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La chaîne Cha Cha Matcha approuvée par les célébrités sous le feu des allégations de comportement problématique en milieu de travail

Plus d'une demi-douzaine d'employés de la chaîne de thé vert basée à New York Cha Cha Matcha – mieux connue pour sa marque rose flashy et millénaire et sa clientèle de célébrités, y compris de nombreux Kardashians – allèguent que les co-fondateurs de l'entreprise se sont livrés à des problèmes les pratiques de l'entreprise liées à l'embauche, aux cadeaux promotionnels et au paiement de leurs employés.

Dans des dizaines de commentaires Instagram et dans des entretiens séparés avec Eater, d'anciens employés ont allégué que les copropriétaires de Cha Cha Matcha, Conrad Sandelman et Matthew Morton, avaient examiné les apparitions des employés lors des entretiens d'embauche; a refusé de payer les employés pour leurs deux dernières semaines d'emploi à la suite de la pandémie de coronavirus, malgré la distribution de centaines de milliers de dollars de marchandises gratuites à des célébrités au cours des mois précédents; et est apparu sur des photos Instagram récemment refaites surface que les membres du personnel qualifiaient d'offensant et de culturellement approprié.

Les plaintes des membres du personnel sont apparues au début du mois dernier après que la chaîne a commencé à publier une série de messages sur sa page Instagram traitant des protestations généralisées et en cours contre les violences policières. Les articles – qui ont été publiés le 1er juin, le 2 juin et le 3 juin – décrivaient la position de Cha Cha Matcha sur l'inégalité raciale et annonçaient l'intention de l'entreprise de faire un don de 25 000 $ à des groupes locaux de défense des droits civiques dirigés par des Noirs.

"En tant que propriétaires blancs d'une entreprise qui emploie et sert de nombreuses personnes de couleur, il n'y a plus de marge", lit-on dans le message des propriétaires Morton et Sandelman. «En tant qu'entreprise, nous avons beaucoup à apprendre.»

Mais peu de temps après la publication des articles, une foule d'utilisateurs d'Instagram qui se sont identifiés comme d'anciens employés ont publié une litanie de plaintes alléguant que la culture de travail que Morton et Sandelman entretenaient contredisait les objectifs du mouvement Black Lives Matter.

"Black Lives Matter est un mouvement populaire", selon un ancien manager basé à New York qui a demandé à ne pas être nommé par crainte de représailles de la part des propriétaires de Cha Cha Matcha. «Cela n'a jamais été une entreprise populaire. C'est une entreprise pour les célébrités. "

L'entreprise n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Sandelman et Morton, 27 et 28 ans, ont fait leurs débuts le premier emplacement de Cha Cha Matcha sur Broho Street à Soho en 2016. Au cours des quatre années qui ont suivi, la chaîne japonaise de thé vert a commercialisé son matcha comme boisson de choix pour les célébrités et les influenceurs à New York. Ville et Los Angeles. La société s'est associée à de grandes marques de mode comme Kith et Versace, tandis que ses boissons sont apparues sur des photographies avec les modèles Kendall Jenner et Gigi Hadid.

La société a rapidement gagné en popularité en raison de ses mentions de célébrités, mais elle était également prête à réussir en raison des affiliations familiales de Morton avec l'industrie de la restauration: Son père, Peter Morton, est le co-fondateur de la gamme de restaurants et casinos Hard Rock Cafe , qui a été vendu à la Tribu Seminole de Floride pour près de 1 milliard de dollars en 2006. Cha Cha Matcha exploite désormais six magasins à New York et Los Angeles, avec un septième emplacement prévu sur la côte ouest, selon le site Web de la société.

Cependant, la croissance rapide de l’entreprise s’est faite aux dépens des employés, selon d’anciens employés.

Lors d'entretiens avec Eater, d'anciens employés des magasins de Los Angeles et NYC de l'entreprise affirment que Sandelman et Morton ont filtré les apparitions des employés via Facetime pendant le processus de candidature pour s'assurer qu'ils respectaient l'esthétique de la marque. Plusieurs membres du personnel dans les deux villes ont déclaré qu'il s'agissait d'un appel «adapté au look», bien que certains employés aient déclaré que l'entretien avait eu lieu en personne.

Sandelman aurait pris la décision finale sur l'embauche ou non d'un candidat, selon l'ancien manager de New York. «J'ai eu une fois quelqu'un pour qui je plaidais vraiment», ont-ils déclaré. "Ils semblaient être un bon choix pour le travail, et Conrad vient de dire" Non. "Il ne pensait pas qu'ils correspondaient à l'ambiance", que le manager a décrit comme "chaud et attrayant".

"La mienne n'a duré que 45 secondes", se souvient Marli Peress, ancienne employée du magasin de West Hollywood. "Ce n'était pas assez long pour être une interview. C'est comme s'il voulait vérifier que vous correspondiez à l'esthétique du magasin. " À la différence des logos tropicaux de l'entreprise et de la palette de couleurs rose millénaire, d'anciens travailleurs disent que Conrad et Sandelman ont embauché des employés pour organiser un «look» spécifique dans leurs magasins, que Peress a décrit comme jeune, blanc et conventionnellement attrayant.

Au cours des six mois pendant lesquels Peress a travaillé dans le magasin de West Hollywood de l'entreprise, elle dit qu'il n'y avait "pas un seul Noir qui travaillait à West Hollywood". Un autre ancien membre du personnel, Brandon Colbein, a confirmé le compte de Peress.

Dans un long article sur Instagram, un commentateur – qui s'est identifié comme un ancien manager de New York mais qui a refusé de commenter cette histoire par crainte de répercussions professionnelles – a ajouté que la société devrait "cesser de refuser aux candidats noirs avec de grands CV parce qu'ils ne ' ne correspond pas à l'esthétique Cha Cha trop blanche.

Les magasins Cha Cha Matcha à New York et Venice Beach, en Californie, ont un personnel plus diversifié, ont souligné d'anciens membres du personnel. Morton et Sandelman n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Cha Cha Matcha n'est pas la première entreprise à être accusée de mettre l'accent sur l'apparence physique des candidats lors des recrutements. Abercrombie and Fitch a réputé l'attractivité physique et le «sens du style» comme facteurs dans son processus d'embauche jusqu'en avril 2015 – une pratique susceptible de conduire à des résultats discriminatoires.

Une capture d'écran d'une publication Instagram avec un chapeau rouge «Make America Great Again» autographiée par Donald Trump

Une capture d'écran d'une publication Instagram du co-fondateur de Cha Cha Matcha Conrad Sandelman
Eater NY

Chez Cha Cha Matcha, la prétendue obsession de l’entreprise au détriment du bien-être des employés allait au-delà de la dotation en personnel. Environ une demi-douzaine d'anciens travailleurs ont décrit une stratégie de marketing dans laquelle Sandelman et Morton ont distribué des «cartes d'approvisionnement à vie» aux célébrités et aux influenceurs, qui, avant février 2020, pouvaient être utilisées pour acquérir des quantités illimitées de marchandises gratuites. Bien qu'il ne soit pas rare que les restaurants distribuent des produits gratuits dans le cadre de leurs budgets marketing, la différence chez Cha Cha Matcha, disent d'anciens employés, est que la pratique commerciale a provoqué «chaos» et inconfort dans ses magasins.

Colbein, qui a travaillé sur les sites de Cha Cha Matcha à West Hollywood et Venice Beach, a déclaré que le programme de fidélité était «hors de contrôle». Lui et d'autres membres du personnel allèguent que des clients célèbres éviteraient les files d'attente, amèneraient des amis dans le magasin avec eux et commanderaient des quantités de boissons «inconfortables» pour eux-mêmes et leurs invités, allant de 75 $ à 150 $ en produits. «Vous leur donnez à peu près tout ce qu'ils veulent», explique l'ancien directeur de NYC, en référence à la clientèle de célébrités de la boutique.

Dans le magasin phare de West Hollywood, la société a généré environ 200000 $ de cadeaux gratuits pour les célébrités et les influenceurs en 2019, soit environ 20% des ventes du magasin cette année-là, selon Colbein, qui avait accès au système de point de vente de la succursale. Étant donné que ces boissons étaient marquées comme gratuites, les membres du personnel disent que les célébrités et les influenceurs ont rarement laissé des pourboires correspondant au coût des commandes – et encore moins du tout – malgré le fait que certains employés de Cha Cha Matcha aient été classés comme employés par la société.

«Ils n'ont jamais basculé», explique Colbein, en référence aux participants au programme de fidélité. "Ça m'a énervé." Pendant ce temps, Colbein et ses collègues ont été payés 14,25 $ l'heure, le salaire minimum à Los Angeles pour les entreprises de plus de 26 employés en juillet 2019.

Colbein dit qu'on lui a offert un emploi pour retourner au magasin de West Hollywood en mai – alors que la société se préparait à rouvrir ses magasins – bien qu'il affirme que son contrat spécifiait qu'il serait désormais payé 12,25 $, deux dollars de moins que son précédent taux, à la suite de recevoir des pourboires. Le salaire minimum sans pourboire à Los Angeles pour les entreprises de moins de 26 employés est de 14,25 $ au moment de la rédaction du présent document. À New York, certains employés ont été payés 12,50 $ avant la nouvelle pandémie de coronavirus, également grâce à des conseils.

Les employés disent que le programme de cartes à vie a été modifié en février 2020, en raison de la distribution gratuite de milliers de dollars par mois par la société. Dans le cadre du nouveau programme, les participants au programme de fidélité pouvaient toujours recevoir gratuitement des boissons et de la nourriture dans les magasins Cha Cha Matcha, mais des limites étaient imposées quant à la taille de leurs commandes.

Les frustrations des employés ont atteint un point d'ébullition en mars, lorsque d'anciens employés ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu leur dernier chèque de paie avant la fermeture des magasins de l'entreprise à la suite de la pandémie de COVID-19. Ils allèguent que Sandelman et Morton se sont engagés à payer les travailleurs pour leurs quarts de travail pendant deux semaines tandis que Cha Cha Matcha a temporairement fermé ses magasins de New York et de Los Angeles à la mi-mars.

Comme de nombreux autres propriétaires de restaurants, les cofondateurs avaient également créé une campagne GoFundMe pour leurs quelque 70 employés avant de les laisser partir. Les employés disent qu'ils considéraient le GoFundMe comme une prime en plus des deux semaines de salaire qui leur avaient été promises. Une fois licenciés, cependant, les employés disent qu'ils n'avaient que l'argent GoFundMe sur lequel compter, ce qui représentait un peu moins de 300 $ par personne.

Les magasins de Cha Cha Matcha à West Hollywood et Venice Beach semblent avoir commencé à accepter les commandes de livraison via Postmates, bien que les lignes téléphoniques des deux magasins aient été déconnectées.

Une capture d'écran d'une publication Instagram dans laquelle deux jeunes hommes posent en portant le foulard keffieh

Une capture d'écran d'une publication Instagram du co-fondateur de Cha Cha Matcha Conrad Sandelman
Eater NY

Une capture d'écran d'Instagram dans laquelle un homme est assis sur une voiture de métro bondée vêtue d'un costume approprié destiné à ressembler à une geisha

Une capture d'écran d'une publication Instagram des cofondateurs de Cha Cha Matcha Matthew Morton, à gauche, et Conrad Sandelman, à droite
Eater NY


Une vidéo du co-fondateur de Cha Cha Matcha Matthew Morton

Les employés disent que leurs problèmes avec Sandelman et Morton ne se limitaient pas seulement aux pratiques d'embauche de l'entreprise et à la rémunération des employés. À la suite de la publication Instagram de Cha Cha Matcha le 3 juin à l'appui de Black Lives Matter, les membres du personnel ont refait surface les photos du duo, qui, selon eux, étaient offensantes et culturellement appropriées.

Dans ces photos – qui ont maintenant été supprimées – publiées sur les comptes Instagram des co-fondateurs et obtenues par Eater, le duo est montré lors d'une fête et dans le métro de New York portant des costumes, y compris celui qui semblait se moquer de la culture arabe, avec les deux des hommes représentés dans des robes blanches et des keffieh. Dans un autre article, Morton a posté une vidéo de lui-même habillé en geisha avec la légende "Matt Mo's of a Geisha", faisant apparemment référence au film de 2005 Mémoires d'une geisha. Les costumes de geisha sont utilisés depuis longtemps pour promouvoir les stéréotypes néfastes des femmes asiatiques.

«Leur élitisme est un symptôme de leur racisme», explique Colbein, qui a déclaré avoir décidé de quitter son emploi de barista à la suite des photos.

Une autre image maintenant supprimée publiée sur le compte Instagram de Sandelman montre un chapeau "Make America Great Again" avec la signature de Donald Trump sur le bord. "J'ai un autographe de ma personne préférée", dit la légende. Trump a une histoire démontrée de faire une litanie de remarques racistes avant et pendant sa présidence, notamment en qualifiant les immigrants mexicains de «violeurs» et en promouvant régulièrement des messages de suprémacistes blancs sur son compte Twitter.

En réponse à l'image refaite d'un chapeau Make American Great Again, des centaines de commentateurs ont inondé les publications Instagram de Cha Cha Matcha, appelant au boycott de la marque, demandant des remboursements pour les commandes de boissons passées et faisant référence au soutien de la société aux groupes locaux de défense des droits civiques comme «faux» et «faire semblant d’activisme». D'autres commentateurs ont exigé que Cha Cha Matcha publie les reçus de ses dons. La société et ses fondateurs n'ont pas publié sur leurs comptes Instagram ni publié de déclaration à la suite de leur promesse du 3 juin de faire un don de 25 000 $ à des groupes de défense des droits civiques dirigés par des noirs.

En particulier, les emplacements de la société à New York sont restés fermés à un moment où de nombreux cafés et théiers ont rouvert leurs portes pour le comptoir, la livraison et le service de restauration en plein air.

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