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Recettes santés

Entretien avec Haile Thomas – Recettes végétaliennes vivantes

En fait, les choix alimentaires de Haile Thomas dans son enfance étaient des indications précoces. Dans l'introduction de son nouveau livre de cuisine végétalien, Vivre vivant, le militant de l'alimentation écrit: «J'ai méprisé le menu des enfants et j'ai été un peu offensé par cela. Au lieu de cela, ajoute-t-elle, elle a choisi le menu adulte, a regardé Chef de fer à répétition, et n'a apprécié rien de plus que de cuisiner des plats jamaïcains avec sa mère.

À l'âge de huit ans, la famille a appris que son père était atteint de diabète de type 2. Sa maladie, dit-elle, a conduit à une transformation de leur attitude envers la nourriture: de la voir comme un véhicule pour l'amour à quelque chose qui donnait la vie et donnait du pouvoir. À 10 ans, elle parlait du lien entre bien-être et alimentation lors de conférences comme TEDx. À 12 ans, elle a fondé l'organisation à but non lucratif HAPPY pour répondre au besoin d'une éducation nutritionnelle à base de plantes abordable dans les communautés mal desservies. Pendant tout ce temps, elle a conservé son autre emploi: l'école.

Loin de ces premiers jours où «effrayer les amis» avec des conseils non sollicités sur la nourriture, Thomas, qui a maintenant 19 ans, pense que le travail de sa vie consiste à remettre en question les mentalités et les perceptions par l’éducation alimentaire. Mais la nourriture n'est en aucun cas le seul sujet de son activisme: elle nous exhorte à considérer nos relations avec d'autres influences prédominantes comme la communauté, l'éducation, voire les médias sociaux. «Nous pouvons utiliser notre relation avec la nourriture comme une base solide pour ravitailler cette reconstruction», écrit-elle.

Vivre vivant est plus qu'un livre de cuisine basé sur l'activisme avec de délicieuses recettes; il est également structuré comme un journal avec des invites d'introspection. «Vous êtes votre propre tour ou mort», écrit Thomas. Le livre, dit-elle, vous encouragera comme un frère fidèle. Et comme quelqu'un qui s'occupe de vous, le livre se concentre sur l'aide à faire le travail, avec des listes d'échanges d'ingrédients pratiques et des idées pour manger sainement avec un budget limité. (Mangez de saison! Achetez en vrac!)

Il y a quelques semaines, j'ai envoyé à Thomas certaines de mes questions sur son travail. Je lui ai aussi fait jouer les favoris avec ses recettes.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Arati Menon: Qu'est-ce qui a conduit à votre choix de devenir végétalien?

Haile Thomas: J'ai décidé d'essayer le mode de vie végétalien après être tombé sur un article liant la viande rouge au cancer. Je me suis senti appelé à me mettre au défi, moi et ma famille, d'essayer un régime à base de plantes. Au début, nous étions purement motivés par les bienfaits pour la santé. Pourtant, à mesure que nous continuions à en apprendre davantage sur l'interdépendance de nos assiettes, de l'environnement et des animaux, tout est devenu beaucoup plus utile.

AM: Vous réitérez souvent les idées fausses sur le véganisme. Comment avez-vous géré les stéréotypes?

HT: Tout au long de mon parcours, j'ai lutté contre les stéréotypes négatifs qui sont souvent projetés sur la communauté végétalienne. Pourtant, à travers ce conflit interne, j'ai commencé à réaliser que j'avais une opportunité incroyable de redéfinir à quoi ressemble le fait d'être végétalien et de créer des points d'entrée pour que les autres puissent en apprendre davantage sur le mode de vie. Je crois qu'une vie compatissante est l'avenir et je trouve essentiel de parler de bien-être blanchi à la chaux et de racisme dans le système alimentaire, mais j'aime aussi utiliser ma plate-forme pour réitérer que la nourriture végétalienne est délicieuse.

AM: J'adore que ce livre soit plus qu'un simple livre de cuisine. Dites-nous comment vous en êtes arrivé à ce choix d'en faire un «guide de vie».

HT: Au cours de la dernière décennie, j'ai dû faire face à des défis pour trouver ma voix, comprendre l'importance des soins personnels, fixer des limites et vraiment avoir confiance en mon chemin unique. J'ai réalisé que mon bien-être est bien plus complexe que ce que je mange ou ma routine d'exercice – les pensées négatives, la créativité supprimée, les relations disharmonieuses peuvent tous avoir un impact profond. Ce qui est fantastique à ce sujet, c'est que mes défis ne sont pas uniques! Ce sont eux qui nous rendent humains et nous connectent tous les uns aux autres.

AM: Parlez-nous de HAPPY et de ce qui vous a poussé à le démarrer à l'âge de 12 ans.

HT: Inverser la condition de mon père sans médicament – en améliorant nos habitudes alimentaires – c'est quand j'ai vu pour la première fois le pouvoir des aliments (au-delà de la saveur) et comment ils peuvent nous guérir ou nous nuire. Au cours de ce processus, j'ai découvert l'élevage industriel, l'étiquetage des aliments, l'accessibilité des aliments et l'épidémie d'obésité infantile. Je savais que je devais partager ce que j'apprenais avec mes pairs. Depuis huit ans, nous offrons des expériences d'apprentissage interactives et amusantes aux jeunes, de la troisième à la sixième année, dans diverses communautés.

AM: Comment ce travail a-t-il été mis au défi par la nouvelle réalité apportée par COVID-19?

HT: Cette année a apporté ses changements, mais je suis reconnaissant de la manière dont la technologie nous a permis de nous montrer. Nous avons organisé notre série d'entretiens EN DIRECT avec des jeunes qui font une différence dans le monde, livré des boîtes de ferme bio aux familles en partenariat avec DIG Feeds et organisé deux sessions de Self-Care Summer Camp on Zoom! Tout cela visait à fournir l'espoir et les outils de la résilience mentale.

AM: Quel est le plat vers lequel vous vous êtes tourné encore et encore au cours des derniers mois?

HT: The Lively Islander Bowl de Vivre vivant a été répété tout l'été!

AM: Si vous étiez coincé avec trois ingrédients sur une île déserte, quels seraient-ils?

HT: Pratiquement: lentilles, fonio et champignons maitake. Moins concrètement: le matcha, le tahini et le brie végétalien.

Quel est le plat qui vous dynamise vraiment? Dites-nous dans les commentaires ci-dessous!

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