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Épuisement parental: que faire si vous vous sentez dépassé en tant que parent

l'épuisement parental parent accabléL'année dernière, un article du New York Times décrivait «L'implacabilité de la parentalité moderne». Ce mot m'a frappé à l'époque et m'a marqué depuis lors. Parlant en tant que maman de deux enfants, les attentes et les pressions qui pèsent sur les parents peuvent en effet ressentir implacable.

Il ne suffit pas de garder nos enfants habillés et nourris, de les amener à l’école et de prendre des vacances familiales occasionnelles. Les parents d'aujourd'hui devraient fournir optimal nutrition dès la naissance et assurez-vous que les enfants ont meilleur opportunités éducatives. On nous dit de les inscrire à des sports, à des activités parascolaires et à des cours particuliers pour leur donner un avantage concurrentiel pour l'université, puis nous sommes obligés de faire du bénévolat en tant qu'entraîneur adjoint, maman de collation et parent de classe. Au fait, vous économisez déjà de l’argent pour l’université, non?

N'oubliez pas que nous sommes également chargés d'organiser les dates de jeu, de surveiller le temps d'écran et de rechercher sur Pinterest des idées de fête d'anniversaire uniques et des hijinks amusants pour l'elfe sur l'étagère.

Pas étonnant que les parents succombent à l'épuisement professionnel.

Qu'est-ce que l'épuisement parental?

Pour les universitaires, le terme d'épuisement parental a une signification particulière. En 2018, des chercheurs belges ont développé le Parental Burnout Assessment, qui comprend quatre facteurs:

  1. Épuisement, par exemple "Je me sens complètement abattu par mon rôle de parent."
  2. Contraste avec le moi parental précédent, par exemple: "Je ne pense pas que je suis le bon père / mère que j'étais pour mon (mes) enfant (s)."
  3. J'en ai marre, par exemple: «J'ai l'impression que je ne peux plus en prendre comme parent.»
  4. Éloignement émotionnel de ses enfants, par exemple: «Je ne peux plus montrer à mon (mes) enfant (s) à quel point je les aime.»

Selon cette définition, l'épuisement professionnel est plus qu'un simple stress, inquiétude ou fatigue, que tous les parents éprouvent parfois. C’est une profondeur, Profond la lassitude qui épuise votre capacité à être parent efficacement, vous laissant vide et incapable de vous connecter à vos enfants. Si rien n'est fait, cela peut conduire à la négligence et à la violence parentales. L'épuisement professionnel est également en corrélation avec la dépression, les troubles du sommeil et les comportements addictifs, bien qu'il soit difficile de savoir si l'épuisement professionnel est à l'origine de ces problèmes ou vice versa.

Facteurs de risque d'épuisement parental

Certains des facteurs qui rendent un parent plus vulnérable à l'épuisement professionnel sont:

  • Se tenir à des normes irréalistes
  • Situations familiales difficiles en raison de pressions socio-économiques, de tensions avec les coparents ou d'enfants ayant des problèmes de santé ou de développement particuliers, par exemple
  • Ne pas vouloir être parent en premier lieu
  • Manque de soutien social, ne pas avoir de «village»
  • Traits de personnalité comme le névrosisme, manque général de capacités d'adaptation

L'épuisement parental est-il un phénomène particulièrement moderne?

La recherche sur l'épuisement parental étant relativement récente, il n'y a pas de données longitudinales qui en parlent directement. Intuitivement, cependant, on a l'impression que les parents d'aujourd'hui doivent vivre plus d'épuisement que les générations précédentes.

La parentalité évolue continuellement. Les mères et les pères passent beaucoup plus de temps à interagir avec leurs enfants qu'il y a 50 ans. Nous sommes dépassés et surengagés, ce qui signifie que nous sommes trop stressés. Le coût financier de l'éducation d'un enfant continue d'augmenter. Les médias sociaux présentent une foule de nouveaux défis: la cyberintimidation, les guerres de maman et FOMO, oh là là!

Plus précisément, les parents font face à la pression sociale d'être constamment «allumés» comme jamais auparavant. Les sociologues appellent cela parentalité intensive, ainsi nommée par Sharon Hays dans son livre de 1996 Les contradictions culturelles de la maternité. On s'attend à ce que les parents, en particulier les mères, investissent massivement dans leurs enfants, consacrant un temps, une énergie émotionnelle et de l'argent presque illimités à la parentalité. La parentalité intensive soutient que les parents sont responsables de la gestion de tous les aspects de la vie des enfants, de la prévention de toutes sortes de préjudices potentiels et d’assurer les meilleurs résultats possibles pour leurs enfants.

De toute évidence, ces normes sont inaccessibles pour de nombreux parents – peut-être la plupart -. En particulier, la richesse a un impact important sur les types d'opportunités auxquelles les parents peuvent accéder pour leurs enfants et sur le temps qu'ils peuvent consacrer à la parentalité. Pourtant, les parents à travers le spectre approuvent les idéaux parentaux intensifs.

La pression pour être à la hauteur de l’idéal est intense, et elle est à la fois externe et interne. Une étude de 1725 parents finlandais, pour la plupart des mères, a révélé que le plus grand facteur de risque d'épuisement professionnel était le «perfectionnisme socialement prescrit», en particulier lorsqu'il était associé à des attentes personnelles de perfectionnisme. Sans surprise, les croyances parentales intensives sont associées à un plus grand stress, dépression, anxiété et culpabilité pour les mères.

Dans quelle mesure l'épuisement parental est-il courant?

Il est difficile de savoir combien de parents vivent l’épuisement professionnel selon les critères académiques décrits ci-dessus. Des études suggèrent qu'il se situe entre 1% et 20%, selon l'endroit où l'étude est réalisée. Cela ne tient pas compte des circonstances atténuantes telles que le fait d'avoir un enfant atteint d'une maladie chronique, qui est connue pour augmenter le stress parental.

Vous pourriez ne pas atteindre le seuil officiel d'épuisement parental avec un P-B majuscule. Pourtant, la plupart de mes camarades parents peuvent probablement comprendre parfois – ou souvent – se sentir épuisés, comme si vous n'aviez plus rien à offrir à la fin de la journée. Une enquête de mars 2020 a demandé à plus de 3 000 mamans américaines: «Au cours du dernier mois, à quelle fréquence vous êtes-vous sentie« épuisée »par la maternité?» Trente-cinq pour cent des répondants ont dit qu'ils le faisaient fréquemment, tandis que 6 pour cent ont dit toujours.

C'est beaucoup. Seuls 14% ont déclaré qu'ils ressentaient rarement ou jamais de cette façon. Cela ne veut pas dire que ces mamans ne trouvent pas que le rôle parental soit gratifiant et agréable dans l’ensemble, mais cela renforce à quel point la parentalité moderne est exigeante.

Et les pères, ne peuvent-ils pas vivre l’épuisement professionnel?

Absolument. Cependant, la recherche sur la parentalité et l'épuisement professionnel se concentre principalement sur les mères. En moyenne, les mères consacrent plus de temps que les pères aux activités parentales et, dans l'ensemble, les mères supportent le poids des pressions sociales et auto-imposées pour vivre selon les idéaux de perfection parentale.

Bien sûr, il existe également des normes pour les pères, et ces normes continuent d'augmenter. Les pères qui se sentent dépassés par eux, ou qui attendent trop d'eux-mêmes, peuvent absolument succomber à l'épuisement professionnel. Selon une étude du Pew Research Center de 2015, un nombre égal de mères et de pères a déclaré que la parentalité est extrêmement ou très importante pour leur sentiment d'identité, mais les pères qui travaillent sont particulièrement susceptibles de penser qu'ils ne passent pas assez de temps avec leurs enfants. Au moins une étude a révélé que les mères et les pères vivent l'épuisement parental au même rythme. Une autre étude publiée plus tôt cette année a révélé que si les mères étaient plus susceptibles de souffrir d'épuisement professionnel, les conséquences étaient plus graves pour les pères épuisés.

Les parents primordiaux sont-ils particulièrement à risque?

J'ai fait des allers-retours là-dessus. D'une part, l'isolement et le manque de soutien social sont d'énormes facteurs de risque d'épuisement professionnel, et le fait d'être parent en dehors de la norme peut se sentir seul. Expliquer à plusieurs reprises – et défendre – vos choix aux membres de votre famille, aux pédiatres, aux enseignants et aux autres parents peut être épuisant, surtout lorsqu'ils vous mettent au défi et remettent en question votre rôle parental.

D'un autre côté, les parents primitifs peuvent être plus à l'aise avec l'idée de la parentalité en liberté – en nous exemptant des pressions de la parentalité intensive et en optant plutôt pour un style plus détendu, moins «hélicoptère». Pour ces parents, je m’attends à ce que l’épuisement professionnel soit considérablement moindre.

Épuisement pandémique

Pour ne pas ignorer l'éléphant dans la pièce, le fait d'être parent pendant une pandémie porte la notion d'épuisement parental à un tout autre niveau. Il est terriblement difficile de compter sur nos villages tout en respectant les directives de distanciation sociale. Le stress d'essayer de garder tout le monde en sécurité, de travailler à domicile et de se consacrer du temps peut devenir accablant.

Ironiquement, cependant, la pandémie et les verrouillages ont probablement atténué l'épuisement professionnel de certains parents. Nous avons été forcés – ou plutôt l’occasion – de ralentir et de passer plus de temps avec nos enfants. Dans une enquête menée par l'American Psychological Association à la fin du mois de mai, 82% des parents ont déclaré qu'ils étaient reconnaissants de ce temps supplémentaire.

Faire face à l'épuisement parental

Au cas où ce n’est pas tout à fait clair, vous pouvez vous sentir épuisé sans subir d’épuisement parental au sens académique. Que vous atteigniez ou non ce seuil, qui est certes un peu trouble, les pratiques suivantes en valent la peine.

Concentrez-vous sur le positif

Il est facile de se laisser entraîner dans une spirale de négativité lorsque vous vous sentez dépassé et anxieux. De plus, l'autodérision est la norme de nos jours. Nous sommes beaucoup plus susceptibles de dire: «Je suis un désordre brûlant, j'envoie du vin», que «J'ai fait des études parentales A + aujourd'hui et je me sens bien avec mes enfants.» Ce n’est pas bon pour les parents déjà au bord de l’épuisement professionnel.

Les experts recommandent de prendre le temps chaque jour de se concentrer sur ce qui a bien fonctionné. Cela peut signifier aller autour de la table et nommer chacun quelque chose qui vous a rendu heureux, ou écrire une simple déclaration de gratitude dans votre journal chaque soir. Même les pires jours, il est généralement possible de trouver un petit rayon de soleil.

Les trucs de soins personnels habituels

Prendre un bain ou faire de l'exercice régulièrement n'est pas une panacée contre l'épuisement professionnel, mais cela ne peut pas faire de mal. Nous tous les parents devrions prendre le temps de remplir nos propres seaux chaque fois que possible.

Réduisez vos attentes

C'est un gros problème: rejeter activement l'idéal parental intensif. Rappelez-vous que ce n’est pas un problème si la lessive n’est pas faite, que votre enfant est en retard de cinq minutes à l’entraînement de football, vous avez oublié de vous brosser les cheveux le jour de la photo à l’école et la fée des dents n’a pas réussi à ramasser la dent hier soir.

Il ne s’agit pas d’un processus du jour au lendemain, mais il permet de se rendre compte qu’une grande partie de l’épuisement professionnel résulte de l’adhésion aux normes de la société.des normes que vous n'avez pas à respecter pour être un parent gentil et aimant.

Voici le vrai kicker: il n'est même pas clair que se mettre à travers tout ce stress soit payant en termes d'avoir des enfants plus heureux ou plus prospères. Alors, que diriez-vous que nous essayions tous d'arrêter de nous tenir, et les uns les autres, à des normes irréalistes qui nous rendent misérables, d'accord?

Arrêtez d'être parent sur les réseaux sociaux

Un autre gros. Ne passez pas de temps et d'énergie précieux à organiser une façade parentale sur les réseaux sociaux. Plus important encore, arrêtez de suivre les personnes qui vous font vous sentir «moins que» en comparaison. Vous n’avez pas besoin de rivaliser avec d’autres parents pour voir quel enfant a l’enfance la plus magique. Gardez vos yeux sur votre propre papier.

Obtenir de l'aide

Vous méritez de vous sentir bien dans votre peau en tant que parent, point final. Si ce n’est pas le cas, que ce soit parce que vous êtes débordé ou que vous avez besoin d’aide pour développer des outils parentaux efficaces, n’attendez pas d’être totalement sous l’eau. Demandez de l'aide maintenant.

L’épuisement professionnel n’est pas une conséquence inévitable de la parentalité moderne. De nombreux parents se protègent du poids des attentes et trouvent la joie quotidienne d'élever leurs petits humains. Ce n’est pas facile… mais rien de la parentalité ne l’est, n’est-ce pas?

Je finis généralement par demander des commentaires, mais aujourd'hui, je voudrais simplement offrir un high-five virtuel, un coup de poing ou un câlin à mes camarades parents. Être parent est difficile, mais vous êtes plus dur! Vous avez ceci.

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A propos de l'auteur

Lindsay Taylor, PhD

Lindsay Taylor, Ph.D., est rédactrice principale et responsable de la communauté pour Primal Nutrition, coach certifiée en santé Primal et co-auteur de trois livres de cuisine céto.

En tant qu'écrivain pour Mark’s Daily Apple et leader des communautés prospères Keto Reset et Primal Endurance, le travail de Lindsay est d'aider les gens à apprendre ce qui, pourquoi et comment mener une vie axée sur la santé. Avant de rejoindre l'équipe Primal, elle a obtenu sa maîtrise et son doctorat. en psychologie sociale et de la personnalité de l'Université de Californie à Berkeley, où elle a également travaillé comme chercheuse et instructrice.

Lindsay vit dans le nord de la Californie avec son mari et ses deux fils passionnés de sport. Dans son temps libre, elle aime la course à pied, le triathlon, le camping et les soirées de jeux. Suivez sur Instagram @theusefuldish alors que Lindsay tente de jongler avec le travail, la famille et l'entraînement d'endurance, tout en maintenant un équilibre sain et, surtout, en s'amusant dans la vie. Pour plus d'informations, visitez lindsaytaylor.co.

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