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Démarrage d'une entreprise d'alimentation Empanada pendant le coronavirus

Quand COVID-19 a atteint les États-Unis, Je travaillais à plein temps en tant que rédacteur de contenu interne pour une entreprise qui était sur le point de lancer un site Web d'examen de cartes de crédit. Chaque jour, je continuais à travailler en me sentant en sécurité que cette pandémie n'affecterait sûrement pas l'industrie dans laquelle je travaillais. au milieu de cette crise sanitaire et nous a renvoyés.

Je suis rentré chez moi en pensant à ce que j'allais faire. J'avais l'impression que quelque chose de plus grand que moi avait pris le dessus, et j'ai fait un détour par mon épicerie Latino préférée. Je me suis senti guidé vers les ingrédients dont j'avais besoin pour faire des empanadas à la péruvienne: une charrette d'oignons rouges, un gros morceau d'oeil de boeuf rond (ce qu'on appelle "boliche"), du beurre, du saindoux, des piments ají amarillo, du cumin, et l'origan. J'ai chargé ma malle avec l'épicerie, sorti mon téléphone et annoncé à mes abonnés des réseaux sociaux que je venais d'être licencié et que je vendrais des empanadas péruviens cette semaine-là.

Il n'y avait qu'un seul problème: je me suis rendu compte que je ne savais pas encore vraiment comment faire des empanadas péruviennes.

Tout ce que j'avais, c'était mes souvenirs gustatifs – les garnitures parfaites au beurre, à la croûte friable et au bœuf humide que j'avais essayées à Lima – et diverses tentatives terne à la maison. Dans le passé, j'avais jeté plus de chaussons bâclés que je ne l'admets – des croûtes qui ont explosé dans le four, des garnitures trop potageuses et qui ont coulé partout sur la plaque de cuisson. Les empanadas n'étaient pas quelque chose que je n'étais pas très à l'aise de servir aux invités, encore moins de vendre pour le profit. À quoi je pensais?

Je supposais que j'obtiendrais une poignée de commandes d'amis de soutien et que je vendrais peut-être une douzaine de ces tartes à la viande tendres d'ici la fin de la semaine. Mais le lendemain matin, je me suis réveillé pour trouver plus de commandes que j'avais d'ingrédients.

Il m'est alors apparu que quiconque ou quoi que ce soit m'a pris en charge lorsque j'ai décidé de commencer à vendre des empanadas était un génie. (Ou peut-être que j'étais le génie et que je devais me donner plus de crédit.)

Toute ma vie, j'ai rêvé de posséder une petite entreprise alimentaire, mais je n'ai jamais su quoi vendre. Je ne savais pas quel aliment – plat signature, encore moins cuisine – je pouvais appeler le mien. Miami est une plaque tournante majeure pour les immigrants péruviens, et bien que la cuisine de mon pays d'origine soit extrêmement populaire auprès des habitants, il y a aussi beaucoup de concurrence. Je ne pouvais pas simplement cuisiner les plus grands succès culinaires du Pérou et espérer faire ma marque. Il y avait déjà des dizaines de mes compatriotes qui faisaient la même chose, et ils avaient beaucoup plus d'expérience et de ressources avec lesquelles travailler.

Mais je me suis rendu compte qu’il n’y avait pas beaucoup de fournisseurs de De style péruvien empanadas autour de moi. Celles-ci sont uniques en Amérique latine dans la mesure où la croûte est friable, beurrée et fond dans la bouche un peu comme des sablés. En fait, il n'y avait que deux boulangeries péruviennes dans la région des trois comtés que je connaissais, et je n'étais pas un grand fan des empanadas des boulangeries – les garnitures étaient sèches et la croûte d'une boulangerie me rappelait un biscuit détrempé . Je voulais faire les empanadas que je voulais manger – celles aux croûtes délicates faites avec du beurre et du saindoux de bonne qualité (au lieu de la margarine et du shortening) et des garnitures juteuses et savoureuses.

La population de Miami est composée à environ 65% de Latinos, obsédée par tout type de tarte à la main savoureuse et, comme dans la plupart des pays, elle est mise en quarantaine depuis des mois. J'offrais une injection d'excitation dans leur alimentation et livraison gratuite à presque n'importe où dans mon coin de Floride. J'ai commencé à me retrouver plus occupé que lorsque j'étais employé; début juin, j'ai même acheté un deuxième réfrigérateur pour suivre les commandes.

La plus grande révélation a peut-être été la satisfaction que je pouvais tirer de mon travail. Peu de choses se comparent à avoir un parfait inconnu acheter quelque chose que vous créez semaine après semaine, et vous dire comment votre nourriture leur procure du plaisir pendant une période aussi morne.

En tant que personne bi-culturelle, je ne me suis jamais senti entièrement accepté. La communauté anglo-américaine à laquelle appartient ma mère n'a jamais pu accepter quiconque nommé Carlos; la communauté péruvienne-américaine m'accueille timidement, mais mon accent et le fait que j'ai grandi aux États-Unis m'empêchent d'être considéré comme péruvien. Après 30 ans de vie en Amérique, j'ai finalement trouvé ce sentiment d'appartenance: la maman d'un client péruvien – elle-même traiteuse – a appelé pour me féliciter de mes empanadas.

J'ai essayé d'ajouter des plats de fusion à mon menu en signe d'assentiment à mon éducation multiculturelle – j'étais particulièrement fier d'un riff péruvien sur des sandwiches au fromage pimento – mais mes clients n'y ont même pas pensé. Ils voulaient les aliments qui leur rappelaient la maison, et c'est ce qui m'a fait vraiment péruvien à leurs yeux.

J'ai nommé mon entreprise en herbe 3 Coronas («corona» signifie couronne en espagnol). Le nom est un hommage non seulement à la ville où je suis né – Lima, la ville des rois couronnée trois fois –mais ces temps très étranges, où je me trouvais très étrangement.


Quels aliments vous réconfortent en ces temps? Dites le nous dans les commentaires!

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