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Comment les organisateurs noirs ont nourri les protestations de l'hôtel de ville d'Occupy avec des repas au restaurant et faits maison

Au cours des deux dernières semaines, des centaines de personnes ont campé dans le City Hall Park du Lower Manhattan, exigeant que la ville coupe au moins 1 milliard de dollars du budget 2021 du NYPD, à la lumière des protestations nationales contre la violence policière. Le mouvement a commencé mardi 24 juin, avec seulement quelques dizaines de personnes. Du jour au lendemain, il est devenu un groupe de quelques centaines de personnes qui, au cours des jours et des semaines qui ont suivi, ont été soutenues par un réseau soudé de chefs et de volontaires qui se sont mobilisés pour nourrir les manifestants – souvent à 2 heures du matin et toujours gratuitement.

«Nous nourrissons tout le monde sauf les flics», explique la militante Lucy Saintcyr, qui a aidé à organiser la scène gastronomique animée du City Hall Park.

Occupy est une protestation, bien que quiconque s'est aventuré dans le City Hall Park de Manhattan au cours des deux dernières semaines sache qu'au cœur du mouvement, il existe également une communauté dynamique. À son apogée, les organisateurs du mouvement ont créé un horaire quotidien de «séances d'apprentissage», des conversations pédagogiques dans lesquelles les gens pouvaient se réunir pour appeler leurs représentants, débattre de l'annulation des loyers ou discuter de modèles alternatifs de maintien de l'ordre. Il y a des heures de calme nocturne (de 1 h à 7 h) avec des sacs de couchage disponibles pour ceux qui en avaient besoin. Il y a un jardin communautaire, une bibliothèque commune, une tente de bien-être mental et un espace pour boire du thé.

Et, bien sûr, il y a aussi beaucoup de nourriture.

Une personne se tient derrière une table de collation de fortune, qui annonce plusieurs comptes Venmo sur une table en carton. Des sacs de chips sont empilés sur la table et stockés en dessous dans des bacs en plastique.

Cinq personnes se tiennent, posant pour une photo devant une table avec du café Dunkin Donuts dessus

Ne pas avoir à se soucier de la provenance de leur nourriture signifie que les gens peuvent se concentrer sur d'autres problèmes, dit Saintcyr, et elle s'est appuyée sur son expérience passée dans l'industrie de la restauration pour nourrir les gens jour et nuit.

Au cours des six dernières années, Saintcyr a travaillé en tant que directeur général, sommelier et serveur de vin dans divers restaurants de New York, dont le Cafe Collette, Frenchette et l'Oxomoco étoilé au Michelin à Greenpoint. En tant que fondatrice du Saint Supper Collective, elle a tiré parti de ses relations dans l'industrie hôtelière pour apporter «des repas chauds et élevés aux personnes qui sont fatiguées de marcher, fatiguées de prononcer des discours ou fatiguées parce qu'elles pourraient être à faible revenu, sans emploi ou sans domicile », dit-elle.

Certains des quelque 2 000 repas que le Collectif Saint Supper distribue quotidiennement ont été achetés dans des épiceries locales ou pris en charge par des entreprises appartenant à des Noirs. Beaucoup d'autres – y compris une ratatouille mémorable de deux jours, des currys de noix de coco «reconstituant l'âme» et des lots de boulettes faites à la main – sont venus de chefs qui travaillent dans des restaurants populaires comme Cervo’s et The Fly, en plus de ceux dans lesquels Saintcyr a travaillé.

Alors que l'occupation du parc de la mairie tire à sa fin, à son apogée, des repas chauds étaient servis toute la journée, dit Saintcyr. La demande la plus élevée de nourriture, cependant, s'est produite entre 2 heures et 4 heures du matin, lorsque les marcheurs sont revenus au parc de la mairie après des manifestations du soir. Saintcyr dit qu'elle devrait commander de 60 à 80 pizzas à la fois pour la livraison, qui ont toutes été achetées grâce à des dons.

Entre les repas chauds, les manifestants ont subsisté sur une grande collection de barres granola, de mélanges de graines en sac et de chips, qui sont tous donnés ou achetés dans les épiceries par l'activiste TMG, qui préfère s'identifier par l'acronyme et a aidé Saintcyr à organiser le service alimentaire lors des manifestations. Le groupe de TMG, Nourish NYC – qui distribue gratuitement de la nourriture et des kits de fournitures, en plus de fournir des subventions en espèces à des militants basés à New York – a travaillé pour distribuer ces collations lors de manifestations.

Une femme portant un bandana noir, une chemise blanche et un pantalon noir pose pour une photo. Derrière elle, un parapluie est visible.

Lucy Saintcyr, fondatrice du Saint Supper Collective

Trois personnes se tiennent devant une épicerie, poussant deux caddies remplis de collations et d'autres fournitures

TMG, centre, organise des bénévoles sur une course à Costco à Sunset Park

«Les gens donnent des centaines de boîtes de collations sans gluten, à base de plantes et végétaliennes», dit Saintcyr. Elle se réveille chaque jour avec «des centaines et des centaines» de demandes avec des volontaires demandant de déposer de la nourriture.

Bien que les services de restauration de l’hôtel de ville Occupy soient devenus une unité qui fonctionne bien, cela n’a pas commencé de cette façon. Au cours des premiers jours de l'occupation, Saintcyr et TMG disent que, tandis que de nombreux aliments chauds étaient déposés, personne n'avait organisé de système d'admission.

"Quand je suis arrivé au parc, j'ai vu des plateaux de nourriture chaude reposant sur le sol et sur les bancs du parc", explique Saintcyr. "Il y a beaucoup de risques de contamination et de gaspillage alimentaire là-bas." Ensemble, Saintcyr et TMG ont développé ce qu'ils appellent «  la ligne '', un réseau de plusieurs tables et glacières réfrigérées à partir desquelles ils pouvaient distribuer et recevoir de la nourriture – avec des zones distinctes pour les repas chauds, les aliments végétaliens, le café et les boissons, les collations et la consommation.

Une main tendue étend une barre granola Kind, tandis que d'autres barres granola floues sont visibles à l'arrière-plan de la photo

Une main tient un récipient de graines de citrouille, qui repose sur une table à côté de craquelins de riz, de barres granola et d'autres collations

Une main atteint une glacière bleue pour attraper une bouteille de jus de pomme

L'une des nombreuses glacières que les organisateurs utilisent pour garder les boissons et les aliments périssables au frais

Une personne en jeans et un t-shirt noir tient une tasse de papier réutilisable dans une main avec des gants en plastique. Dans leur autre main, ils détiennent un grand récipient de café Dunkin Donuts.

Dans une pincée tôt le matin, les organisateurs disent qu’ils serviront occasionnellement des marques comme Dunkin ’Donuts

Bien que le Saint Supper Collective et Nourish NYC aient installé plusieurs tables à Occupy City Hall, Saintcyr a précisé qu'elle n'était pas seulement là pour les marcheurs ou les manifestants. «Ce qui nous y maintient, c'est de savoir que les habitants de cette région en ont besoin», dit-elle. La plupart des personnes que Saint Supper nourrit sont des sans-abri, à faible revenu ou au chômage, des gens qui ont entendu parler de l'organisation par le bouche à oreille, dit Saintcyr, qui a été sans-abri pendant six ans de sa vie. "Il y a beaucoup de familles et de personnes qui viennent au nom des familles mais qui sont peut-être trop nerveuses pour laisser leurs enfants voir qu'elles reçoivent de la nourriture gratuite."

Plus de deux semaines après son début, Occupy City Hall tire à sa fin et les manifestants n’ont pas tout à fait obtenu ce qu’ils voulaient. (Bien que le Conseil de la ville de New York ait techniquement procédé à la réduction du budget de 1 milliard de dollars, les militants disent que l'argent a été transféré entre les services de la ville, plutôt que réinvesti dans des communautés sous-financées.)

Le 4 juillet, les premiers organisateurs de la manifestation Occupy City Hall ont annoncé via Instagram qu'ils avaient commencé à «rediriger notre énergie vers nos communautés, nos quartiers et nos réseaux d'entraide». Citant des problèmes de sécurité et des arrestations récentes au City Hall Park, Saintcyr et TMG ont indiqué qu'ils avaient également commencé à réduire leur implication dans la manifestation et qu'ils n'auraient plus de tables de 24 heures installées dans le City Hall Park. Au lieu de cela, les organisateurs disent qu'ils prévoient de retourner dans leurs communautés et d'augmenter leur présence lors des manifestations à Brooklyn et Manhattan, respectivement.

Les collations sont étalées sur une table, avec un panneau coloré fait à la main qui se lit "Veuillez vous désinfecter les mains avant de toucher la nourriture"

Les bénévoles du Saint Supper Collective et de Nourish NYC doivent respecter les normes de sécurité alimentaire, notamment le port de gants et de masques

Deux enseignes faites à la main pendent d'une table de collation de fortune. On lit "La bodega du peuple prend & amp; partager "dans toutes les lettres majuscules, tandis que l'autre exhorte les gens à envoyer un SMS pour les mises à jour

La People's Bodega distribue gratuitement des collations, de l'eau et des produits secs

Saintcyr, TMG et leurs organisations acceptent des dons pour poursuivre leur travail. Les dons au Collectif Saint Supper peuvent être effectués via Venmo (@lainsley) ou en contactant Lucy Saintcyr via un message direct Instagram (@ 1optimistleft). Faites un don à NourishNYC via Venmo (@nourishnyc), CashApp ($ nourishnyc) ou PayPal.

Le photographe Clay Williams a passé une journée aux manifestations de l'Occupy City Hall, documentant les organisateurs, les McMuffins faits maison et les bodegas pop-up qui ont alimenté les demandes de financement du NYPD. Ces photos ont été prises dans l'après-midi du 30 juin, le jour où le Conseil de New York a voté son budget 2021.

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