations en inclinant la tête." Nous pourrions simplement en parler davantage, bien que ce soit une solution un peu moins utile pour les personnes qui dépendent de la lecture des lèvres.

Il est également possible que nous améliorions la lecture des parties du visage des autres qui sont visibles, en nous adaptant aux mouvements des sourcils infimes que nous avions l'habitude de négliger. Niedenthal est sceptique. "Vous pourriez dire, hé, essayez de faire plus de contact visuel, mais je ne sais pas combien de signal est là que nous manquions auparavant."

Riza Khamal réfléchit à tout cela depuis des années. Écrivaine et stratège des médias sociaux originaire des Philippines, elle a commencé à porter un niqab lorsqu'elle a déménagé au Canada, d'abord par intermittence, puis tout le temps. Un sous-produit étrange du coronavirus, me dit-elle, est que soudainement, elle n'est pas une valeur aberrante. "C'est plutôt sympa de ma part, car je peux sortir et personne ne me regardera (comme) l'étrange", dit-elle en riant. "Je suis la tendance maintenant." À l'heure actuelle, elle a compris la plupart des problèmes de communication. «J'ai expérimenté juste par curiosité», me dit-elle. Elle sourirait aux gens en public et s’ils souriaient, elle leur poserait des questions à ce sujet. "Je dirais," Salut, tu m'as souri à l'époque. Pourquoi? "Et ils diraient:" Parce que tu me souris! ""

Mais Khamal est, me dit-elle, une personne exceptionnellement souriante.

Il est possible de communiquer avec nos visages couverts. De vastes pans du monde le font depuis des années.

En 1910, une maladie respiratoire appelée peste mandchoue a ravagé le nord-est de la Chine. La plupart des experts étaient à peu près sûrs que la maladie s'était propagée par des rats, mais Wu Lien-teh, le jeune médecin qui avait été chargé de la riposte chinoise à la peste, avait une autre idée: la maladie, a-t-il soutenu, s'est propagée par des gouttelettes dans l'air . Selon l'anthropologue médical Christos Lynteris, c'était de «l'hérésie», mais c'était également vrai. Afin de contenir la maladie, Wu a commencé à transformer les masques chirurgicaux existants en «dispositifs de protection faciles à porter», principalement pour les médecins, les infirmières et les patients.

Les gens étaient sceptiques, jusqu’à ce qu’un médecin qui avait refusé d’en porter un meure. Et puis, comme le raconte Lynteris, les gens ont changé d'avis. Les masques – qui ressemblent plus ou moins à des masques chirurgicaux modernes – sont devenus des symboles de la modernité, de la raison et d'une bonne hygiène, preuve que la Chine «ouvre la voie à la médecine occidentale». (Le médecin décédé était français.)

Ce n'est que lorsque la première vague de la grippe espagnole de 1918 a frappé les États-Unis que le masquage anti-épidémique s'est généralisé, explique Mitsutoshi Horii, professeur de sociologie à l'Université Shumei du Japon, basée au Royaume-Uni. Les gens ordinaires les portaient. Les autorités sanitaires les ont mandatées. Les manifestants s'y sont opposés, invoquant leurs droits constitutionnels.

Et puis, pour des raisons quelque peu difficiles à cerner, les histoires divergent. Aux États-Unis, l'utilisation de masques a échoué. En Chine, comme dans une grande partie de l'Asie de l'Est, les masques sont restés.

Horii, qui étudie spécifiquement l'utilisation du masque au Japon, dit que leur acceptation généralisée dans le pays a émergé – ironiquement – au milieu d'une poussée majeure pour occidentaliser le Japon dans les années 1920. Les rituels folkloriques que les gens avaient l'habitude d'accomplir, ceux qui leur permettaient d'avoir un certain contrôle sur des situations incontrôlables – des épidémies par exemple – étaient désormais interdits. "Les gens ne savaient pas quoi faire", explique Horii. «Ils avaient leurs propres pratiques qu’ils pratiquaient auparavant, mais maintenant ils n’ont pas le droit de le faire.» Il y avait une ouverture. Les masques étaient quelque chose qu'ils pouvaient faire, un rituel de la science moderne.

Ce n'est pas que tout le monde aime les masques immédiatement: un thème commun dans l'histoire des masques médicaux est que personne n'aime les masques médicaux. «Au début, tant de gens se moquaient du port de masque», dit-il. Ils avaient l'air bizarre. Ils étaient un signe de faiblesse. Pourquoi les personnes en bonne santé devaient-elles porter des masques? Mais les masques sont actionnables. «En mettant un masque», me dit-il, «les gens ressentent un sentiment de contrôle sur la situation.» Et donc pour les prochaines décennies, les masques ont fait leur apparition au Japon, «toujours là, en arrière-plan», principalement enrôlés pour aider à prévenir la grippe.

Et puis est venu le SRAS, et avec lui le début de l'histoire du masque moderne. L'épidémie, qui s'est concentrée en Asie de l'Est en 2002 et 2003, «a conduit à l'adoption massive de masques faciaux comme protection antivirale personnelle» dans la région, écrit Lynteris. Avant le SRAS, l'anthropologue Judy Yuen-man Siu a dit à l'Atlantique que les masques étaient rares à Hong Kong, où elle est basée; maintenant, dit-elle, ils ont été «largement adoptés», à la fois comme stratégie médicale et comme symbole social. Lorsque le nouveau coronavirus a éclaté, il n'y avait même pas de question: oui, les masques, bien sûr.

Aux États-Unis, beaucoup d'entre nous s'adaptent toujours à la navigation dans la vie publique sans nos mentons, et l'un des résultats de cela est que les masques n'ont pas encore mûri dans le tissu de la vie américaine. Cela fait seulement neuf semaines que le CDC a commencé à conseiller aux Américains de les porter.

S'il a été difficile d'acclimater le pays à notre nouvelle vie masquée, il y a une raison profonde à cela. «Dans certains pays, la signification morale des masques a été considérée comme prosociale», explique Martha Lincoln, anthropologue médicale à l'Université d'État de San Francisco, citant la Chine et le Vietnam comme exemples. «Alors qu'aux États-Unis, je pense que nous avons le sentiment que le port d'un masque est un geste antisocial.» Les personnages masqués ont tendance à être lus non pas comme communautaires, mais comme criminels. «Une personne portant un masque peut avoir un motif néfaste, peut être un hors-la-loi, peut être membre d'un bloc noir anarchiste», dit-elle. Subordonner votre propre identité ne vous rend pas civilement responsable; cela signifie que vous cachez quelque chose.

Ou, du moins, il le faisait. Maintenant, cela change, mais pas partout, pas uniformément et pas tout d'un coup. En conséquence, les masques eux-mêmes sont devenus une forme de sténographie communicative. Il y a, bien sûr, l'évidence: comme les masques sont devenus un «point d'éclair dans les guerres de culture virale», le port ou non d'un masque devient un indicateur très visible du type de personne que vous pensez être. Ils sont une reconnaissance tangible que nous vivons tous au milieu de la même catastrophe, et nous nous soucions, et nous essayons. Mais peut-être pourraient-ils faire plus?

Les nettoyeurs de rue de Chicago, masqués, sont inspectés par les responsables de Chicago pour la grippe espagnole en 1918.
Bettmann / Contributeur

Clive Fields, un médecin de soins primaires et le médecin-chef de VillageMD à Houston, est optimiste que les masques pourraient peut-être, à leur manière, aider à rapprocher les gens. «J'ai fait venir un chirurgien plasticien ici il y a une heure pour me montrer son nouveau masque facial de l'Université du Texas», me dit-il. "Tout d'un coup, au lieu d'être des barrières, les masques deviennent des initiateurs de la conversation parce que vous avez quelque chose en commun ou c'est un ennemi commun amical." Dans le vide où le sport allait, nous pouvons au moins avoir des masques sportifs.

Il prédit un avenir où nous aurons tous une petite garde-robe de masques que nous porterons pour différentes choses: un masque domestique, un masque de travail, un masque plus lâche pour courir. "Il y aura des masques chers et des masques bon marché, et ils seront utilisés comme symboles de statut et symboles non-statut, et cela fera partie de notre façon de nous habiller", émet l'hypothèse Field. "Personne n'a pensé à la montre comme une déclaration de mode ou un symbole de statut ou comme un moyen de transmettre d'autres types d'informations", dit-il, et regardez maintenant où nous en sommes.

Il m'est difficile d'imaginer cet avenir, où les masques sont aussi banals que les montres. Mais alors, ma conception de ce qui est et n'est pas imaginable évolue très rapidement.

Il y a un précédent à cela. Comme le souligne Nancy Deihl, responsable des études de costumes à l'Université de New York, la mode a repris à plusieurs reprises ce qui semblait autrefois inextricable dans son contexte initial et l'a transformé en un choix esthétique, m'orientant vers le camouflage. «Vous pensiez peut-être que le camouflage est militaire ou paramilitaire. C'est du matériel de chasse. C'est toujours lié à l'hostilité. Cela ne deviendra jamais à la mode », dit-elle. Sauf que, après la première guerre du Golfe, c'est le cas. "Maintenant, cela fait partie du vocabulaire de l'impression de mode." Il y a le camouflage rose et le camouflage bleu et le camouflage avec des arcs-en-ciel.

À l'origine, les lunettes de soleil étaient des équipements de protection utilitaires, et ce sont toujours des équipements de protection, mais maintenant elles le sont aussi beaucoup plus. «Nous en avons fait une pièce élégante de la garde-robe», déclare Deihl. "Ils sont tout, de l’achat à la pharmacie, du vendeur de rue super bon marché au luxe."

Quand elle a d'abord envisagé la possibilité d'un futur proche masqué, Deihl a trouvé la perspective sombre. "Mais j'évolue très rapidement sur ce point. Et pourquoi n'en auriez-vous pas une belle? Un noir, si vous voulez porter un manteau foncé, ou un qui est un peu plus léger en été », dit-elle. "Je pense que cela pourrait devenir comme des lunettes de soleil."

Sous le bon jour, dit Chris Hosmer, dont la société Airpop, fabriquait des masques lisses et athlétiques pour le marché chinois bien avant la crise des coronavirus, les lunettes de soleil semblent également tirées par les cheveux. "Si les lunettes de soleil n'existaient pas aujourd'hui et que vous alliez lancer un investisseur sur des lunettes de soleil, vous sembleriez fou", a-t-il déclaré à Rose Eveleth chez Vox l'année dernière. "Hé, nous allons mettre cette chose qui couvre, comme, la fenêtre de votre âme, la partie la plus communicative de votre corps; nous allons mettre quelque chose devant pour que vous ne puissiez pas le voir, et cette chose va essentiellement être en mesure de vous protéger de votre environnement. "Ils seraient comme," Quoi? C'est stupide. Personne ne va faire ça! »»

Les masques tournent autour des frontières de la mode depuis des années, mais ils n'ont pas trouvé de place dans le panthéon des accessoires de luxe. Alexander McQueen en présentait des (relativement) portables, et Martin Margiela a montré plusieurs interprétations beaucoup moins pratiques. En 2014, le designer chinois Yin Peng a réalisé toute une collection «smog couture». Ils sont encore loin d'être des lunettes de soleil.

Cela ne signifie pas que les concepteurs n'essaient pas. «Je le vois comme l'accessoire le plus important de l'année à venir», explique Lia Kes, une créatrice durable basée à New York dont je ne peux pas me permettre les vêtements, mais dont je peux me masquer. (Les masques, comme le parfum et les lunettes de soleil, sont un élément d'entrée de gamme.) Comme le reste de l'industrie de la mode, elle a commencé à fabriquer des masques parce que les gens qu'elle connaissait avaient besoin de masques. Mais maintenant, dit-elle, elle peut imaginer une place pour les masques dans notre avenir post-pandémique. «Je n'ai pas encore complètement compris à quoi cela ressemblera dans un an, mais c'est mon sentiment», dit-elle. «Même après tout cela, je ne peux pas m'imaginer embarquer dans un vol sans masque.» Et pour tous leurs nombreux inconvénients, les couvre-visages offrent des avantages discutables. Ils permettent par exemple un certain relâchement des standards de beauté. Ils offrent une sensation de protection contre le monde, comme des écouteurs pour votre visage.

Un grand nombre des moyens standard que nous avons utilisés pour signaler l'identité ont été déposés. Il n'y a aucune raison de se déguiser car personne ne va nulle part. Nous avions l'habitude de nous exprimer avec nos bouches et nos nez, mais maintenant nous les gardons soigneusement cachés. La lèvre audacieuse est définitivement terminée, comme une déclaration de mode, car personne ne la voit. "Donc que fais-tu?" demande Alison Matthews David, historienne de la mode à l'Université Ryerson à Toronto. "Vous devrez trouver d'autres façons d'être créatif avec votre apparence."

Par exemple, avez-vous envisagé des masques?

Nous ne faisons que commencer notre voyage collectif au masque. C'est un processus de découverte. De tous les vêtements possibles, les masques sont singulièrement intimes, un croisement entre les sous-vêtements et votre visage réel. «C'est un moment non seulement pour les créateurs mais pour l'industrie textile», explique David. «Quelles sont les structures de tissage? Pouvons-nous concevoir de nouveaux tissus? » Dans l'ensemble, les masques sont encore chauds et misérables, mais que se passe-t-il s'ils ne le sont pas?

«Je porte toujours le même masque que je portais à l’école de médecine», explique Fields. «Et littéralement, en trois semaines, les infirmières et le personnel laïc avec qui je travaille ont trouvé comment créer des masques plus confortables, et en toute honnêteté, plus à la mode.» Il n'y a aucune raison de penser que les masques que nous avons maintenant sont aussi bons que les masques ne pourraient jamais l'être. "Je parie que si vous avez cette conversation avec quelqu'un dans un an", me dit-il, "vous allez entendre des choses que vous n'auriez même pas pu imaginer aujourd'hui."

En quelques mois seulement, la technologie et le style des masques ont évolué.
Getty Images

Niedenthal, le psychologue affectif, est sceptique quant à une innovation textile si transformatrice qu'elle pourrait transformer les masques, symbole de la mort de masse, en lunettes de soleil, symbole de la plage. Un masque "signifie qu'il y a un problème", me dit-elle. "Ce ne sera pas quelque chose que nous ferons quand tout ira bien."

Qu'est-ce qui va bien, après cela? Il y aura toujours des rhumes. La saison de la grippe viendra toujours chaque année. J'espère ne plus jamais porter de masque. J'imagine également toutes les gouttelettes des diagrammes. "En général, il y a beaucoup d'oubli autour des épidémies, même quand cela semble absolument impossible", me dit Lincoln. Les masques s'estompèrent rapidement après 1918; nous pourrions encore oublier.

Deihl le voit jouer d'une autre manière. Nous normaliserons les masques car nous devons rendre la réalité plus supportable. «Sous-jacente à tant de choses, il y a ce besoin humain de – même lorsque les choses vont mal – nous voulons leur donner littéralement notre meilleur visage», dit-elle. Nous voulons que les masques signifient quelque chose de différent, et nous allons donc essayer de les fabriquer. «C'est pourquoi je pense qu'il va y avoir une transition» et ce qui était protecteur deviendra «un accessoire saisonnier».

David dit simplement: «La mode», me dit-elle, «réussit bien à transformer la fonction en style.»


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