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Chronologie de la controverse des prix James Beard 2020

La Fondation James Beard – l’une des organisations les plus estimées du monde de l’alimentation et des organismes qui décernent des prix – a connu des vagues de comptes cette année alors que la fondation fait face à un examen minutieux à la fois en interne et aux yeux du public. En août, la fondation a pris une décision historique (et pour beaucoup, déroutante) d'annuler sa cérémonie de remise de prix fastueuse et très respectée, cette année et en 2021 (les lauréats 2020 devaient être annoncés le 25 septembre, après le COVID-19 reporté la date initiale de la cérémonie du 5 mai.) La pandémie de coronavirus et la «bataille difficile» de l'industrie de la restauration étaient les raisons données pour lesquelles une remise de prix ne semblait tout simplement pas appropriée.

Mais après l'annonce de l'annulation, il est devenu évident que la pandémie n'était probablement pas le seul facteur décisif. Selon un 25 août New York Times rapport, la fondation a pris la décision en partie parce qu'il n'y avait pas un seul chef noir parmi les gagnants dans 23 catégories. La liste des nominés de James Beard pour 2020 comprenait également les noms de certains chefs qui ont récemment fait face à des controverses et des critiques, ce qui, selon les règles d'éligibilité de la fondation, pourrait les empêcher de gagner. Mercredi, selon le New York Times, le comité de bénévoles de 20 personnes chargé de superviser le restaurant Beard et les prix liés aux chefs – un groupe composé de journalistes culinaires, de rédacteurs de livres de cuisine et de directeurs de création – a envoyé une lettre au président de la fondation. Dans ce document, ils ont exprimé leur mécontentement et leur inquiétude quant à la façon dont la fondation a géré les prix, ou l'absence de prix, cette année.

La réprimande du comité contre la fondation n'a pas été la seule à laquelle la JBF a été confrontée ces derniers mois: le 16 juillet, dans la foulée du meurtre policier de George Floyd et des appels nationaux à la justice raciale, un grand groupe d'employés de la fondation a envoyé une lettre. à l'équipe de direction de l'organisation. Dans cette lettre, les employés se décrivent comme un groupe qui «a consacré des années de leur vie au travail de la Fondation James Beard malgré les disparités salariales, des avantages sociaux inadéquats, de longues heures et des conditions de travail difficiles», alléguant que l'engagement externe de l'organisation en faveur de l'équité ne se reflétait pas dans ses pratiques internes et le traitement des travailleurs. Parmi les cinq principales demandes du groupe figuraient des appels à la fondation pour diversifier l’équipe de direction et le conseil d’administration. Le 23 juillet, un employé anonyme de la fondation a déclaré à Eater que la longue liste de demandes avait été «satisfaite avec plus de gaz et d'action différée». À l'époque, Clare Reichenbach, PDG de la fondation, a déclaré à Eater que la fondation était en train d'embaucher un directeur principal des ressources humaines et de la culture, pour «garantir que nous créons un environnement de travail sûr, favorable et inclusif pour tous. "

Il peut être difficile de savoir comment la Fondation James Beard, qui il y a quelques mois à peine était considérée par la plupart comme un organisme de remise de prix et une organisation de défense respectée pour l'industrie de la restauration, a été plongée dans la tourmente. Du report des récompenses aux comptes internes, voici tout ce qui s'est passé avec l'annulation des James Beard Awards jusqu'à présent cette année.

Annulation des prix James Beard Chef and Restaurant 2020

La décision d'organiser une cérémonie de remise des prix conventionnelle (bien qu'en ligne) a été abandonnée le 20 août. Dans un communiqué de presse, la fondation a écrit qu'au milieu de la crise économique et sanitaire à laquelle sont confrontés les restaurants et leurs travailleurs, «la Fondation estime que l'attribution des récompenses ne fera pas grand-chose pour faire avancer l'industrie dans sa bataille difficile actuelle. La fondation a simultanément annoncé l'annulation des prix 2021, ainsi que son intention de travailler avec une agence de justice sociale externe pour réévaluer les politiques et les procédures des récompenses. Le communiqué indiquait que le but de l'examen du processus d'attribution était de «supprimer tout biais systémique, d'augmenter la diversité du bassin de candidats, de maintenir la pertinence et d'aligner les prix plus extérieurement avec les valeurs d'équité, d'égalité, de durabilité et d'excellence de la Fondation. pour l'industrie de la restauration.

Au lieu de la cérémonie annuelle de remise des prix, la fondation avait l'intention d'organiser une émission en direct le 25 septembre (lorsque les gagnants du chef et du restaurant auraient été annoncés), célébrant les gagnants déjà nommés dans des catégories telles que les prix pour l'ensemble de la vie et les prix Humanitaire de l'année, qui reconnaissent leaders influents et emblématiques du monde alimentaire.

Plusieurs chefs ont retiré leur nom de la liste des nominés aux prix JBF 2020

Le 21 août, juste un jour après que la fondation a annoncé l'annulation de la cérémonie de remise des prix, Eater a annoncé qu'une brève note avait été ajoutée à la liste des nominés de la fondation pour 2020, qui était toujours en vigueur: «Plusieurs candidats ont retiré leur candidature pour des raisons personnelles.» À l'époque, il n'était pas tout à fait clair si ces chefs avaient retiré leur nom avant ou après avoir appris que les prix étaient annulés, ni pourquoi ils l'avaient fait.

La fondation a classé ces retraits comme ayant à voir avec des «raisons personnelles» et non à la demande de la fondation. Certains chefs, comme David Kinch de Manresa à Los Gatos, en Californie, et Rich Landau de Vedge à Philadelphie, ont retiré leur nom pour souligner la nécessité d'unité dans l'industrie.

Mais d'autres ont confirmé qu'ils avaient retiré leur propre nom à la suite de controverses et d'appels en ligne. Paul Bartolotta du groupe Bartolotta Restaurants basé à Milwaukee a déclaré à Eater qu'il avait retiré son nom de la considération en raison «d'accusations anonymes dirigées contre moi-même et l'organisation Bartolotta Restaurants qui ont été envoyées à la James Beard Foundation. Jessica Koslow, propriétaire du restaurant Sqirl à Los Angeles, était également absente de la liste mise à jour. Koslow avait été critiquée plus tôt cet été pour avoir servi de la confiture moisie dans son restaurant, s'attribuer le mérite des recettes d'autres personnes et avoir caché un espace de cuisine illégal au département de la santé. Koslow a confirmé à Eater qu'elle s'était retirée de la considération pour le prix 2020 du meilleur chef: Californie et qu'elle s'était également retirée d'un comité de fondation.

Sollicitée pour commentaires à l'époque, la fondation a doublé l'idée que ces retraits reflétaient des décisions personnelles et n'avaient pas grand-chose à voir avec une poussée de la fondation elle-même. Il deviendrait bientôt clair que cette classification était, au mieux, trompeuse. Selon les rapports du New York Times, la fondation a demandé à certains chefs, jugés trop controversés, de se retirer de la course.

Il est devenu clair que l'annulation des récompenses n'était probablement pas juste une démonstration de solidarité et de soutien

Une grande partie de la controverse entourant la Fondation James Beard a surgi depuis l'annulation des prix, une décision qui reste opaque et déroutante même pour certains au sein de l'organisation. le New York Times a rapporté en août que plusieurs personnes qui siègent au comité des bénévoles qui supervise les prix du restaurant et du chef n'étaient au courant de l'annulation que quelques heures avant qu'elle ne soit annoncée au public.

Et fin juillet, selon le Fois, un employé de la fondation a exprimé une observation inquiétante lors d'une réunion Zoom d'urgence: Il n'y avait pas un seul chef noir parmi les gagnants dans 23 catégories.

Ce n’était pas vraiment un nouveau problème. Une enquête Mic de 2018 a montré que si cette année avait été «l'année la plus inclusive pour les femmes et la deuxième plus inclusive pour les personnes de couleur dans l'histoire de la James Beard Foundation», l'organisation a une longue histoire en faveur des chefs blancs. Mais parmi les gagnants de 2020, un employé de la fondation a déclaré à la Fois que "Le message est venu qu'ils savaient qui étaient les gagnants et que les gagnants n'avaient pas l'air de vouloir qu'ils regardent."

Selon le Fois, Mitchell Davis, directeur de la stratégie de la fondation, a proposé de retirer les anciens lauréats de l’organe de vote de cette année, soupçonnant que les lauréats précédents pourraient avoir créé un biais systémique dans le processus de vote. Environ 300 chefs qui ont précédemment remporté des prix JBF font partie de l'organe de vote actuel, ainsi que plus de 250 panélistes répartis entre les régions récompensées et un très petit groupe de membres du comité des prix des restaurants et des chefs. Le retrait des anciens lauréats du vote aurait radicalement changé sa composition. Le comité n'était pas favorable à une modification du processus de vote après le décompte des votes – même si cela pouvait aboutir à un bassin de gagnants plus diversifié. Une autre option, considérée plus positivement par le comité à l'époque, consistait simplement à retirer les chefs de la liste des candidats accusés d'actes répréhensibles et à voter à nouveau.

Mais dans les jours qui ont suivi cette agitation initiale, la situation n'a fait que devenir plus mouvementée et confuse. Il n’y a pas eu de consensus sur la manière de contrôler correctement les chefs accusés et beaucoup d’entre eux n’ont pas eu beaucoup de temps pour répondre aux accusations présentées par la fondation. Certaines des allégations envoyées à la fondation étaient anonymes, ce qui rend leur corroboration chronophage et potentiellement impossible.

Le comité des prix du chef et du restaurant est sérieusement mécontent

Les récompenses sont peut-être annulées, mais le comité de bénévoles qui orchestre les prix du restaurant et du chef a fait savoir au président de la fondation que sa «foi en la Fondation avait été ébranlée». Dans une lettre obtenue par le Fois, le comité a allégué que la fondation avait compromis l'intégrité des récompenses en tentant de modifier le processus de vote après que des problèmes de représentation aient été révélés.

Dans leur déclaration, les membres du comité ont également exprimé des inquiétudes quant au fait qu'un manque troublant de transparence pourrait persister à mesure que la fondation progressait dans son examen du biais systémique dans le processus d'attribution des bourses. Alors que la fondation envisageait initialement une révocation, le comité a repoussé les tentatives de la fondation de réviser les résultats du prix en supprimant certains noms du bulletin de vote et en l’envoyant à un comité de vote qui excluait les gagnants précédents. Et tandis que la lettre du comité exprimait la consternation qu’aucun gagnant noir n’ait été sélectionné, ils ont également écrit qu’il était «choquant» que des informations démographiques aient été partagées en premier lieu, car ces informations devaient rester confidentielles.

La Fondation James Beard traverse une sorte de crise d'identité. Au début de la pandémie, il semblait que la fondation pourrait peut-être se transformer efficacement en une organisation dont le but premier était de défendre l'industrie de la restauration. Mais alors que les troubles internes continuent de secouer le bateau et que les récompenses emblématiques sont retirées de la table au moins pendant les deux prochaines années, on ne sait pas ce qui va suivre. Ce qui est clair, cependant, c'est que lorsque la fondation accordera à nouveau des bourses, le processus sera probablement très différent.

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