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Je suis le seul propriétaire d'entreprise à avoir besoin de masques pour COVID-19 dans ma petite ville

C'est Voix des mangeurs, où chefs, restaurateurs, écrivains et initiés de l'industrie partagent leurs points de vue sur le monde de l'alimentation, abordant une gamme de sujets à travers le prisme de l'expérience personnelle.


J'ai grandi à Philip, Dakota du Sud, une petite communauté rurale située à 130 km du centre commercial à grande surface le plus proche. Je gagne ma vie en travaillant à domicile en tant qu'ingénieur logiciel pour une grande société d'avionique, mais il y a environ quatre ans et demi, ma mère, ma sœur et moi sommes devenus partenaires commerciaux et avons ouvert le café Ginnys. Après avoir vécu dans l'Iowa pendant 13 ans et être retourné chez lui à Philip, visiter un café est devenu le plus grand vide de ma routine quotidienne. C'était l'une des commodités manquantes de notre communauté.

Bien que la population de Philip ne compte que 800 personnes environ, nous sommes uniques en ce sens que nous sommes une communauté assez autonome. Nous avons presque tout ce dont nous avons besoin ici. Il existe un excellent système de soins de santé, y compris un hôpital, une maison de soins infirmiers et une résidence assistée, ainsi que des soins dentaires et oculaires. Les magasins locaux nous fournissent des produits d'épicerie, des fournitures de construction et d'entretien, et des vêtements. Nous avons un steakhouse et quelques autres établissements de restauration.

Beaucoup de gens ne pensaient pas que le COVID-19 affecterait notre communauté parce que nous sommes si éloignés. Lorsque le CDC a publié des directives initiales sur la distance sociale (le gouverneur Kristi Noem a résisté aux verrouillages et aux mandats de santé à l'échelle de l'État), quelques entreprises ont apporté des changements. Ginnys est allé à la livraison à domicile uniquement, tout comme l'épicerie pendant une courte période, en partie parce que des étrangers se rendaient à Philip pour du papier toilette et d'autres fournitures (et pour visiter nos bars, qui restaient ouverts). Mais pour beaucoup, c'était comme d'habitude.

Pour autant que je sache, Ginnys est la seule entreprise de la ville à exiger des masques pour les employés et les clients, la seule entreprise locale qui ne revient pas aux affaires comme d'habitude et le seul établissement de restauration de la ville qui ne permet toujours pas aux gens de venir. et asseyez-vous. Nous avons choisi de porter des masques pour assurer la sécurité de nos employés, de notre communauté et de nos familles, afin que nous puissions rester ouverts et que nos enfants puissent rester à l'école et aux sports. Nous avons donné à nos clients la flexibilité de trois options de commande: les clients peuvent commander et payer en ligne, puis récupérer à la porte arrière; appelez une commande et récupérez-la à la porte arrière; et plus récemment, entrez et passez leur commande à emporter tout en portant un masque.

Notre politique relative aux masques, bien entendu, n’a pas été bien accueillie par tout le monde. Cela n’a pas aidé notre entreprise sur le plan financier. Beaucoup de gens considèrent les masques comme un argument politique sur les droits individuels. Nous les considérons comme une responsabilité personnelle d'assurer la sécurité de nos voisins. Nous n’avons pas eu de confrontations houleuses comme vous le voyez aux actualités de Target ou Starbucks. Si quelqu'un ignore nos signes et entre sans masque, nous lui en remettons un jetable. À une occasion, après avoir parlé à un client de toutes les options qu'elle avait pour commander, elle a simplement dit qu'elle ne faisait aucune de ces choses et est partie. Il a fallu de nombreuses heures supplémentaires pour proposer des commandes en ligne, et nous avons dû le faire avec un délai d'exécution très rapide. Nous pensons que nous avons fait de notre mieux pour accueillir et servir tout le monde. Si aucune de nos options ne répond à vos besoins, nous ne pouvons malheureusement pas vous servir.

Une maison de style victorien à deux étages dans une banlieue avec des arbres tout autour

À l'extérieur du café Ginnys à Philip, Dakota du Sud
Gracieuseté de Ginnys

Aujourd'hui, le nombre de cas est à la hausse, tant dans notre comté que dans le Dakota du Sud. L'État a récemment dominé le pays dans le nombre de cas positifs par habitant signalés quotidiennement. Mon mari, qui a sa propre entreprise de services informatiques, ne suit pas les mêmes politiques de port de masque avec ses clients et a été testé positif au COVID-19 il y a quelques semaines. Nos deux enfants et moi avons dû nous mettre en quarantaine pendant deux semaines. J'ai testé négatif, mais cela nous a fait nous sentir mieux au café que, si je l'avais eu, moi et tout le monde portions un masque. Nous nous sommes sentis assez en sécurité, je ne l'avais transmis à personne. Sinon, cela aurait pu fermer notre entreprise. De plus, ma mère a la soixantaine, donc elle est plus vulnérable.

Ce n’est pas facile d’aller à contre-courant dans une petite communauté, mais ce n’est pas vraiment nouveau pour notre famille. Quand mes frères et sœurs et moi étions au lycée, il était assez courant pour notre mère d'écrire des lettres au rédacteur en chef ou de faire appel des politiques du conseil scolaire. Elle a toujours essayé de faire la bonne chose, même si cela la rend impopulaire.

Ma sœur et moi essayons de suivre son exemple, mais nous avons tous trouvé que cela devenait plus difficile en tant que propriétaires d'entreprise dans une petite communauté. Il y aura toujours des gens qui s'opposeront à vos opinions et exprimeront cette opposition en ne soutenant pas votre entreprise. C’est la raison pour laquelle la plupart des propriétaires d’entreprise ne prendront plus de fonctions au sein du gouvernement local.

Je pense que les choses pourraient être différentes pour notre entreprise si notre pays et notre État avaient un leadership donnant de bons exemples. Je ne pense pas nécessairement qu’un mandat de masque à l’échelle de l’État soit nécessaire, mais les masques seraient plus acceptés dans les communautés rurales comme Philip si le leadership montrait l’exemple. Les gens veulent garder les entreprises ouvertes à l'économie. Je pense que nous pouvons le faire, mais portez votre masque. Alors que les cas de COVID-19 et les taux de mortalité continuent d'augmenter dans le Dakota du Sud et dans notre communauté, les gens peuvent décider que nous ne sommes pas si stupides.

Nous avons perdu des clients, mais continuons d'en gagner de nouveaux. Je sais que certaines personnes apprécient la façon dont nous faisons des affaires. Ils peuvent se sentir en sécurité en prenant leur café et en achetant nos produits en magasin. Bien que la pandémie ait été une épreuve pour notre entreprise, je suis convaincu que nous survivrons. Les gens sont venus pour profiter de la commodité de notre système de commande en ligne, que nous n'avions pas avant la pandémie, et nous espérons qu'ils continueront à l'utiliser à l'avenir. Ma famille ne souffrirait pas de difficultés financières si le café ne survivait pas, mais nous nous sentons responsables de garder nos portes ouvertes car l'espace est devenu un atout majeur pour notre communauté. Nous sommes reconnaissants à ceux qui nous ont soutenus pendant tout et ne peuvent tout simplement pas attendre que nous puissions reprendre nos activités habituelles.

Trisha Larson est copropriétaire de Ginnys coffee shop à Philip, Dakota du Sud.

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