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French Laundry, PF Chang's parmi les entreprises bénéficiant de prêts de stimulation

Le lundi 6 juillet, la Small Business Administration (SBA) a rendu publique une liste des entreprises qui ont obtenu des prêts du PPP de 150 000 $ ou plus. Parmi les entreprises nouvellement identifiées figurent des chaînes de restaurants et des grands restaurants, dont la French Laundry, qui a reçu entre 2 et 5 millions de dollars, et P.F. Chang’s, qui a reçu entre 5 et 10 millions de dollars. La liste ne précise pas les montants exacts.

Lorsque la pandémie de coronavirus a conduit pour la première fois à des fermetures temporaires obligatoires, de nombreux propriétaires de restaurants et de bars se sont tournés vers le prêt PPP, mis à disposition par la SBA. Mais le 16 avril, deux semaines seulement après l'annonce du programme de prêts, la première vague de financement était déjà épuisée. Cela est dû en grande partie au fait que de grandes chaînes de restaurants comme Ruth’s Chris Steak House, Shake Shack et Sweetgreen ont obtenu des prêts, grâce à une faille dans le programme de prêts: tant que les chaînes comptaient moins de 500 employés par emplacement, ils pourraient demander le prêt.

Ces titans de restaurants ont été largement critiqués pour avoir pris l'aide du gouvernement alors que tant de petites entreprises devaient se battre, et après une bonne part de la honte publique, la plupart des prêts garantis par les grandes chaînes ont été remboursés.

Malgré le retour de flamme, il semble que les grandes chaînes aient continué à demander et à recevoir de grandes quantités de financement par le biais du programme de prêts. TGI Friday’s, Ruby Tuesday et Chop’t ont chacun reçu des prêts entre 5 et 10 millions de dollars, selon la liste. Les franchises individuelles de grandes chaînes telles que McDonald's, Subway et Chick-Fil-A sont également apparues des centaines de fois sur la liste, avec des prêts allant de 150 000 $ à plus d'un million de dollars chacun.

La publication de cette liste fait suite à la prolongation du délai de demande de prêt du 30 juin au 8 août, avec plus de 100 milliards de dollars de prêts restant à octroyer. Bien que les grandes chaînes aient été découragées de demander de l'aide, l'échappatoire de 500 employés reste en place, leur permettant de continuer à recevoir des prêts destinés à soutenir les petites entreprises.

La SBA a publié cette liste dans un effort pour accroître la transparence et donner au public une meilleure compréhension de la destination de plusieurs milliards de dollars des contribuables. Cependant, l'exactitude de la liste nouvellement publiée a déjà été remise en question. Sur Twitter, la société de scooter électrique Bird c'est noté que, bien que la société n'ait jamais terminé et soumis une demande de prêt PPP, ils figuraient toujours sur la liste mise à jour des bénéficiaires de prêts, marqués comme ayant reçu entre 5 et 10 millions de dollars. Au moment de la publication, Bird attendait toujours une explication de la SBA pour expliquer pourquoi ils étaient répertoriés.

Un responsable de la SBA a déclaré à Mashable qu '"un prêt pourrait apparaître dans les données si le prêteur ne l'annulait pas officiellement après avoir rendu l'argent". Cela peut expliquer pourquoi certaines entreprises ont été cotées même après avoir remboursé leurs prêts. Cela n'explique cependant pas pourquoi une entreprise comme Bird – dont le fondateur partagé sur Twitter que la société a parlé avec CitiBank, mais a finalement décidé de ne pas demander de prêt – a fini sur la liste.

Contacté, un porte-parole de CitiBank a déclaré à Eater que la banque «n'a pas financé de prêt PPP pour Bird». La société de capital-risque Index Ventures a également a pris Twitter pour préciser que, bien qu'ils aient été inscrits comme bénéficiaires de prêts, ils n'ont jamais demandé ou reçu de financement PPP.

Compte tenu des réactions extrêmement négatives auxquelles les grandes entreprises ont dû faire face pour profiter des prêts PPP, les entreprises peuvent être moins disposées à recevoir des fonds afin d'éviter les retombées. Il est plus probable, cependant, que le même système qui a accordé accidentellement – puis annulé – plus de 100 millions de dollars de prêts en double et qui a versé des millions de dollars aux grandes entreprises, continue de manquer d'efficacité et de transparence nécessaires pour soutenir efficacement les petites entreprises. , ou même signaler correctement ses propres numéros.

Dans le but de clarifier ce qui n'a pas fonctionné et qui est responsable, Eater a demandé au SBA de commenter le processus de création de la liste et toutes les erreurs qui auraient pu être commises en cours de route. Plusieurs des restaurants répertoriés ont également été contactés pour commentaires, tout comme les entreprises qui refusent de demander des prêts PPP malgré leur placement sur la liste du SBA. Au moment de la publication, ils n'avaient pas répondu. L'histoire sera mise à jour si et quand ils le font.

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