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José Andrés, Fabio Trabocchi parmi les derniers chefs DC à rechercher une couverture

Des groupes de restaurants dirigés par José Andrés et trois autres chefs de haut niveau basés à DC ont poursuivi leurs assureurs cette semaine, rejoignant un nombre croissant de sociétés d'accueil qui se battent pour les paiements déclenchés par des politiques d'interruption d'activité qui, selon eux, devraient couvrir les pertes pendant la pandémie COVID-19.

Le ThinkFoodGroup (TFG) d'Andrés et Central, le bistrot américain lauréat du prix James Beard qui perpétue l'héritage de son défunt chef / fondateur Michel Richard, ont intenté des poursuites le mercredi 30 juillet devant les tribunaux fédéraux du Maryland et du district de Columbia, alléguant des voyageurs. La compagnie d'assurance a rejeté à tort la couverture des pertes commerciales pendant la pandémie du nouveau coronavirus.

Les poursuites interviennent quelques jours après que Fiola Holdings de Fabio Trabocchi et RW Restaurant Group de Robert Wiedmaier ont intenté une action en justice similaire contre leur transporteur, The Charter Oak Fire Insurance Company (Travellers). Fiola, Fiola Mare, Del Mar et trois sites de Sfoglina classés Michelin sont répertoriés dans le costume; Le dossier de RWRG concerne huit des restaurants de Wiedmaier, dont l'élégant restaurant français Marcel’s à Foggy Bottom.

Le procès de TFG est lié à 16 des restaurants du groupe couverts par la politique des voyageurs, y compris le Minibar, Jaleo, Oyamel, Zaytinya, China Chilcano, Beefsteak et autres. Une grande partie du portefeuille nommé TFG est concentrée dans Penn Quarter, qui est devenue une ville fantôme sans hôtel et sans trafic piétonnier, alimentée par la Capital One Arena désormais vide. Le placement de Central sur Pennsylvania Avenue NW a également souffert d'une perte de visiteurs depuis le début de la pandémie.

Andrés a fait la déclaration suivante au nom de son groupe de restauration:

«Depuis plus de 22 ans, notre société a régulièrement payé des primes annuelles considérables pour l'assurance perte d'exploitation auprès des voyageurs et il est maintenant temps pour eux de remplir leur obligation. Étant donné que nous avons été contraints de fermer et que la pandémie a eu des effets sur notre industrie, nos entreprises, notre équipe et les agriculteurs et producteurs locaux qui dépendent de nos restaurants, les voyageurs ont une responsabilité financière envers nous tous alors que nous reconstruisons. "

La plainte de Fiola Holdings a été déposée devant le tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia; La plainte de RWRG a été déposée devant le tribunal de district des États-Unis pour la division sud du district du Maryland le vendredi 24 juillet.

Les primes annuelles des polices dans les quatre groupes de restaurants varient d'environ 28 000 $ (Central) à 456 000 $ (TFG). Tous les groupes affirment que les «fermetures de santé publique mandatées par le gouvernement» liées au COVID-19 sont un jeu équitable pour la couverture.

Tous les groupes sont remplacés par Cohen Milstein Sellers et Toll PLLC, basé à Washington, et Gibbs Law Group, basé en Californie, qui ont uni leurs forces pour créer un groupe de travail sur la couverture d'assurance contre les interruptions d'activité COVID-19 afin de prendre en charge de nouveaux clients de restaurants et de petites entreprises à travers le pays. qui ont été affectées financièrement par le refus de payer des compagnies d'assurance.

«Il est dévastateur de voir le secteur dynamique de la restauration à Washington DC lutter pour rester à flot face à cette pandémie alors que les compagnies d'assurance récoltent des milliards de dollars sur les primes de leurs assurés, refusent de payer leur couverture convenue par contrat et regardent inlassablement leurs assurés souffrir». dit Geoffrey Graber, partenaire de Cohen Milstein Sellers & Toll, dans un communiqué.

Travelers, le défendeur, a fourni à Eater la déclaration suivante concernant la vague de poursuites récemment intentées contre le géant de l'assurance:

«C'est une situation extrêmement difficile pour les particuliers et les entreprises et nous nous engageons à payer les sinistres couverts, mais nous ne pouvons tout simplement pas payer les pertes qu'une police exclut expressément. Dans nos polices de propriété commerciale standard qui incluent une couverture contre les interruptions d'activité, nous avons des exclusions très spécifiques indiquant que les pertes résultant d'un virus ou d'une bactérie ne sont pas couvertes. Si nous voulons honorer nos promesses envers les assurés pour les risques pour lesquels ils ont payé des primes et contre lesquels ils sont assurés, nous devons protéger l'intégrité de nos contrats. »

Début avril, le bar sportif haut de gamme Proper 21 du centre-ville a été le premier restaurant de Washington à déclencher une bataille juridique sur la couverture, ses salles à manger étant restées fermées pendant la crise des coronavirus. Quelques semaines plus tard, le bar à fromage grillé adjacent à la Maison Blanche, le GCDC, a intenté un recours collectif contre la compagnie d'assurance Hartford pour avoir refusé de couvrir les activités perdues pendant la pandémie du nouveau coronavirus.

Bien que les plats à emporter et la livraison soient une option depuis le début de la fermeture mandatée par le gouvernement à la mi-mars, les restaurants et les bars de DC n'ont pas pu accueillir de nouveau les clients avant le vendredi 29 mai (avec un nombre limité de places à l'extérieur). La phase 2 a débuté le lundi 22 juin, permettant aux restaurants de DC de faire asseoir les clients à l'intérieur à la moitié de leur capacité.

«Nous nous sentons chanceux d'avoir pu recruter près de la moitié de notre personnel. Mais les pertes financières continuent d'être graves et les choses pourraient empirer avant la fin de cette crise », déclare Trabocchi dans un communiqué.

Après la publication de la première version de cette histoire, Eater a appris qu'un trio de restaurants italiens de DC venait également de poursuivre leur opérateur partagé pour refus de couverture en cas d'interruption d'activité. Le restaurant gastronomique Ristorante Tosca, San Lorenzo de Shaw et Stellina Pizzeria de Union Market Distrtict ont déposé une plainte aujourd'hui contre Erie Insurance Group dans le First Judicial District of Pennsylvania Court of Common Pleas du comté de Philadelphie. Voici une copie de la réclamation:

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