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Explication du Portland Restaurant World's Reckoning

Certains des restaurants les plus acclamés de Portland sont aux prises avec des allégations de harcèlement sexuel, de gestionnaires toxiques et de comportement discriminatoire au sein de leurs cuisines, après que des plaintes ont fait surface la semaine dernière dans une série de publications sur les réseaux sociaux. La personne qui a ouvert les vannes est elle-même propriétaire d'un restaurant: la chef Maya Lovelace, du restaurant Southern Yonder et du souper club Mae.

Le 1er juillet, Lovelace a commencé à publier des captures d'écran de messages de travailleurs des services alimentaires sur la toxicité de l'industrie de la restauration de Portland sur son compte Instagram. Tout a commencé par un article sur un chef de Portland, le traitant de «violeur et prédateur». Elle a ensuite partagé un article appelant le propriétaire de Mi Mero Mole, Nick Zukin, pour avoir récemment comparé l'expérience de posséder une entreprise à Portland au meurtre de George Floyd par la police.

Lovelace a ensuite lancé un appel ouvert, demandant à toute personne ayant une histoire de comportement toxique dans l'industrie de la restauration de la ville de lui envoyer un message. Elle a promis, à son tour, de le partager via Instagram Stories, avec le nom de l'expéditeur tronqué. «Portland est une ville assez petite et une industrie de la restauration suffisamment petite pour que tout le monde connaisse les affaires de tout le monde; tout le monde sait qui est abusif. Ce sont les conversations des cuisiniers, des lave-vaisselle et des serveurs après le travail au bar », a déclaré Lovelace à Eater PDX. "J'ai commencé ce travail épuisé – épuisé en gardant les secrets des gens, épuisé par le fait que les gens n'écoutaient pas activement les histoires de ces gens."

Au cours de la semaine suivante, Lovelace a déclaré qu'elle avait reçu des centaines de messages de travailleurs de la restauration et qu'ils contenaient de nombreux témoignages de harcèlement sexuel, d'agression sexuelle, de comportement raciste et d'environnements de travail hostiles dans le monde de la restauration de Portland. Elle les a partagés – principalement sous forme de blocs de messages directs avec capture d'écran, avec les noms recadrés – marquant les chefs et les restaurants impliqués.

Plusieurs des restaurants étiquetés sont des icônes locales, notamment le restaurant de l'hôtel «panasiatique» Departure, connu comme le véhicule de Excellent chef mon chéri Gregory Gourdet; Ava Gene’s, propriété du chef récompensé par un James Beard et auteur de livres de cuisine Joshua McFadden; et le restaurant gastronomique végétalien Farm Spirit. Tous les trois sont apparus sur la carte des restaurants essentiels d'Eater PDX.

Certains des plus de 7 000 abonnés de Lovelace ont commencé à tendre la main aux restaurants en question, cherchant des explications et des excuses concernant les affirmations faites dans ses publications Instagram. Un certain nombre de personnes accusées – comme McFadden et des représentants d'Olympia Provisions – ont publié des réponses aux critiques dans des déclarations écrites ou sur leurs propres comptes Instagram, tandis que d'autres ont répondu directement à Lovelace; elle a publié des messages directs qu'elle a reçus de ces chefs, dont certains ont partagé leurs regrets ou expliqué leur comportement.

L'argument de Lovelace est que sa méthode – bien qu'imparfaite – permet aux gens de parler ouvertement et librement, ce qui a été extraordinairement difficile dans une petite scène de restaurant où un pouce vers le bas d'un propriétaire de restaurant pourrait laisser certains travailleurs sur liste noire. «Je ne pense pas que beaucoup de gens mentent à propos des agressions sexuelles, et je ne pense pas que beaucoup de gens mentent à propos des abus dont ils sont victimes», dit Lovelace. «Les gens veulent croire que les gens inventent des choses pour faire mal paraître les gens, mais je pense que le pouvoir joue un rôle très important à cet égard. Je voulais donner plus de pouvoir aux personnes qui ne sont pas au pouvoir, obtenir une certaine clarté ou une clôture ou avoir la première occasion de le dire à haute voix. »

Alors que Lovelace a republié les histoires, elle est devenue l'objet de menaces, d'un langage violent et de critiques – sur le manque de vérification des informations dommageables et potentiellement inexactes concernant les entreprises déjà en difficulté, sur son auto-nomination en tant que voix de l'inouï comme un blanc propriétaire d'entreprise, et sur son propre style de gestion. Des collègues de son temps en tant que sous-chef chez Beast sont allés sur Instagram pour décrire les expériences de ses collègues «intimidant» et «éclairant au gaz»; Les employés de Yonder, où elle est actuellement chef et propriétaire, ont décrit des conditions de travail difficiles qui, selon eux, ont poussé un employé «au point d'être hospitalisé». Lovelace dit qu'elle a passé ces derniers jours à réfléchir à ces affirmations, admettant qu'elle n'était pas consciente du préjudice émotionnel qu'elle causait à ses propres employés.

Dimanche soir, Lovelace a décidé de prendre du recul. «Je pensais que j'allais publier quatre choses. Ensuite, j'ai été complètement submergé par le volume de celui-ci », dit-elle. "J'ai beaucoup appris sur moi-même et sur la communauté gastronomique de Portland ces derniers jours, et je ne reprendrais pas cela. Ma décision d'arrêter était parce que je voulais me refléter, je voulais faire de la place pour permettre aux gens de me critiquer … Je voulais que l'industrie fasse un peu d'autoréflexion, et je pense que c'est une bonne chose à venir de cela. "

De nombreux restaurants déclarent avoir apporté des changements à la suite des postes – licencier certains employés, changer leurs structures commerciales et embaucher des consultants en ressources humaines pour aider à construire un meilleur système de gestion pour protéger les employés. Ci-dessous, nous expliquons comment six des groupes de restaurants les plus en vue de Portland et leurs figures de proue – y compris Lovelace elle-même – disent qu'ils envisagent d'aller de l'avant.


Les 1er et 2 juillet, Lovelace a partagé des captures d'écran de conversations qui, selon elle, étaient avec des employés du célèbre fabricant de charcuterie et groupe de restauration Olympia Provisions; ces postes ont décrit OP comme ayant une équipe de direction qui tolérait un environnement de travail hostile, ignorait les plaintes des employés et mal géré les enquêtes et les réclamations de harcèlement. En particulier, les conversations ont fait référence à un incident impliquant un responsable d'agression sexuelle sur un autre employé. Les employés ont également allégué que l'équipe de propriété avait volé des pourboires à des travailleurs de façade.

Une déclaration publique d'Olympia Provisions reconnaît indirectement les réclamations sans répondre à chaque réclamation spécifique ni s'excuser directement pour elles. "Récemment, nous avons été publiquement accusés par un collègue propriétaire d'un restaurant qui avait reçu un DM d'un ancien employé au sujet d'incidents dans notre passé", commence sa déclaration. «Une partie de notre culture est que nous savons que des erreurs se produisent et c'est ce que vous faites après une erreur qui vous définit. Le balayez-vous sous le tapis ou le reconnaissez-vous, en tirez-vous des enseignements et apportez-vous un changement? Nous sommes propriétaires de nos erreurs, apprenons d'eux et apportons des changements. » La déclaration, publiée sur le site Web de OP, aborde également les critiques d'une fête de Noël de 2015 qu'elle a qualifiée de thème "Mexican Fiesta / Luche Libre", dans laquelle les employés et les managers ont pris des photos portant des sombreros et des sarapes, et ont posé avec un âne vivant et de fausses armes .

Lors d'une conversation avec Eater PDX, la copropriétaire d'Olympia Provisions, Michelle Cairo, a évoqué les accusations d'agression sexuelle et de milieu de travail hostile. «Nous avons fait des recherches sur chaque agression sexuelle, toute allégation, avant même d'avoir des ressources humaines», explique Le Caire. Elle dit que l'employé accusé a été licencié le jour où l'équipe de propriété a appris l'événement; le licenciement de l'employée qui s'est exprimée, dit-elle, est survenu plus tard et n'était pas lié à l'allégation d'agression.

Quant à tolérer un environnement de travail hostile, Le Caire dit que les choses sont plus compliquées – elle dit que l'équipe de propriété essaie d'équilibrer l'envie de former et d'aider à développer les compétences de gestion de quelqu'un avec la nécessité de protéger les employés contre les comportements toxiques. "Pour nous, et pour beaucoup de gens, il est vraiment facile de licencier quelqu'un quand c'est flagrant, si vous avez agressé quelqu'un", dit-elle. «Mais si quelqu'un est un mauvais communicateur, s’il tolère les grognons sur sa ligne, les gens sont brusques, jurent… ces licenciements sont plus durs pour nous. Nous donnons beaucoup aux gens le bénéfice du doute. Je pense qu'il y a des moments où nous aurions pu nous impliquer plus tôt. » Le Caire affirme que le restaurant a récemment embauché Workplace Change, une entreprise progressiste de ressources humaines, pour aider à développer une liste de valeurs fondamentales et un nouveau système d'application et de gestion lorsque les employés s'écartent de ces valeurs.

Le Caire a également abordé les plaintes spécifiques concernant les pourboires dans un e-mail interne à l'entreprise: Le Caire a indiqué que l'entreprise enregistre les pourboires au fur et à mesure qu'ils entrent, ainsi que la façon dont ils sont distribués, et aucune plainte pour vol de salaire n'a été déposée auprès des RH. S'adressant à Eater PDX, Le Caire a ajouté qu'un employé a contacté après avoir envoyé l'e-mail de réponse interne, disant que le révélateur de Lovelace aurait pu faire référence à un incident où la société a changé sa politique de pourboire, et la société a commencé à distribuer des pourboires à l'arrière-maison employés. «Nous avons donc appris de cette expérience – si vous apportez un changement de politique, vous devez avoir une réunion à ce sujet», explique Le Caire.

Les publications de Lovelace sur les réseaux sociaux ont également décrit la fête du «Noël mexicain», qui impliquait une fontaine à fromage nacho et un photomaton avec des accessoires comme de faux pistolets. Un ancien employé du restaurant, qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles professionnelles, a confirmé ce compte et a partagé des images en ligne maintenant supprimées de la fête. Sur ces photos, des employés portent des sombreros, secouent des maracas et posent avec de faux pistolets et un âne vivant, s'appropriant à la fois des aspects de la culture mexicaine et perpétuant des stéréotypes racistes.

L'ancien employé a déclaré qu'il se sentait obligé de se manifester après avoir vu la réponse initiale d'Olympia Provisions au mouvement Black Lives Matter, qui, selon lui, mettait en évidence les intérêts des propriétaires à s'améliorer sans reconnaître les erreurs passées. «Beaucoup de propriétaires essaient de signaler qu'ils veulent faire partie du changement positif. Alors les gens vont, "Souvenez-vous de cet événement, auquel nous étions tous, qui à l'époque était vraiment foutu?" ", A déclaré l'ancien employé. "Je ne pense pas que ce soit malveillant, je pense qu'ils ont fait une erreur, mais je veux qu'ils soient tenus responsables."

La déclaration publique d’Olympia Provisions répond également à la fête. "Nous avons pu réfléchir et comprendre pourquoi ce thème du parti était inapproprié, et nous avons maintenant une compréhension plus profonde de l'appropriation culturelle et des stéréotypes culturels que nous avons perpétués lors de cet événement", indique le communiqué. «Notre intention était de célébrer une culture – nous réalisons maintenant que nos actions ont démontré une insensibilité culturelle.»

La déclaration se termine par certains des changements culturels auxquels Olympia Provisions travaille actuellement, notamment une étude sur l'équité salariale; la formation d'un conseil de la diversité, de l'équité et de l'inclusion; formation sur les préjugés pour tous les gestionnaires; et prévoit de communiquer davantage en espagnol. "La semaine dernière, pour la première fois, un traducteur est venu nous aider à faire du travail et cela fait déjà une énorme différence", indique le message. «Ce conseil d'administration sera très important pour nous, car nous voulons qu'il informe les politiques et les décisions que nous prenons et qu'il s'assure que toutes les voix sont entendues.»

Le Caire dit qu'elle a traité les commentaires de ses employés, qu'elle a journalisé et lu le livre Vous avez donc été publiquement honteux. Elle comprend pourquoi Lovelace a fait ce qu'elle a fait, mais elle est toujours préoccupée par l'impact à long terme des publications. "Je pense que les conversations doivent avoir lieu, et je ne pense pas que Maya y soit allée avec de mauvaises intentions … mais je pense que c'était imprudent", dit Le Caire. "Lorsque vous postez quelque chose comme ça, et que vous ne les filtrez pas … Je ne sais pas ce qui est vrai chez ces autres propriétaires d'entreprise. Les gens pouvaient simplement envoyer quelque chose inventé et elle le posterait. Penser que cela n'arriverait pas est naïf. "

Les 2 et 3 juillet, Lovelace a partagé des messages d'employés apparents qui affirment avoir été témoins ou victimes d'homophobie, de transphobie, de racisme et de misogynie alors qu'ils travaillaient pour Submarine Hospitality, le groupe derrière le hotspot italien Ava Gene's, où le co-fondateur Joshua McFadden est également le chef exécutif et restaurant méditerranéen Tusk. Les postes alléguaient des obstacles à payer pour les employés et les managers queer travaillant alors qu'ils étaient visiblement intoxiqués.

Sur Instagram, McFadden et le co-fondateur Luke Dirks ont répondu publiquement. McFadden a hoché la tête vers son rôle en tant que «partie d'un statu quo de l'industrie qui n'a pas fourni l'environnement de travail positif et inclusif qu'il devrait», tandis que Dirks a reconnu «un environnement toxique qui a fait qu'un certain nombre de nos employés se sentent aliénés, dangereux, non protégés. et non pris en charge. "

"Les victimes d'abus dans n'importe quelle situation méritent de faire entendre leur voix dans le contexte qui leur semble le plus approprié", a déclaré Dirks à Eater dans une déclaration ultérieure. "Les histoires Instagram sont un forum profondément défectueux pour proposer la conversation (Lovelace), mais je suis plus soucieux d'écouter les voix que de juger le lieu."

Lorsque les allégations publiées par Lovelace ont été révélées, d'autres anciens employés de Submarine Hospitality ont commencé à s'exprimer. Un de ces employés a publié une histoire Instagram sur son propre compte décrivant la culture d'Ava Gene comme «si oppressante et toxique, j'ai vu plusieurs de mes collègues avoir des attaques de panique sur le sol». Ils ont également affirmé que McFadden criait régulièrement contre le personnel de l'arrière-maison et était une «poubelle raciste, transphobe et misogyne». Un autre a déclaré à Eater PDX que travailler chez Submarine était «un cauchemar absolu». Elle a décrit McFadden comme dédaigneux, grossier et parfois hostile, "criant dans mon visage;" dans les commentaires de la publication Instagram personnelle de McFadden, plusieurs personnes décrivent des cas où McFadden crierait des employés.

Le directeur général de Tusk, Karlie Pelczar, a déclaré à Eater PDX que les problèmes avec la culture du restaurant étaient devenus clairement évidents au cours des premiers mois de la pandémie de COVID-19 alors que les membres de l'équipe de Tusk et d'Ava Gene travaillaient ensemble dans une cuisine commune. Lors d'une réunion du personnel au début de juin, les employés ont soulevé des préoccupations concernant la culture du lieu de travail au sein de Submarine Hospitality; Pelczar a décrit Dirks comme étant extrêmement réceptif et engagé, prenant ses responsabilités et exprimant un chagrin et des regrets sincères dans son rôle dans le développement de la culture du groupe de restaurants. McFadden a eu une réponse différente, selon Peclzar. "Joshua n'a pas parlé tout le temps, sauf une fois pour se défendre et dire que nous ne savions pas à quel point il était difficile de gérer une entreprise", a déclaré Pelczar.

La lettre ouverte du 3 juillet de Dirks à son personnel sur son Instagram personnel confirme les réunions du personnel, reconnaît les «mauvais acteurs» que la société avait autorisés à travailler là-bas et regrette son propre rôle en les autorisant. «Ce qui m'est devenu clair, c'est ça», écrit-il. «Il y a eu une grande différence entre ce que je crois et j'aspire personnellement et l'environnement de vie réel que j'ai permis d'exister dans nos restaurants. Ce vide entre l'aspiration et la réalité a permis un environnement toxique qui a fait qu'un certain nombre de nos employés se sentent aliénés, dangereux, non protégés et négligés. Pour cela, je suis profondément désolé. J'en assume la responsabilité. »

Le 5 juillet, McFadden est allé sur Instagram avec un message qui traitait de l'actuel «bouleversement au sein de notre communauté de restaurants de Portland» et que «je sais que je dois faire mieux et m'être engagé dans ce travail» Son message n'a abordé aucune des accusations spécifiques concernant son comportement ou le comportement de ceux qui travaillaient pour lui, et il a reçu plus de 100 commentaires, la plupart de personnes insatisfaites de sa déclaration. Sam Smith, chef exécutif et copropriétaire de Tusk, a écrit: «Votre manque de responsabilité (sic) est décevant, Joshua. Les personnes qui ont lutté sous votre direction méritent davantage. Nous avons évidemment tous du travail à faire, mais vous devez faire mieux que cela. »

Miriam Perala, une employée de Submarine Hospitality, a exprimé sa déception envers McFadden lors d'une conversation avec Eater. «Je trouve que tous les aspects de sa réponse ont été insensibles et manipulateurs … En refusant de révéler le véritable contexte dans lequel sa déclaration a été demandée (et en évitant complètement toute véritable responsabilité), il a capitalisé sur le traumatisme auquel il était censé répondre dans afin de se faire passer pour un pionnier de la restructuration de l'industrie. »

Dans une déclaration à Eater PDX, McFadden écrit:

Je prends l'entière responsabilité de la culture du sous-marin. Je remercie les membres de l’équipe qui ont pris la parole et je suis profondément désolé. Les derniers mois ont été les plus difficiles auxquels j'ai été confronté en tant que restaurateur. La semaine dernière a été bouleversante. Apprendre que (l'équipe) sous-marine a été marginalisée au travail, et se sentait inouï, a été navrant. Je suis profondément désolé et profondément triste. Je prends l'entière responsabilité du passé et de l'avenir de Submarine. En tant que tel, les restaurants sont fermés depuis un certain temps et je mets le travail en personne avec l'équipe pour commencer à tracer la voie à suivre. C'est un travail sur lequel je me concentre en ce moment et je continuerai de m'engager dans ce travail pendant un certain temps.

Dans ses Instastories, Perala a noté les excuses publiques de McFadden, mais a ajouté «Je pense que c'est drôle» que des excuses ont été envoyées à la presse mais pas à elle-même ni à ses collègues. "C'est la différence entre la responsabilité et la manipulation", a-t-elle écrit.

Dans une déclaration à Eater PDX, McFadden a noté que Dirks et Smith «partiront» de Submarine Hospitality. Dirks, cofondateur de l'entreprise, a confirmé qu'il s'éloignait de Submarine dans sa propre déclaration écrite:

J'ai eu le plaisir de travailler avec certaines des personnes les plus talentueuses, travailleuses et chaleureuses. Au cours des derniers mois, Joshua McFadden et moi sommes arrivés à la fin de notre relation de travail. Cette décision est complexe et en couches, mais à la fin de la journée, j'ai décidé de me retirer et de permettre à Joshua de tracer l'avenir de Submarine sans moi. Ce moment de crise et d'autoréflexion dans l'industrie hôtelière sera défini par la façon dont nous nous écoutons, prenons des responsabilités et luttons pour un changement concret. Je reste pour toujours attaché à ce travail, mais j'ai choisi de le poursuivre en dehors de Submarine Hospitality.

Higgins, connue comme l'un des premiers à adopter le mouvement de la ferme à la table à Portland, est un restaurant de célébration de longue date dans le sud-ouest de Portland depuis 1994. Dans l'une de ses histoires Instagram du 1er juillet, Lovelace a publié une capture d'écran d'un ancien employé décrivant une culture de discrimination sexuelle et de harcèlement, y compris une disparité salariale entre les femmes et les hommes.

Le propriétaire Greg Higgins a publié une déclaration disant: «Chez Higgins, nous nous engageons à assurer un lieu de travail sûr et inclusif pour tout le monde. Nous étions découragés de lire la publication sur les réseaux sociaux (probablement écrite par un ancien employé) parce que ce n'est pas ce que nous sommes. Nous ne tolérerions jamais ce type de comportement. Tout écart de rémunération chez Higgins est dû à des facteurs légitimes et de bonne foi, y compris l'ancienneté; nous ne faisons aucune discrimination fondée sur le sexe ou toute autre raison illégale. » Higgins dit qu'il prévoit une formation de tous les employés sur la prévention et le signalement du harcèlement sexuel.

Le 4 juillet, Lovelace a ajouté des captures d'écran de messages d'anciens serveurs et employés de cuisine discutant de l'environnement de travail au départ, un restaurant sur le toit de l’hôtel Nines, alléguant de la discrimination fondée sur le sexe, un écart de rémunération entre les sexes, et des directeurs masculins commentant les apparences des employées et des invités, en particulier en ce qui concerne l’uniforme du lieu de travail. Selon un article, le départ exigeait que les femmes portent une robe moulante sans poches, ce qui rendait certains employés mal à l'aise et rendait difficile la tenue de choses comme les blocs-notes. La société «fermerait» les employés qui tentaient de porter un cardigan ou des leggings sous la robe comme une violation d'uniforme, a affirmé un poste. Un autre article a également affirmé que Gregory Gourdet, maintenant directeur culinaire au départ, avait pris le crédit pour les recettes de pâtisserie réellement développées par le chef pâtissier du restaurant.

Après la publication des messages, Gourdet a directement envoyé un message à Lovelace, décrivant le restaurant comme une grande opération, reconnaissant ses angles morts – une conversation que Lovelace a publiée sur son Instagram. Plus tard, cependant, dans les commentaires d'un autre post Instagram de Lovelace, Gourdet a critiqué ses méthodes, la décrivant comme «le juge, le jury, le bourreau et l'accepteur d'excuses».

«Je crois absolument que ces histoires devraient être racontées. Et je comprends parfaitement que les gens sentent qu'ils n'ont pas été entendus », a-t-il écrit. «Mais travaillons sur une solution et assurons un suivi, un apprentissage et une progression qui créent un changement positif … Les conversations que j'ai eues hors ligne (sic) ont été beaucoup plus productives pour toutes les parties impliqués que le sentiment d'être enveloppé dans un message. Je suis reconnaissant envers les gens qui sont entrés dans les détails de leurs sentiments et comment je peux être meilleur. » Gourdet a refusé de commenter cette histoire.

Dans un Portland Monthly histoire, Gourdet a abordé les allégations concernant les recettes, disant que les allégations ont fait surface pour la première fois sur la page Facebook d'un ancien cuisinier en mai, et qu'il avait essayé de contacter directement le cuisinier. "L'expérience de chacun sera leur vérité", a-t-il déclaré au magazine. "Mais ce n'est pas juste d'aller sur les réseaux sociaux et de m'attaquer quand je me suis rendu disponible et que je n'ai pas eu de réponse."

Meaghan Goedde, le vice-président exécutif du propriétaire de départ, Sage Restaurant Concepts, a abordé les allégations posées sur les médias sociaux dans une déclaration écrite à Eater PDX. "En tant que femme qui a travaillé dans des restaurants à l'avant et à l'arrière de la maison pendant plus d'une décennie, je suis personnellement dévastée d'entendre ces affirmations", indique le communiqué. Dans une deuxième déclaration, Goedde a écrit que, à peu près au moment où les allégations de harcèlement mentionnées se sont produites, les RH ont enquêté sur les plaintes en interne et avec un consultant tiers. La déclaration indique que «des mesures correctives appropriées ont été prises en conséquence», mais elle ne précise pas quelles étaient ces mesures correctives; il indique également que «l'enquête menée par une tierce partie a également abouti au rejet de plaintes qui ne répondaient pas aux critères de violation de notre politique de tolérance zéro sans harcèlement». Il note également que Sage interdit les représailles si les employés déposent des plaintes de harcèlement sexuel ou de discrimination, et que les employés doivent les signaler à un responsable ou à la hotline d'éthique anonyme de l'entreprise.

Un ancien employé de cuisine dit que, alors qu'elle était à la réception de ce qu'elle considérait comme des commentaires sexuellement chargés de collègues, elle se sentait plus à l'aise dans la cuisine au départ que dans tout autre restaurant où elle travaillait. «Cela fait tellement partie de la culture des cuisines», explique l'employé, qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles professionnelles et personnelles. «Je ne peux pas dire que c'était un endroit parfait, mais je dirai que je me sentais plus en sécurité là-bas que dans d'autres endroits. Je ne peux pas dire que le chef Jami (Flatt, le chef exécutif actuel de Departure) ou le chef Gregory sont parfaits, mais je peux dire que j'admire les progrès qu'ils ont faits dans leur leadership et leur désir de nous voir et de nous soutenir tous individuellement et en équipe . "

Nulle part ailleurs il n'y a eu un changement de culture plus dramatique à la suite des publications en ligne que chez Farm Spirit, le restaurant du sud-est qui a reçu une reconnaissance nationale comme l'un des pionniers des restaurants gastronomiques végétaliens du pays. Au cours de la dernière semaine, le propriétaire Aaron Adams s'est engagé à supprimer la structure hiérarchique des rôles de cuisine, à favoriser un dialogue plus ouvert entre les employés et à créer un système de plainte anonyme pour le tenir responsable.

Samedi, Lovelace a publié des captures d'écran de plusieurs messages d'employés apparents de Farm Spirit, décrivant le comportement agressif d'un gestionnaire dans le cadre de l'environnement de travail, ainsi que les disparités salariales entre hommes et femmes. Lorsque les employés ont contacté Adams plusieurs mois avant le poste, les pronostiqueurs de Lovelace ont dit qu'il avait haussé les épaules.

Lorsque Adams a vu pour la première fois les réclamations sur le compte de Lovelace, il a dit qu'il ressentait du ressentiment. Bientôt, cependant, il a dit que cela avait fondu pour révéler beaucoup de honte – et un désir d'améliorer les choses. Il a envoyé à Lovelace une réponse à partager publiquement, qui comprenait des excuses ouvertes aux employés qui, selon lui, "n'ont pas été traités avec le respect qu'ils méritent".

«Lorsque nous avons emménagé dans le nouvel espace, l'environnement a changé. Les choses se sont mal passées », dit Adams, parlant avec Eater PDX. «J’ai interrogé des personnes occupant des postes de direction à ce sujet, elles ont dit que les choses allaient bien, et j’ai parlé à certains de mes employés les plus fiables, et ils ont dit que les choses n'allaient pas bien. Et je ne les ai pas écoutés. J'ai complètement foiré. "

Adams a décidé qu'il devait s'approprier sérieusement et directement ce qui s'était passé et apporter des changements. Il a invité son personnel à une réunion dans son arrière-cour le 4 juillet et ils ont discuté des problèmes. «On m'a appris, pour avoir de l'intégrité, que tu avoues tes erreurs et que tu les prends au menton. Aussi facile que c'était de jeter quelqu'un d'autre sous le bus, je ne peux pas », dit-il. "Je suis le propriétaire, je suis responsable de l'entreprise."

Après la publication des publications sur les réseaux sociaux, l'équipe a décidé de modifier la structure du restaurant: au lieu d'un système de «brigade» – qui crée une échelle de hiérarchie entre les chefs exécutifs, les chefs de cuisine, les sous-chefs et les cuisiniers en ligne – les rôles être sur un pied d'égalité. Maintenant, les gens auront des responsabilités individuelles – faire du kombucha, laver la vaisselle – mais personne n'aura de pouvoir de gestion sur quiconque. Adams est le propriétaire ou le directeur principal de l'entreprise, mais pour le garder sous contrôle, une boîte de commentaires sera installée dans la salle de bain, où les employés pourront partager leurs préoccupations ou leurs plaintes de manière anonyme. La seule personne avec la clé est le copropriétaire Michael McCarthy, afin que les gens puissent parler librement d'Adams.

En ce qui concerne les allégations d'inégalités salariales entre l'identification des sexes, Adams affirme que certains des employés les mieux payés au restaurant sont des femmes ou des femmes. "Quand j'ai fini par avoir une réunion avec mon personnel, j'ai dit:" En fait, vous gagnez 5 000 $ par an de plus que ce type "", explique Adams. "L'introspection que j'essaie d'avoir avec ça, c'est:" Qu'est-ce que j'ai fait pour que quelqu'un se sente comme si c'était le cas? ""

Adams dit qu'il est reconnaissant à Lovelace d'avoir partagé les histoires des gens. "Les gens sont comme," Oh, (Lovelace) a tellement de pouvoir. "Si c'était un homme qui faisait ça, tout le monde applaudirait", dit-il. "Honnêtement, je suis mal à l'aise, mais gros-putain-boo-hoo. Il y avait des gens qui étaient mal à l'aise dans mon entreprise pendant longtemps, et c'est inacceptable. Si je dois être mal à l'aise, cela doit arriver. »

Lovelace elle-même a réfléchi au cours des derniers jours. Certains anciens employés de Yonder et collègues de Beast (Lovelace a été sous-chef chez Beast de 2012 à 2014) ont commenté ses publications Instagram, décrivant son rôle dans la «création d'un environnement de travail toxique», selon les termes d'une affiche. "En mon temps (chez Yonder), j'ai vu des cuisiniers dévoués, dévoués et enthousiastes être expulsés pour avoir exprimé des opinions", a écrit un ancien employé de Yonder. «Deux des meilleurs employés du restaurant ont été intimidés et séparés par la direction, et lorsque nous avons eu des problèmes avec cela, on nous a dit que si nous continuions à être difficiles, ils retireraient les avantages quotidiens (c.-à-d. Les repas et les boissons).»

Lovelace dit, en particulier, qu'elle a réfléchi à la façon dont son comportement est lié aux abus qu'elle a subis en tant que jeune chef. «J'ai été élevée dans des cuisines où les gens me jetaient des conneries, les gens me brûlaient intentionnellement, (il y avait) des commentaires constants sur mon corps, les gens me touchaient de manière inappropriée, les gens jetaient des choses dans ma chemise de l'autre côté du col», dit-elle. «Mon approche était que la merde de mauvais garçon typique de la cuisine hyper-masculine devait cesser, et ce que j'ai fait accidentellement, au lieu d'être en colère et de jeter des choses… Je me suis transformé en cette étrange figure de mère toxique, qui est foutue sur un beaucoup de niveaux … La plus grande chose que j'ai apprise, c'est que j'étais complice de perpétuer ce genre d'abus. C’est énorme pour moi, et je continuerai à écouter les gens qui sont prêts à me parler. "

Dans un Oregonian article publié le 9 juillet, un ancien employé de Yonder, Nick Charles, décrit se sentir sous-payé et sous-estimé alors qu'il travaillait au restaurant, disant également qu'il avait été rétrogradé après un voyage à l'hôpital pour un abcès de la gorge infecté, qu'il attribue en partie au semaines de 60 heures du restaurant. Parlant avec Eater PDX, Lovelace dit que Charles a été rétrogradé – défini comme un employé horaire au lieu d'un employé salarié, toujours répertorié comme gestionnaire – pour des raisons de performance. Elle a également déclaré qu'elle le renvoyait régulièrement à la maison avant son hospitalisation, lui demandant de se rendre aux urgences car il se présentait «visiblement malade».

Dans le même Oregonian histoire, Charles, qui est noir, décrit un incident où un groupe de clients de brunch a utilisé des insultes raciales après qu'il leur ait demandé de régler leur onglet. "Ils m'ont appelé serviteur, ils ont dit que je faisais ça pour les propriétaires blancs, tout ça", a déclaré Charles au Oregonian. "J'ai tenu bon, j'ai soutenu Maya, mais ils ne m'ont pas soutenu en retour."

Lovelace a dit au Oregonian qu'elle était «mortifiée» d'entendre parler de l'expérience de Charles avec les clients du brunch. Dans une conversation avec Eater PDX, Lovelace dit qu'elle était sortie du restaurant à ce moment-là, et dit que Charles ne lui a rien dit sur l'incident avant que le groupe ne soit déjà parti. «Je lui ai dit que si quelqu'un lui donnait de la merde, il devait nous le faire savoir afin que nous puissions intervenir et le protéger», explique Lovelace.

Charles a également fait écho à un sentiment partagé par de nombreux Portlandois préoccupés par l'appropriation de poulet frit à Portland, selon lequel Lovelace n'a pas incorporé l'histoire noire de la nourriture du Sud dans son entreprise autant qu'elle le devrait, y compris l'introduction d'ingrédients africains apportés par des esclaves africains . "Je ne pense pas que la culture noire ait jamais été vraiment célébrée dans ce restaurant", a déclaré Charles au Oregonian.

Lovelace qualifie cette critique de juste, mais dit que «je suis vraiment frustré que personne ne s'attende à ce que les hommes blancs de Portland qui vendent des légumes verts au barbecue et au collard et du poulet frit aient un niveau de compréhension ou de responsabilité pour l'histoire de la nourriture du Sud. " Elle poursuit: «J'essaie du mieux que je peux de parler honnêtement de l'histoire sans me centrer en tant que femme blanche dans l'histoire. Je reconnais que l'esclavage des biens mobiliers noirs et le génocide des Amérindiens ont façonné la nourriture du sud, ainsi que le flot d'immigrants d'Écosse, d'Irlande et d'Allemagne qui se sont installés dans les montagnes. C’est une cuisine créole, un melting-pot. Je l'ai reconnu et j'ai essayé de présenter cette histoire depuis que j'ai commencé à faire des pop-ups. Je pourrais probablement le faire plus fort. Et j'accepte ce défi, et j'essaierai de continuer à faire mieux. »

Dans une histoire Instagram publiée hier soir après la Oregonian story went live, Lovelace wrote, “Now that they’re done with me, let’s see if anyone actually writes about the abusive men in power in this city, with much larger fanbases, much larger platforms, and way more employees to abuse.”


Lovelace has stopped posting allegations for now, partially because she says that she doesn’t want to center herself. “I’ve hurt people I care about deeply, I’ve helped folks speak their truth for the first time, I’ve received threats, and I’ve felt useful in a way I didn’t anticipate,” she wrote in an Instagram post. “Moving forward, I won’t be posting any of the things I’ve received here. I shouldn’t be doing this alone — I should be doing it with others and doing a much better job.”

Lovelace wants to grow and watch the industry itself do the same. “People that I’ve considered friends, people I’ve considered colleagues are comparing me to mass shooters, telling me that I’m evil,” she says. “People are just scared, no one wants to be called out, but I think it’s the only way I think people can change.”

The stream of accusations, public statements, and arguments within the comment sections of Lovelace’s Instagram account seemed to unveil multiple toxic environments within the Portland restaurant industry. Coming from the platform of a high-profile chef, these stories — grimly familiar in restaurant life — serve as a direct dispatch from within, shouted through a megaphone: Instead of waiting on the spotlight of a media investigation or the forbidding machinery of legal recourse, Lovelace took the story into her own hands, and let information flow directly from the voices of apparent restaurant workers.

As a result, others have started sharing their own experiences of harassment and inappropriate behavior on Instagram. A group has created their own anonymous Instagram account, posting stories about Portland’s toxic kitchen culture and screenshots of direct and public conversations with chefs and restaurant owners.

The message of these public accounts, although many specific restaurants have been named directly, is that the problem is not unique to one restaurant, or one or two bad actors. The pervasive nature of these problems — racism, sex discrimination, and inequalities within kitchen hierarchy — shows that Portland’s restaurants need a reckoning.

Ongoing public conversations about sexual harassment, substance abuse, and the mental health crisis among restaurant workers must also involve a recognition that abuse is embedded in the entire industry. There must be an acknowledgment that chefs who have experienced their own years of physical and mental abuse within kitchens are causing ripples of that pain with their employees, even if unintentionally. This field needs an audit, a full understanding and recognition of what has gone wrong and how to repair it, so the people involved can make amends and the industry itself can rebuild. It’s not something that can be done by one chef with an Instagram account. But it’s a start.

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