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Comment j'ai vécu le racisme de l'industrie de la restauration de première main

C'est Eater Voices, où chefs, restaurateurs, écrivains et initiés de l'industrie partagent leurs points de vue sur le monde de la nourriture, abordant une gamme de sujets à travers le prisme de l'expérience personnelle. Premier écrivain? Ne vous inquiétez pas, nous vous associerons à un éditeur pour vous assurer que votre morceau atteint la cible. Si vous souhaitez écrire un essai Eater Voices, veuillez nous envoyer quelques paragraphes expliquant ce que vous voulez écrire et pourquoi vous êtes la personne à qui l'écrire. voices@eater.com.


Il y a quelques semaines, j'ai regardé ma tatoueuse, Doreen Garner, publier une vidéo Instagram sur le racisme dans son industrie, et j'ai vu Brianna Noble monter sur son cheval et exiger des changements dans le monde équestre. Ils m'ont inspiré à aller sur Facebook pour lutter contre le racisme où je travaille: l'industrie de la restauration.

Comme je l'ai écrit dans mon article sur Facebook, l'industrie de la restauration est extrêmement raciste: son racisme est indissociable de l'histoire des restaurants au pays. Les restaurants ont prospéré ici après la guerre civile, une période où les Noirs du secteur hôtelier travaillaient encore techniquement gratuitement en raison de l'adoption généralisée des pourboires, ce qui permettait aux employeurs d'éviter de payer leurs employés. Le racisme a aussi littéralement façonné le paysage des restaurants: ici, à Long Island, où je vis, la pratique raciste de la redlining a empêché les restaurateurs noirs d'obtenir des prêts aux entreprises ou de louer des immeubles dans des villes particulières – et leur a ainsi refusé les mêmes opportunités que leurs homologues blancs.

Les effets d'une telle discrimination ont été éternels – quelque chose que j'ai appris de première main à la fois en tant que serveur et diner noir. Au cours des six années où j'ai travaillé dans les restaurants, je n'ai jamais vu BIPOC (Noir, indigène et personnes de couleur) dans la gestion, ni même un barman noir; la plupart des personnes de couleur ont été forcées de rester à l'arrière de la maison, ou comme bussers et coureurs devant la maison. Et en tant que dîner, j’ai vu comment la culture de discrimination de l’industrie se joue également de l’autre côté de la table.

J'ai commencé à travailler dans les restaurants en 2009, alors que j'allais à l'école doctorale. Le premier endroit où j'ai servi était un steakhouse d'entreprise sur le thème du Sud à Long Island; peu de temps après que j'ai commencé là-bas, un collègue a été licencié pour avoir utilisé des insultes raciales à propos d'une famille noire qui dînait avec nous. Le propriétaire du restaurant s'est excusé individuellement auprès de chaque employé noir, et la rapidité de ses actions m'a assuré que le racisme ne serait pas toléré. L'année suivante, j'ai commencé ma carrière dans la gastronomie dans un restaurant de fruits de mer populaire sur la baie de Manhasset. Le personnel était principalement BIPOC, et comprenait plusieurs femmes noires. Ce restaurant avait ses problèmes, mais pendant les deux années où j'y ai travaillé, la diversité n'en faisait pas partie.

Mais quand je suis retourné dans l'industrie en 2018, après une interruption de six ans, j'ai découvert que mes expériences précédentes étaient des anomalies. Un soir, alors que j'étais en formation de serveur dans un restaurant de la ferme à la table, j'ai demandé à la formatrice comment elle avait fait des recommandations. "Eh bien, ils sont asiatiques, alors j'ai recommandé la pieuvre parce que les Asiatiques mangent de la nourriture bizarre", a-t-elle dit à propos de la table que nous venions de servir. "Pardon?" Ai-je répondu sévèrement. Elle a essayé de faire marche arrière, en disant quelque chose sur la façon dont les «gars italiens» aimaient aussi le poulpe.

Des mois plus tard, j'ai attrapé l'un des directeurs et deux serveurs discutant du traitement des Noirs en ce qui concerne notre éthique de travail: Le directeur a laissé entendre qu'il y avait des fois où nous étions mieux traités que nous ne le méritions à cause de la couleur de notre peau. Les deux serveurs semblaient choqués, mais aucun ne l'a corrigée. Étant le seul employé noir et serveur de couleur, j'ai démissionné immédiatement. Mais ce soir-là, le propriétaire du restaurant et moi avons eu une conversation honnête. Elle m'a conseillé de ne pas laisser les ignorants affecter mon portefeuille, et elle a fait un point: j'étais fauchée et je vivais dans la chambre d'amis de ma mère. Je suis donc resté. Mais, avec le recul, j’aurais dû demander que ce manager soit renvoyé. Bien qu'elle ait finalement été lâchée, c'était pour ses compétences de gestion inférieures, et non pour ses ébats racistes persistants.

Bien que les clients de ce restaurant me traitent généralement avec respect, j'ai été dégradé à plusieurs reprises. Un soir, alors que je recommandais du vin à une table, l'un des convives, un homme blanc, m'a fait un clin d'œil et m'a dit: «Plus la baie est noire, plus le jus est sucré. Ai-je raison?" Il y avait tellement de choses que je voulais dire, surtout à sa femme, qui se contentait de rire nerveusement. Au lieu de cela, j'ai recommandé le tempranillo et je suis parti. À qui pourrais-je le dire? Si un gestionnaire n'était pas vérifié, comment serait un invité?

Je suis resté au restaurant pendant un an et demi. Peu de temps avant mon départ, un de mes clients, un senior, m'a attrapé. "Vous savez ce qu'ils disent des femmes noires?" chuchota-t-il à mon oreille. "Tu as le goût du chocolat." Il a ensuite tenté de m'embrasser. Je me suis éloigné, mais je ne voulais pas lui faire de mal – je pouvais déjà imaginer le titre: "Black Server Abused Elderly White Man at Long Island Restaurant." Encore une fois, je suis parti. Mais cette fois, j'ai pleuré dans le couloir pendant que mon collègue me consolait. D'autres semblaient penser que je réagissais de manière excessive, comme si le client m'avait complimenté. Je n'ai pas eu l'énergie de souligner que les femmes noires ne sont ni un fétiche ni un fantasme, et que le harcèlement sexuel que nous subissons souvent est lié aux façons dont nous avons été hypersexualisées à travers l'histoire.

Plus récemment, jusqu'au début de la pandémie, je travaillais comme serveur et consultant en marketing dans un nouveau steakhouse de Long Island. Trois de mes collègues étaient des racistes d'égalité des chances qui ont fait des commentaires désobligeants à l'égard de tout le monde: des membres du personnel de Latinx à une table des Noirs, personne n'était interdit. Presque tous ceux qui y travaillaient en étaient conscients, mais l'attitude était celle de «vous savez comment est cette industrie». Une fois, lorsque j'ai défendu des invités que l'un de ces collègues présumait juifs, il a demandé si j'étais un «juif noir». En réponse, j'ai fait référence à «D'abord, ils sont venus …» et j'ai dit que je défendais tout le monde, puis je lui ai poliment dit de se taire. Il l'a fait, mais a continué d'être ouvertement raciste envers moi – le seul employé noir du restaurant – et le barman Latinx.

Alors que la clientèle du restaurant était généralement gentille, il y avait toujours des hommes blancs d'âge moyen pensant qu'ils étaient Tupac, me disant que j'étais la plus jolie fille noire qu'ils n'avaient jamais vue. Et les femmes blanches qui ressentaient le besoin d'être «à terre» quand je m'approchais de la table. "Hé fille!" l'un d'eux m'a dit. «Votre maquillage est en fuite. Nous essayons de nous éclairer. " Sache que je ris de toi, J'ai pensé. Tu parles comme Len de 30 Rock. Vous avez 45 ans dans un tailleur pantalon Talbot. S'il te plaît, arrête.

Lorsque vous êtes le seul employé noir dans une entreprise, vous vous rendez compte que vous êtes une exception à ses pratiques d'embauche discriminatoires. C'est débilitant de se défendre constamment tout en restant professionnel, et épuisant de devenir un représentant de toute la communauté. Un ton élevé dans votre ton peut vérifier un stéréotype. Et donc pour votre propre conservation, vous apprenez à l'ignorer et à ne pas réagir. Peu importe la profession, nous sommes conditionnés à garder le silence.

Mais en tant que mécène, je n'ai pas la même retenue. J'informe toujours le manager. Quand je le fais, on me propose parfois une remise ou une boisson gratuite. Je l'apprécie, mais je me demande toujours: m'ont-ils entendu ou essayaient-ils simplement de m'apaiser?

Parce que les serveurs ignorants l'ont dit. Le doigt sur le cou, signalant que vous ne voulez pas de moi dans votre section. L'attitude «je m'en fous» quand je salue ma table après m'avoir fait attendre 10 minutes. Les interactions avec moi par rapport aux blancs à côté de moi. Nous avons tous de mauvais jours en tant que serveurs. Mais je suis l'un d'entre vous, et je connais la différence entre une mauvaise journée et un mauvais comportement. Et je vous demanderais donc de reconnaître que votre pointe basse n'est pas un dérivé de la couleur de peau d'un invité, mais souvent, le résultat de votre comportement envers lui en raison de sa couleur de peau.

Et à mes collègues serveurs féminins noirs, en particulier ceux de la gastronomie, rappelez-vous que vous êtes digne et que votre intégrité est inestimable. Je suis aussi fauché et fatigué, mais le changement n'est plus une demande – c'est un ultimatum. De nombreux serveurs sont actuellement en position de puissance; alors que les restaurants tentent de rouvrir, les employeurs ont du mal à recruter du personnel. Donc, avant de risquer littéralement votre vie en retournant au travail, assurez-vous que votre environnement professionnel est à l'abri des risques pour la santé et du racisme.

Aux propriétaires de restaurants non noirs, je vous demanderais d'être introspectif. Reconnaissez que vous bénéficiez d'un système problématique et que votre restaurant n'est pas à l'abri du racisme. Et si vous n'avez pas encore développé et publié un plan d'action de solidarité Black Lives Matter, faites-le. Je suis sensible au fait que vous ayez récemment été victime d'un coup de COVID-19, mais le racisme est également un virus mortel. Vous ne pouvez pas plaider pour un soutien en cas de pandémie en affichant «Nous sommes tous dans le même bateau», mais choisissez de garder le silence maintenant. Diversifiez votre personnel. Programmer une réunion d'équipe obligatoire pour discuter du racisme et comment le combattre personnellement – et déclarer explicitement qu'il s'agit d'un motif immédiat de licenciement. Si vous avez du personnel BIPOC, rassurez-le qu'il est protégé et soutenu; gardez à l'esprit que vous êtes légalement responsable lorsque des employés et des invités se livrent à des pratiques discriminatoires. Et rappelez-vous: le dollar noir est fort. Il est impératif que nous soyons appréciés et accueillis à chaque lieu d'affaires.

J'ai fait des recommandations similaires à mon dernier employeur. En tant que consultant en marketing, je l'ai invité à rédiger une déclaration de solidarité; comme l'un de ses serveurs, j'ai exigé que mes collègues racistes soient licenciés et qu'une réunion soit organisée pour discuter du racisme au restaurant. Encore une fois, mes préoccupations ont été rejetées et ignorées. Mais cette fois, je suis en silence.

Lauren Allen est une spécialiste du marketing expérimentée dans les secteurs du divertissement en direct et de l'hospitalité alimentaire.

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