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Comment un réfugié syrien a démarré une entreprise alimentaire avec CARE

La cuisine de Fatima est calme. Il est six heures du soir et les sirènes gémissent pour signaler le début du couvre-feu. Les rues d'Amman sont désertes, les devantures sont fermées, les écoles et les mosquées sont vides, la frontière est scellée. Quiconque quitte son domicile avant 10 heures le lendemain matin sera arrêté. Des milliers de personnes qui ont tenté de défier le couvre-feu ont été prises par des patrouilles militaires itinérantes.

Pour Fatima, être pris au piège à la maison n’est pas vraiment la partie la plus difficile – c’est l’incertitude de pouvoir se payer un loyer et de la nourriture avec un revenu en baisse constante. Mais elle est prête, pleine d'espoir même. Ce n'est pas la première crise qu'elle a traversée.

En 2013, Fatima a abandonné sa maison à Daraa, voyageant à 60 miles au sud d'Amman, la capitale de la Jordanie à la frontière. La ville désertique dans laquelle elle est née était devenue "le berceau de la révolution" après qu'un groupe de jeunes garçons a peint à la bombe les mots "le peuple veut renverser le régime" sur un bâtiment. Les garçons ont été arrêtés et torturés par la police , déclenchant des protestations généralisées contre le régime d'Assad. Des bombardements aveugles, des bombardements et des frappes aériennes ont commencé à déchirer Daraa, laissant le lieu de naissance de la révolution une tombe à ciel ouvert.

«Il n'y avait aucun endroit sûr. Il n'y avait nulle part où aller pour se sentir protégés », se souvient Fatima. «La meilleure chose à faire pour nous a été de partir. Tous mes proches et tous ceux que je connaissais. Nous sommes tous partis. Nous n'avons rien apporté avec nous. » Malgré le vol collectif de la ville, c'était chaque famille pour elle-même. Fatima a pris tout l'argent qu'elle avait – 500 dinars jordaniens – un sac de nuit et ses cinq enfants avec elle. Les certificats de naissance, les albums photos, les meubles et les objets de famille ont été laissés pour compte "parce que nous pensions que c'était temporaire", explique Fatima. «Nous pensions que cela ne durerait que quelques semaines ou quelques mois, pas des années.» Finalement, la nouvelle que sa maison avait été détruite l'a rencontrée à Amman.

Figurant parmi les 12 millions de Syriens déplacés dans le monde, Fatima est arrivée dans une ville proche de celle qu'elle a fui. Les Syriens partagent la même langue, la culture, le climat et la nourriture que les Jordaniens, donc la réinstallation n’est pas comme s’installer dans un autre pays. De plus, comme beaucoup d'autres dans la région, Fatima avait déjà une famille vivant des deux côtés de la frontière poreuse. Mais quand il s'agit de partager les ressources et la main-d'œuvre, le cordon de tension entre les populations réfugiées et les citoyens locaux se resserre à chaque nouvel arrivant.

Une fois qu'elle s'est installée à Amman et a commencé à chercher du travail, Fatima a été confrontée à des lois du travail jordaniennes restrictives contrôlant la façon dont les réfugiés doivent gagner un revenu – indépendamment de l'expertise, de l'éducation et de l'expérience de travail. Les permis de travail limités rendent l'emploi difficile à obtenir et le parrainage par l'employeur est requis. Les quelques emplois autorisés sont généralement dans l'agriculture, la construction et l'hôtellerie, où les salaires sont bas et le travail physiquement exigeant. La plupart des professions étant interdites à sa portée, Fatima réfléchit à ses options. Elle savait qu'elle devrait commencer petit, travailler dans sa propre maison. Elle savait qu'elle pouvait fabriquer et vendre du kibbeh farci.


Avant la guerre, les coteaux de Daraa étaient recouverts d'herbes sauvages. Un œil inexpérimenté pourrait les confondre avec des mauvaises herbes, mais Fatima les connaît par leur nom et leur utilisation culinaire. Certains sont familiers: mélisse, camomille, sauge, marjolaine, feuilles de pissenlit; d'autres ne sont pas aussi facilement traduits. Alors que les plantes ont échappé à la culture dans le climat aride du sud de la Syrie, les femmes des campagnes les butinent régulièrement. Au moins, ils le faisaient.

La grand-mère de Fatima, une sage-femme locale, l’a amenée sur ces collines en tant que jeune fille pour cueillir des herbes et partager sa connaissance encyclopédique de la flore locale et de ses propriétés médicinales. «Je la regarderais faire différents mélanges avec des herbes sauvages. J'ai vu comment les femmes lui rendaient visite, prenaient les herbes et s'amélioraient », explique Fatima. Voyager avec sa grand-mère lors de visites de sages-femmes a éveillé l'intérêt de Fatima à devenir médecin, mais peu de temps après ses 14 ans, elle était mariée. "Ce n'était pas nécessairement la bonne chose à faire", explique Fatima rétrospectivement, mais c'était la coutume. Incapable d'étudier formellement la médecine traditionnelle, elle s'est tournée vers les plantes médicinales pour poursuivre son propre apprentissage.

Maintenant, au lieu de mélanges à base de plantes curatives, Fatima développe des recettes. Elle a commencé à vendre des pots de makdous de porte-à-porte, mais les revenus n'étaient pas suffisants pour la maintenir à flot, encore moins pour se développer. Quand elle a appris de ses voisins à propos de CARE, une organisation à but non lucratif et un centre communautaire qui avait un programme d'aide financière et une subvention aux petites entreprises pour les réfugiés, Fatima a demandé les deux. Elle n'attendait pas grand-chose, faisant partie des milliers de personnes dans la même situation, puisant dans les mêmes ressources. Mais en quelques mois, elle a appris que sa candidature avait été approuvée.

L'aide en espèces, une petite somme de 130 dinars, a mis près de trois ans à arriver, mais le programme de formation a commencé immédiatement. Fatima s'est mise au travail pour élaborer un plan d'affaires viable et a reçu 1 200 dinars en subventions. Avec cela, elle a acheté un congélateur, un nouveau réfrigérateur et un robot culinaire – l'équipement de base dont elle avait besoin pour augmenter sa production et enfin se payer un salaire décent.

Tout ce qu'elle savait était destiné à perfectionner son kibbeh farci, qui est généralement composé de viande hachée, d'épices et de boulgour formé en un ovale et frit. C'est un plat de mezze populaire à travers le Levant et malgré son omniprésence, Fatima a estimé qu'elle pouvait se l'approprier. Elle est l'un des rares artisans à faire du kibbeh végétarien – en échangeant de l'agneau contre des pois, des pommes de terre et des carottes – quelque chose qu'elle a commencé à bricoler après avoir reçu des demandes de nourriture végétarienne pendant le Carême et d'autres vacances sans viande. Maintenant, c'est son produit de niche.

Armée des outils nécessaires pour augmenter la production, confiante dans ses recettes et soutenue par deux autres cuisinières, après des années de travail presque constant, Fatima a finalement eu un moment pour faire une pause, respirer et regarder autour de lui. «J'ai commencé à voir des femmes qui étaient vulnérables et dans la même position que j'étais lorsque je suis arrivée ici pour la première fois.»

Près de 30% des ménages de réfugiés syriens en Jordanie ont une femme à la barre, mais seulement 9% de ces femmes gagnent un revenu. La famille moyenne a une maison pleine, donc démarrer une entreprise à domicile est logique mais non sans défis. Il n'y a tout simplement pas assez d'espace et les informations sur les subventions et la formation nécessaires pour se développer ne sont pas largement accessibles. Fatima est retournée aux lignes de secours alimentaires dont elle dépendait autrefois et a commencé à parler à d'autres femmes.

«Je leur dirais», dit Fatima, «Pourquoi ne créez-vous pas votre propre entreprise? Même si c'est petit, vous pouvez vous débrouiller au début, puis vous grandirez avec le temps. » Elle a commencé à organiser des formations gratuites chez elle et dans les centres CARE pour d'autres femmes d'affaires en herbe. Certains ont apporté des plans pour les desserts arabes, tandis que d'autres voulaient faire des chocolats complexes gravés à la main. Et à ceux qui n'ont pas de plan? Fatima a conseillé à ceux qui vivent près des collines où la mauve de jute pousse à l'état sauvage de cueillir et de regrouper les verts amers largement consommés à vendre. Pour chaque plan, son refrain est simple: «Commencez avec quelque chose de petit et à partir de cela, vous pouvez grandir. Commencez juste. "

La demande de produits alimentaires faits maison est généralement forte à Amman, selon Taghreed Saeed, le coordinateur du programme d'autonomisation économique chez CARE Jordan. Mais la situation économique empêche les entrepreneurs de se démarquer. Il y a presque autant de fournisseurs de makdous et de kibbeh qu'il y a de femmes nommées Fatima, c'est pourquoi les organisations sur le terrain ont pivoté pour inclure l'analyse de marché et les stratégies de marque dans le cadre des formations.

Naviguer dans les réglementations légales de la Jordanie est déjà assez difficile pour les petites entreprises alimentaires, mais personne, assure M. Saeed, n'aurait pu prévoir comment la pandémie pourrait aplanir tout sentiment naissant de possibilité. Début mars, Fatima a vendu 400 morceaux de kibbeh chaque jour, principalement à des restaurants célèbres d'Amman. Maintenant, elle ne peut rien vendre légalement. Bien qu'elle ait reçu quelques commandes sous la table, Fatima ne les remplira pas. Elle joue prudemment. Le kibbeh peut attendre.

Fatima jeûne pour le Ramadan et pense à la nourriture quand nous parlons en avril dernier. «Nous sommes des gens qui aiment la nourriture, donc cela aurait généralement été une saison très chargée en raison des gros repas que les gens mangent au coucher du soleil», explique-t-elle. Le Ramadan est une saison de réflexion pour les musulmans du monde entier et chaque jour est réservé avec deux repas distincts; le premier, mangé à la hâte avant le lever du soleil et le second, partagé tranquillement entre les familles après le coucher du soleil. Sous le couvre-feu, cependant, la célébration du jeûne est modérée sans amis et voisins à participer. «Avant le début des mesures de verrouillage, j'étais complet pour tout le mois. Je suis passé du business à rien », soupire Fatima. "Mais c'est quelque chose qui a touché tout le monde, pas seulement moi."

Le hiatus indéfini n'a pas bloqué le mouvement vers l'avant de Fatima. Âgée de 50 ans, ses roues continuent de tourner même si elles tournent en place. «Certaines personnes disent qu'avec mon âge, j'ai atteint un endroit où je ne peux pas faire plus», dit-elle, alors que la sirène du couvre-feu cède la place à l'appel à la prière du soir. «J'ai vécu beaucoup de tragédies, mais je ne laisse pas la tristesse m'atteindre. J'ai l'ambition de continuer à créer. »


La nourriture vous a-t-elle déjà sorti d'une période difficile? Parle-nous-en dans les commentaires.

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