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Défis pendant la pandémie de coronavirus – Yogourt d’Anita

Il y a six mois, J'étais sur le chemin du retour de l'Expo des produits naturels annulée lorsque des nouvelles ont été annoncées sur des cas de coronavirus à New York. En traversant le terminal de JFK, j'ai vu des personnes masquées pour la première fois. Personne sur le vol de L.A. n'en avait eu, moi y compris.

La ville était au bord de la quarantaine. L’école de ma fille Ramona est passée à un apprentissage entièrement à distance. J'ai eu de la chance que mon entreprise ait été jugée essentielle, mais avec mon enfant jeté dans l'équation, tout a changé. Comment gérerais-je la maternité à plein temps en plus de l'entrepreneuriat à plein temps? Cela me paraissait impossible, mais j'avais besoin d'argent.

Une tentative infructueuse d'externalisation (Anita's Yogurt) (https://anitas.com/ des processus d'emballage et d'étiquetage en 2018 m'avait coûté des centaines de milliers de dollars et m'avait essentiellement mis à la faillite. Sans investisseurs ni conseillers sur lesquels se replier, je J'avais passé 2019 à ramper hors de la tombe et à reconstruire mon entreprise à partir de zéro.

Mais même avec un demi-million de ventes cette année-là, les choses étaient encore précaires. Du côté positif, je me suis souvenu que le plan d’affaires d’Anita’s Yogurt s’était fusionné à la suite de l’ouragan Sandy, alors que je vivais au chômage et que j’utilisais le Wi-Fi gratuit de la Brooklyn Public Library pour faire des études de marché. Cette nouvelle catastrophe constituerait-elle une opportunité similaire pour changer les choses?

J'étais prêt à retourner au travail, sous l'illusion que – parce que mon produit était probiotique – les gens s'approvisionneraient pour renforcer l'immunité contre le virus. Et à mon grand soulagement, pendant cette première semaine de quarantaine, mon distributeur a passé sa commande régulière. Mais ce serait leur dernier depuis deux mois. Les ventes ont chuté de 70%. Je n'étais pas préparé pour le passage massif des achats en personne aux achats en ligne, ni pour le déplacement de l'attention sur les produits spécialisés vers les produits de base. Mon produit était essentiel pour certains clients fidèles, sans parler des moyens de subsistance de ma famille, mais les magasins ne fonctionnaient, naturellement, que pour répondre à la demande de produits de base comme le lait, les œufs et les conserves.

Ma tête a tourné avec des pensées sur le loyer – pour ma maison, l'usine. Les frais de scolarité de ma fille, toujours dus même si elle apprenait à la maison. Entre la précipitation dans ses devoirs, la préparation de ses collations et la connexion à Zoom, j'ai envoyé des courriels. Je devais reprendre les ventes ou risquer de tout perdre. Je devais récupérer mes partenaires e-commerce (je les avais tous perdus après la débâcle du copacking). Mais comme les détaillants en alimentation, ils se sont concentrés sur la demande écrasante de produits de base.

Bien que l'industrie alimentaire comprenne des milliers de petites entreprises employant des centaines de milliers de personnes, il est vite apparu clairement: l'aide en cas de catastrophe ne nous était pas destinée. En l'absence de commandes de service alimentaire, j'avais plus de 1 600 livres de yogourt assis. J'ai pu en faire don à de nouvelles organisations comme Food Issues Group et Heart of Dinner, toutes deux fondées par des chefs locaux pour nourrir les travailleurs de première ligne et les personnes âgées à risque. Même si j'avais l'impression que les systèmes échouaient tout autour de nous, voir mes pairs de l'industrie hôtelière rester vraiment hospitaliers était extrêmement inspirant.

Pendant ce temps, j'ai fait des chasses au trésor, construit des villes Lego et découvert le système solaire chez moi avec ma fille. Il y avait des feuilles de calcul d'orthographe à surveiller, des déjeuners à préparer et des heures de sieste à appliquer. À chaque heure qui passait de la journée d'école, j'avais l'impression que mon entreprise s'effondrait. Un jour, j'ai essayé de passer un appel avec un acheteur trop près de l'heure de la sieste, et une crise de colère m'a forcé à mettre fin à l'appel plus tôt. Je faisais semblant de ne pas être un parent à plein temps lorsque je travaillais et je faisais semblant de ne pas être un PDG à plein temps lorsque je travaillais avec l'école.

Je faisais semblant de ne pas être un parent à plein temps lorsque je travaillais et je faisais semblant de ne pas être un PDG à plein temps lorsque je travaillais avec l'école.

Dans ces moments inévitables où les mondes se heurtaient, j'étais en colère de devoir maintenir cette mascarade pour le confort des autres. J'étais en colère contre la ville pour financer plus de policiers dans nos écoles au lieu de plus d'enseignants pour l'apprentissage à distance, ou la garde d'enfants pour les travailleurs essentiels qui font fonctionner notre ville. J'étais frustré de moi-même. Je ne me sentais pas à la fois en tant que maman et en tant qu'entrepreneur.

Si je ne pouvais pas faire une pause dans la distribution de mon produit, je n'allais certainement pas me laisser distancer par mon double rôle de mère qui travaille. Mon stress s'est aggravé au fil des semaines et a eu un effet résiduel sur Ramona, ainsi que la pause dans sa routine habituelle. Bien que nous n’ayons pas pu surmonter nos facteurs de stress, nous leur avons échappé avec la cuisine. Nous avons documenté nos projets de pâtisserie pour le plaisir, et même du pain de maïs cuit au four avec sa classe sur Zoom.

En mai, j'ai de nouveau reçu des bons de commande. Ramona a commencé à venir avec moi au travail et a suivi les cours depuis mon bureau. Ça faisait du bien d'être à nouveau avec des collègues et de reprendre sa routine quotidienne, mais Ramona se plaignait d'être trop fatiguée pour pousser son scooter. Le deuxième jour, j'ai expliqué comment les affaires avaient fléchi et que nous devions travailler pour les récupérer. À partir de ce jour, elle m'a conduit au travail.

Mais en juin, New York était sous couvre-feu. Des hélicoptères de police planaient au-dessus de notre quartier à toute heure, tandis que des feux d'artifice se déroulaient dans les rues toute la nuit. J'ai dit à mon équipe que toute personne qui devait se rendre à l'usine après les heures d'ouverture serait remboursée pour les taxis. Après le travail, j'ai rejoint les manifestations appelant à la justice pour George Floyd et Breonna Taylor. Il y avait des marches dirigées par des enfants et des marches à vélo. Le temps plus chaud nous a encouragés. Les chefs ont uni leurs forces, une fois de plus, pour fournir de la nourriture à des organisations comme Occupy City Hall.

plus de génie … pour vos oreilles

Sur les réseaux sociaux, le racisme dans l'industrie alimentaire est réapparu lorsque des personnalités clés et leurs collègues – enhardis, en ont marre ou les deux – se sont prononcés. S'il était décourageant d'entendre d'autres personnes vivre des expériences similaires de licenciement, de sous-évaluation et d'effacement, c'était également affirmatif. Être capable d'identifier cela comme un problème réel, aux côtés d'autres, signifie que nous sommes beaucoup plus près de le résoudre.

En juillet, Ramona a commencé le camp d'été, et j'avais l'impression d'avoir enfin une marge de manœuvre et de pouvoir me mettre les talons au travail. Après des mois de retards, Anita’s Yogurt a lancé le commerce électronique sur Goldbelly et anitas.com, ainsi qu’à Erewhon Markets en Californie du Sud. Malgré mon revenu le plus bas depuis la serveuse en 2003, je me sentais optimiste et renouvelé.

Le yogourt d’Anita ne va nulle part. Au cours des sept dernières années, ma petite mais puissante équipe et moi avons produit plus d'un million de tasses de yogourt. J'ai présenté la marque aux chaînes nationales, avec une présentation que j'ai faite avec ma fille à mes côtés. Ce n'était pas ma première et ce ne sera certainement pas ma dernière catastrophe.


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