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Comment j'enseigne à mon fils comment réduire les déchets

Une assiette pleine est une chronique sur la vie de famille et la maison rédigée par l'écrivain Laura Fenton, qui explore l'intersection de la vie durable et de la conception de la maison à travers les yeux d'une mère.


Je me suis toujours considéré un peu comme un hugger d'arbre, mais ce n'est que lorsque j'attendais mon enfant que j'ai pris au sérieux mes efforts pour réduire les déchets et mon empreinte carbone. En discutant avec d’autres parents, j’ai réalisé que c’est une expérience commune: dès que vous commencez à penser à la vie de votre enfant, vous comprenez combien il est important de conserver et de protéger les ressources de notre planète. Ironiquement, avoir un enfant rend également plus difficile de vivre une vie à faible gaspillage (bonjour, couches jetables et un flot ininterrompu de plastique!).

Rester ferme sur nos principes de réduction des déchets a été encore plus difficile depuis que ma famille a commencé à suivre les directives de rester à la maison, à pratiquer la distanciation sociale et à augmenter les mesures d'hygiène, mais je ne veux pas que mon fils pense que faire le choix vert est facultatif quand les temps sont durs. J'espère que si le compostage, le raccommodage, les achats d'occasion et le militantisme sont tous «normaux» pour mon fils et ses pairs – plutôt que les choses «alternatives», «hippies» à faire – nous avons une meilleure chance de un avenir durable. Les principes écologiques de ma famille ont été testés (et brisés!) À de nombreuses reprises récemment, mais cette expérience m'a laissé encore plus déterminé à faire des choix écologiques au quotidien. Voici quelques-unes des façons dont nous nous efforçons toujours de vivre plus légèrement sur la terre que vous pouvez également essayer:

J'espère que si le compostage, le raccommodage, les achats d'occasion et le militantisme sont tous «normaux» pour mon fils et ses pairs – plutôt que des choses «alternatives», «hippies» à faire – nous avons une meilleure chance avenir durable.

1. Réparer et se débrouiller

Consommer moins et garder les choses hors de la décharge est un moyen de réduire nos déchets et notre empreinte carbone. Notre canapé Room & Board (vu ci-dessus) aura 10 ans cet été, et il commence à montrer son âge. Au lieu de le déposer dans un organisme de bienfaisance local ou de l'envoyer au site d'enfouissement, j'envisage une couverture de remplacement du fabricant ou peut-être quelque chose de plus jazziste de Comfortworks. Ma couette qui semble jaunie peut être rafraîchie avec un projet de tie-dye DIY. Le même esprit s’applique à nos vêtements: inspiré par Katrina Radabaugh, l’auteur de Mending Matters, j’ai cousu mes jeans déchirés dans le style shashiko. Déterminé à ne pas acheter un deuxième ensemble de pantalons de taille 5T quand je sais que mon fils va les dépasser un jour, j'ai coupé une paire et l'ai utilisé pour patcher le reste du pantalon de genou trou-y.

2. Poussez la pause sur les souhaits

À la fin de l'année dernière, je me suis rendu compte que la commodité de l'adhésion de ma famille aux détaillants en ligne qui offrent la livraison gratuite nous avait amenés à commander beaucoup de choses dont nous n'avions pas vraiment besoin. Beaucoup de choses que nous avons achetées en ligne auraient pu être faites sans ou achetées dans un magasin local. J'ai donc décidé d'essayer de magasiner plus localement et de manière indépendante en 2020. Nous avons également mis une pause d'au moins 24 heures sur tous les achats en ligne. Les trois premiers mois se sont déroulés sans heurts, mais s'en tenir à mon pacte «shop small» a été plus difficile avec les fermetures de coronavirus à travers le pays. Il faut plus de travail pour trouver des choses ailleurs, et mon mari a exprimé sa frustration devant le prix élevé des expéditions dans certains magasins, mais je pense que cela vaut la peine de garder ces petites entreprises, en particulier celles qui ont des emplacements en brique et mortier qui font de notre communautés plus riches.

3. Investissez dans le meilleur

Quand mon fils était petit, la différence entre les marques de vêtements bon marché et les plus chères était difficile à remarquer car il était issu de vêtements avant que l'usure ne puisse se manifester. Maintenant qu'il reste dans une taille plus longue, je peux voir ce que ces dollars supplémentaires achètent: une durée de vie prolongée. Cela m'a rappelé tout ce que nous achetons pour notre maison: bien qu'elles puissent coûter plus cher à l'avance, les choses bien faites durent plus longtemps (parfois même toute une vie) et donc coûtent moins cher avec le temps.

4. Achetez d'occasion

Je suis une femme qui n'aime rien de plus qu'une matinée passée dans un marché aux puces. Il faudra encore un certain temps avant que nous frottions tous les coudes sur des étals de meubles vintage, mais je fais toujours des achats d'occasion. Récemment, lorsque j'avais besoin d'un livre pour des recherches, je l'ai acheté chez un libraire d'occasion et lorsque nous avons finalement cédé à l'achat du véhicule PJ Masks que mon fils demandait depuis Noël, je l'ai commandé sur eBay. Tous les vêtements d'été dont nous avons besoin proviendront des marchés de seconde main en ligne.

Gardez une routine de lessive écologique

Rester à la maison a en fait permis de s'en tenir plus facilement au lavage à l'eau froide, au séchage à l'air libre et d'éviter à tout prix le nettoyeur à sec. Suivre une routine respectueuse de l'environnement a un double impact sur la durabilité: nous utilisons moins d'énergie, d'eau et de produits de nettoyage lorsque nous sommes conscients, et nos vêtements durent plus longtemps lorsqu'ils sont soumis à un blanchiment plus doux. De plus, je suis peut-être une valeur aberrante, mais il y a quelque chose de si satisfaisant à faire la lessive avec soin.

Magasinez en vrac

Bien que nous ne puissions pas parcourir l'allée en vrac dans notre magasin d'aliments naturels pour le moment, nous essayons toujours de trouver des moyens de réduire les déchets d'emballage associés à nos aliments. J'opte toujours pour le plus gros conteneur car les plus grandes tailles utilisent moins de matière que leurs homologues plus petites. De plus, nous achetons toujours pour la plupart des aliments entiers, plutôt que des aliments plus transformés, il n'y a donc pas d'emballages individuels et d'emballages excédentaires (bien que tenant compte des demandes répétées de mon fils pour le fromage en ficelle). J'apporte également mes propres sacs au magasin. Mieux encore, j'ai trouvé des moyens de commander mes ingrédients préférés en vrac, comme les lentilles de Timeless Natural Food et les farines de Farmer Ground Flour (que nous commandons via le Lewis Waite Farmer Network), qui seront intégrées à ma routine de stockage de garde-manger aller de l'avant

Connectez-vous avec les fermes

Voir et lire sur les effets d'entraînement de la pandémie ont renforcé mon engagement envers la nourriture locale, donc j'essaie de faire ma part pour aider à garder les petits agriculteurs sur leurs terres. Ma famille est membre de longue date d’une ferme de CSA (agriculture soutenue par la communauté) et nous prévoyons de continuer à soutenir notre CSA et tous les vendeurs sur nos marchés de producteurs locaux, même si cela signifie prendre des précautions supplémentaires pour ramasser nos produits. Nous faisons également un don à notre banque alimentaire locale pour aider d'autres familles à rester nourries pendant cette crise.

Cultiver quelque chose

Puisque nous vivons dans un appartement, il est peu probable que nous cultivions notre propre nourriture de manière significative, mais cet été, je me suis fixé comme objectif de remplir au moins quelques pots d'herbes fraîches et peut-être même une tomate cerise plante. Produire même un peu de notre nourriture enseignera à mon fils le lien entre la croissance et la consommation, et le fait de pouvoir couper quelques herbes fraîches pour un repas est mon idée des soins personnels.


Que faites-vous pour maintenir votre style de vie durable? Comment votre famille a-t-elle changé ses routines habituelles? J'aimerais en savoir plus dans les commentaires ci-dessous.

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