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Joe Biden réitère son engagement à mettre fin au salaire minimum pourboire

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Crédit photo: Chip Somodevilla / Getty Images

À l'occasion de la fête du Travail, Joe Biden s'est rendu sur Twitter hier pour réitérer son engagement à payer à tous les travailleurs américains des salaires plus vivables.

Si Biden est élu président et peut tenir cette promesse, la fin du salaire minimum pourboire aurait des implications particulièrement encourageantes pour les restaurateurs, dont les salaires sont notoirement instables et dépendent souvent de facteurs largement indépendants de leur volonté.

Quel est le salaire minimum pourboire?
Le salaire minimum pourboire est le montant que les travailleurs doivent être payés par leur employeur. Il est nettement inférieur au salaire minimum normal, car – du moins en théorie – les travailleurs au moins compenser la différence des pourboires.

Donc quel est le problème?
Prenons, par exemple, le cas d'un restaurateur du Michigan, qui a dit au Nouvelle République elle ne peut compter que sur 40 $ par quart de travail. «Ses journées peuvent durer plus de 11 heures», selon le magazine rapporte, "mais en vertu de la loi de l'État, elle peut être payée aussi peu que 3,67 $ l'heure." En théorie, c'est vivable, parce que ce n'est censé représenter qu'une fraction de son revenu; le reste est censé provenir des pourboires. Le problème est que les pourboires dépendent d'un certain nombre de facteurs, dont la plupart sont hors de son contrôle: s'il pleut, s'il y a du monde, si ses clients sont de bonne humeur, s'il y a une pandémie mondiale. "Tout est supposé, car il n'y a pas de revenu stable", dit-elle.

Légalement, les travailleurs au salaire minimum pourboire sont censés rapporter chez eux au moins l'équivalent du salaire minimum normal, car les employeurs sont tenus de compenser la différence si les pourboires sont insuffisants. (Le montant que les restaurants versent pour amener les pourboires au salaire minimum réel s'appelle le crédit de pourboire.) Mais les restaurants, le Nouvelle République observe, ne sont pas particulièrement connus pour leur conformité: lors d'un balayage 2010-2012 de 9 000 restaurants, le département américain du Travail a trouvé 1 170 violations de pourboire de crédit.

Selon un rapport de l'association à but non lucratif UC-Berkeley Food Labour Research Center et One Fair Wage, une organisation à but non lucratif qui milite contre cette pratique, les salaires minimums exacerbent également l'écart de rémunération entre les hommes blancs et… à peu près tout le monde. Cela, fait remarquer Eater, fait suite à de plus en plus de preuves selon lesquelles le salaire minimum pourboire «encourage le racisme, le sexisme, le harcèlement et l'exploitation sur le lieu de travail», en grande partie parce que cela signifie que les travailleurs sont à la merci de deux payer les patrons – le restaurant et les clients – et si les restaurants sont au moins censés être régis par le droit du travail américain, les clients ne le sont pas.

Et comme la pandémie a mis au chômage un nombre toujours croissant d'employés avertis, un troisième problème a été mis en lumière: les allocations de chômage ne couvrent pas les pourboires manquants. Au lieu de cela, il est calculé sur la base du salaire minimum pourboire. Dans la plupart des pays, Saru Jayaraman, de One Fair Wage, a déclaré à FERN que les restaurateurs capables de percevoir le chômage l’obtiennent «sur la base de 2 ou 3 dollars de l’heure». (À New York, c'est maintenant 10 $.)

Est-ce partout?
Non. Il y a sept États qui n’ont pas de salaire minimum distinct, mais New York n’en fait pas partie. En 2019, le gouverneur Andrew Cuomo a éliminé le salaire minimum pour tous les travailleurs avertis sauf ceux des restaurants et des bars.

Comment cela peut-il avoir un sens?
Eh bien… cela dépend de qui vous demandez. Selon un rapport dans Actualités d'Amsterdam, le groupe de défense des travailleurs ROC United était «désemparé» que les travailleurs de la restauration aient été exclus de la loi 2020, pour toutes les raisons expliquées ci-dessus.

D'autres groupes industriels, cependant, étaient «satisfaits» de l'exemption. Comme le note Eater NY, la New York City Hospitality Alliance, qui s'est longtemps opposée à l'élimination du crédit de pourboire, a fait valoir que l'hospitalité est «fondamentalement différente de ces autres industries».

La National Restaurant Association, qui s'est vigoureusement opposée à un projet de loi de la Chambre l'année dernière pour augmenter le salaire minimum à 15 dollars de l'heure et éliminer le salaire de pourboire, a déclaré que la proposition «étoufferait la création de nouveaux emplois, causerait un préjudice indu aux propriétaires de petites entreprises de notre pays, et nuire à ceux qu’elle prétend aider. Le groupe a soutenu que le salaire minimum pourboire était, en fait, un gagnant-gagnant global, car il «permet aux employés avertis de gagner beaucoup plus que le salaire minimum, tout en aidant à réduire les coûts de main-d'œuvre pour les restaurants et autres qui fonctionnent sur des marges bénéficiaires minces. »

Attendez, Joe Biden se prononce contre tous les pourboires?
Non. Éliminer le salaire minimum pourboire ne signifie pas se débarrasser complètement du pourboire. Il pourrait y avoir et probablement encore beaucoup de pourboires dans les restaurants. Cela signifie simplement que les serveurs et autres employés avertis ne seraient pas dépendants des pourboires pour gagner le salaire minimum. La Californie n'a pas de salaire minimum pourboire, souligne Jayaraman, et pourtant (pour le meilleur ou pour le pire) la culture du pourboire reste forte.

Même s'il est élu, Joe Biden pourrait-il réellement faire cela?
Eh bien, il aurait besoin de l’appui du Sénat, et avec les choses telles qu’elles sont actuellement, il ne l’a pas. La Chambre contrôlée par les démocrates est déjà derrière la politique – la proposition d'augmenter le salaire minimum fédéral à 15 $ et d'abandonner le minimum pourboire adopté l'année dernière – mais le Sénat actuel ne l'est pas. Pour que cela passe, cela devrait changer.

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